Главная / Броненосцы
В этой главе:

Броненосцы

В Бразилии, Гайане, на севере Аргентины иногда можно увидеть, что кто-то взломал твёрдые как камень стенки термитников, проделал в них огромные дыры. И стволы деревьев разодрал чудовищными когтями. Изрыта бывает и земля, в которой толстые корни порваны, сломаны, как непрочные прутья.

Самого «деятеля», разрывающего когтями постройки термитов, увидеть за работой или на прогулке трудно. Он осторожен и днём своего подземелья не покидает. А кто его увидит, будет поражён и размером, и мощью когтей, и незаурядной подвижностью громоздкого зверя.

Это «поработал» гигантский броненосец. Пробив в термитнике дыру, броненосец-великан суёт в неё узкую морду и высовывает изо рта длинный липкий язык, обшаривая им все закоулки в термитнике. Насекомые прилипают к языку, и броненосец втягивает их в рот.

Длина гигантского броненосца, самого крупного в своём племени, — до 1,5 м, а вес — до 60 кг. И коготь на третьем пальце передней лапы у него рекордно длинный — более 20 сантиметров! Нора его имеет такой широкий вход, что туда вполне может пролезть человек. Трудно поверить, что и этот броненосец смотрелся бы карликом на фоне вымерших броненосцев (величиной порой с носорога) — глиптодонтов.

Панцирь броненосцев (армадиллов) напоминает латы. Между прочим, броненосцы — единственные млекопитающие с кожным скелетом. Удивляют они учёных также изменчивостью своего количества зубов — у разных броненосцев их может быть от 8 до 100!

Живут броненосцы в Южной и Центральной Америке. Лишь один вид — девятипоясный броненосец, или тату, — обитает и в Северной Америке. Когда тату появились в Мексике, никто не помнит. Но в 1870 г. они уже перешли северную границу страны и изрыли берега Рио-Гранде в Техасе. Через полвека добрались до штата Луизиана и «перепахали» там своими подземными ходами и норами все поля с посадками арахиса (земляного ореха). (За это их сильно невзлюбили местные фермеры.) Сейчас тату обитают и в других южных штатах США. Путешествуют они обычно по ночам. Неширокие ручьи переходят под водой по дну, задержав дыхание. Большие потоки переплывают, набрав в лёгкие побольше воздуха.

Поссумы.

Шестипоясный броненосец.

Гигантский броненосец.

Тату селятся у болотистых берегов рек. Норы длиной до 7 м роют у подножий деревьев и кустов. В жаркие дни тату вылезает из норы лишь по ночам. Передвигается то быстрым шагом, то рысцой, всё вокруг вынюхивает, тут и там копает, суёт нос в каждый гнилой пень — ищет червей, насекомых, лягушек. Съест и небольшую змею, если попадётся. Мелкие животные, коренья, ягоды — обычная пища броненосцев.

Другие страницы: