Главная / Это интересно

Это интересно

20.07.2017

Гориллы

Гориллы — самые крупные из обезьян. Самцы достигают роста 188 см и веса до 260 кг. Гориллы прекрасно могут вставать и ходить на задних ногах, но обычно передвигаются на четвереньках. При этом гориллы при ходьбе опираются не на ладони и подушечки пальцев передних лап, как это делают все другие животные, а на тыльную сторону согнутых пальцев. Такой способ ходьбы позволяет сохранять на внутренней стороне кисти достаточно   тонкую   чувствительную  кожу. Обитают гориллы в африканских тропических лесах. Живут они семейными группами по 5—30 животных. Держатся постоянно на земл...... Читать далее


13.07.2017

Макаки

Макаки — самые многочисленные обезьяны. Живут они а Южной Азии от Афганистана до Китая. Кроме того, один из видов макак — маготы — сохранился в Атласских горах Северной Африки, да две стаи маготов обитают на юге Европы на склонах Гибралтарской скалы. Там они находятся на довольствии Военно-Морского флота Англии.  Их тщательно опекают, так как существует поверье, что, пока здесь живут  маготы,   Гибралтар  будет  принадлежать Англии. За жизнью обезьян присмат...... Читать далее


06.07.2017

Ревуны

Самые крупные американские обезьяны — ревуны. Длина тела самца может достигать 90 см и такой же длины может быть хвост. Самки меньше. У них большая голова, голое лицо и уши, но на подбородке внушительная борода, а короткие волосы на загривке и спине переходят в пушистую длинноволосую мантию. Живут ревуны небольшими стадами. В них 10—20 обезьян: несколько взрослых и молодняк. О малышах заботятся коллективно, бездетные самки и молодые самцы помогают матери ухаживать за единственным ребенком. Ночь стая проводит сидя на...... Читать далее


29.06.2017

Капуцины

Капуцины — самые известные обезьяны Нового Света. У них типично обезьянья внешность. Они похожи на хорошо всем известных мартышек и макак. У них длинный хватательный  хвост,   которым  некоторые   капуцины  могут даже брать пищу. Своё название обезьяны получили за своеобразие головных уборов: у одних видов — чёрную шапочку на голове, похожую на тонзуру — выстриженный круг на голове францисканских монахов ордена капуцинов; у других — хохол, напоминающий клобук с остроконечным капюшоном, одежду всё тех же монахов. Капуцин...... Читать далее


22.06.2017

Руконожка ай-ай

К числу наиболее редких лемуров Мадагаскара относится руконожка ай-ай. «Ай-ай!» — удивлённо закричали туземцы, увидев у французского путешественника это незнакомое им прежде странное создание. Главная примечательная особенность этого зверька размером с кошку — пальцы на передних лапах, такие длинные и тонкие, что кажется, будто на них одна кожа да косточки. Учуяв в трухлявом древесном стволе личинок короедов, ай-ай прогрызает кору, запускает в личиночьи ходы свой тонкий палец с коготком и извлекает добычу. Та...... Читать далее


15.06.2017

Динго

Эта собака — единственный хищник Австралии. Правда, исконно австралийским животным она не является. Динго — вторично одичавшая собака, которую люди завезли в Австралию около 3 тыс. лет назад, видимо, с островов Малайского архипелага. Им было нетрудно здесь акклиматизироваться, т. к. дичи хватало, а конкуренты отсутствовали. В то время, когда в Австралию хлынул поток переселенцев, динго заселяли открытые равнины или разреженные леса и охотились там на самую разную живность, раз...... Читать далее


08.06.2017

Шакалы

Известно всего 4 вида шакалов. Самый красивый и элегантный — чепрачный, обитающий в Юго-Восточной Африке. Кроме Африки шакалы обитают в Европе и Азии. Главная черта в характере шакалов — нахальство, безнаказанно сходящее им с рук, т. к. звери эти обладают незаурядным умом и находчивостью. Любят шакалы селиться вблизи населённых пунктов и ночью посещают свалки, ищут отбросы по обочинам дорог и у полотна железной дороги. Шакал охотится на всё, что движется, если уверен, что может справиться с объектом охоты. Не брезгует падалью, а там, где ещё сохран...... Читать далее


01.06.2017

Песец

Песца называют полярной лисицей, хотя он состоит с лисицей в точно таком же родстве, как и с волком. Некоторых песцов, главным образом живущих на островах, называют голубыми, хотя только часть из них носит зимой серовато-голубые шубки. Живут песцы в Арктике и в прилегающих к ней районах. Зимой они кочуют, причём одни, двигаясь вдоль рек и морских побережий, пробираются на юг, в тайгу, а другие уходят во льды Северного Ледовитого океана, удаляясь на сотни километров от ближайшей суши, и...... Читать далее


25.05.2017

Белый медведь

Прежде думали: белый полярный медведь — неутомимый бродяга, кочует по дрейфующим льдам всей Арктики, нигде особенно долго не задерживаясь. Теперь замечено, что белые медведи более привязаны к определённым местам, к тем особенно, где есть открытая, свободная ото льда вода. Зимой это южные окраины арктических льдов. Летом белые медведи разбредаются шире, некоторые доходят почти до Северного полюса (до 88-го градуса северной широты). Но ещё много загадок в миграциях бел...... Читать далее


24.05.2017

Скунсы

В Северной, Центральной и Южной Америке живут скунсы. Природа наделила этих зверей оружием столь же необычным, как и эффективным: разворачиваясь «тылом», они брызжут   жёлтой   маслянистой жидкостью.   Плотная   струя летит   четыре-пять   метров   и метко попадает в цель, хотя скунс   стреляет,   что   называется, не глядя,  потому что химические железы у него под хвостом. Чтобы «дать залп»...... Читать далее


17.05.2017

Барсук и медоед

Обыкновенный барсук из семейства куньих — зверь не только лесной: селится и в степи, и в пустыне. Лишь тундра ему не по душе. Норы роет в лесу, больше всего по оврагам, а в пустынях — в песчаных буграх. Барсучья нора — грандиозное для зверя сооружение. В ней много отнорков, входов и выходов, иные в десятках метров друг от друга. В норе — абсолютная чистота. Подстилку — сухие листья, мох, траву — барсуки выносят нередко по утрам из норы проветривать и сушить. Барсуки необщительны: близкого соседства даже своих соплеменников, друг...... Читать далее


11.05.2017

Гепард

Гепард — самый быстрый зверь на Земле. Ни лошадь, ни антилопа не обгонят его. И даже не всякий автомобиль: почти 101 км/ч — с такой ураганной скоростью может мчаться гепард! И это не охотничьи басни, а зарегистрированный зоологами рекорд. У гепардов-самцов небольшая, едва заметная грива. У детёнышей — серебристая гривка по всей спине. Через 10 недель после рождения теряют они гриву. После американского гривистого волка гепард — самый длинноногий хищный зверь. У него единственного из всех ко...... Читать далее


04.05.2017

Мангусты

Мангусты   отважны,   мангусты ловки — нет у змей в тропиках более опасных врагов! Мангусты — достойные представители древнего и весьма многочисленного  семейства виверровых: в нём около 80 видов — в Африке, Южной Азии и на Мадагаскаре. У мангуст в повадках и телосложении нечто среднее между куницами и кошками. Обычная индийская мангуста — знаменитый Рикки-Тикки-Тави —  прославлена Киплингом за доблесть и непобедимость в смертельных  схватках  с  ядовитыми кобрами. Поразительно, ка...... Читать далее


27.04.2017

Панда

Большая панда, или бей-шунг (по-китайски — белый медведь), была обнаружена в 1869 г., а поймана впервые лишь через 68 лет. Одно время она считалась даже вымершей. Проходили годы, а охотники и натуралисты, отправлявшиеся в Южный Китай на её поиски, возвращались ни с чем. Только в 1937 г. поймали первую большую панду — юную самочку, которую назвали Сулинь. Но она недолго жила в неволе и через год умерла. У охотников за пандами теперь было больше опыта, и вскоре они поймали ещё одну самку, наречённую именем Мей-Мей. Почти 100 л...... Читать далее


20.04.2017

Еноты

Самый известный в семействе енотов — полоскун, или вашбер, как называют его меховщики. Полоскуном же этого енота прозвали за странную повадку — «мыть» в воде, когда она есть поблизости, всякую свою пищу и разные несъедобные  предметы.  Полощет,  трёт,  отпускает,  снова ловит передними лапами всё, что хочет съесть, так тщательно и долго, что случайной блажью это не назовёшь. Но какой в этом биологический смысл — непонятно. Некоторые еноты даже детёнышей своих новорождённых моют и так  бессмысленно-усердно делают  это,  что те,  бывает, ум...... Читать далее


13.04.2017

Гиены

В семействе гиен четыре вида: земляной волк, пятнистая гиена, бурая гиена и полосатая. Все они обитают в Африке, а полосатая ещё и в Южной Азии. Одно время считали гиен родичами собак. Теперь зоологи отделили гиен от псовых и объединили их в одно надсемейство с виверровыми и кошачьими. Земляной волк роет норы сам или занимает чужие. Днём он таится в них, ночью, нерезво галопируя, рыщет в поисках жуков и термитников. Земляные волки бродят ночами в одиночестве либо парами, реже полдюжины их собирается в стаи. Звери это пугливые. Самая эффективная оборона у них — вонючая струя из особ...... Читать далее


06.04.2017

Свиньи

Семейство свиней объединяет всего 8 видов животных. Все они формами своего тела напоминают домашнюю свинью. У них массивное туловище и короткие ноги с четырьмя пальцами, снабжёнными копытцами. Морда украшена торчащими наружу клыками, которые растут всю жизнь. Свиньи — существа всеядные. Для копытных, являющихся вегетарианцами, это весьма необычно. Однако свиньи с их достаточно просто устроенным желудком, неспособные многократно пережёвывать поедаемую пищу, как это делают жвачные, не имеющие возможности выращивать в пищеварительном тракте сонмы микроорганизмов,  чтобы  потом  воспольз...... Читать далее


30.03.2017

Бизон

Бизон — близкий родственник зубра. Он и внешне похож на него. В начале XVIII в., когда европейцы интенсивно заселяли Северную Америку, на её просторах обитало около 60 млн. бизонов — больше, чем людей! Бизоны тогда были, пожалуй, самыми многочисленными копытными на Земле. Бесчисленные, как саранча, стада бизонов топтали землю прерий и лесов от северной Мексики до Большого Невольничьего озера в ...... Читать далее


23.03.2017

Зубр

В Европе сейчас обитает только один вид диких быков — зубры. Это самые крупные из существующих ныне быков. Длина тела этих лесных великанов — до 3,5 м, высота в холке — до 195 см, а вес — до 1200 кг. Некогда зубры обитали по всей Европе и считались самым заманчивым объектом охоты,  а поэтому повсюду безжалостно уничтожались и оттеснялись в наиболее глухие уголки континента. В результате последний европейский зубр погиб в Беловежской Пуще от руки охотника в 1921 г., а кавказский пережил его всего на 2 года. Больше в природе диких зубров не о...... Читать далее


16.03.2017

Домашние овцы

В конце каменного века — 6—8 тыс. лет до н. э. где-то в Передней Азии люди одомашнили горных баранов. Учёные пока не знают, какого вида был этот баран, приручённый и одомашненный человеком, — муфлон или архар. Спустя не* сколько десятилетий баранов одомашнили и европейцы. С тех пор люди работали над улучшением исходного материала и создали более 150 пород. В результате воздействия скотоводов...... Читать далее


10.03.2017

Жирафы

Жирафы — животные-рекордсмены. Они самые высокие существа из ныне живущих на Земле. Рост старых самцов может превышать 6 метров! У них длинные ноги и длиннющая шея, хотя шейных позвонков, как и у всех зверей, всего 7, а на шее грациозно покачивается непропорционально маленькая голова, увенчанная двумя (изредка тремя или пятью) небольшими рожками, покрытыми волосами. Голову украшают добродушно глядящие карие глаза и подвижные узкие уши. Шерсть короткая. По светло-жёлтому фону разбросаны тёмные пятна причудливой формы. Гигантский рост животны...... Читать далее


03.03.2017

Бегемоты

Бегемот, или гиппопотам, что означает «речная лошадь», как назвали это существо древние греки, относится к троице самых крупных животных. Несмотря на название, в нём ничто не напоминает лошадь, только способность быстро двигаться.  Его чудовищное  тело,  которое вполне подошло бы какой-нибудь исполинской свинье, опирается на короткие ноги-тумбы. В длину тело бегемота достигает 4 м, в высоту — 1,5 м, а весит до 3,5 т. Внушительную голову украшают небольшие уши и глаза, в которых нередко бродят недобрые огоньки. Некогда бегемоты были широко распространены почти по всей ...... Читать далее


26.02.2017

Тапиры

Тапиры — крупные животные, напоминающие формой своего тела небольших носорогов, только без традиционного рога на голове. Но, если к этому животному присмотреться      внимательно, можно обнаружить и некоторое сходство с лошадью. Для тех, кто знает, как выглядели предки лошади, сходство вполне очевидно. Когда-то тапиры были распространены по всему свету, но сейчас сохранились лишь в Юго-Восточной Азии и тропической Америке. В настоящее время их осталось 4 вида: один азиатский и три аме...... Читать далее


19.02.2017

Носороги

Носороги — крупнейшие после слонов сухопутные животные. Длина их тела колеблется от 2,5 до 4 м, а высота в холке может достигать 180 см. Весит великан немало: 2—4 тонны.  Его тело покрыто толстой кожей грязно-серого цвета, почти полностью лишённой волос. У азиатских носорогов она расчерчена узором глубоких складок, и создаётся впечатление, что на животное надет панцирь из отдельных крупных пластин....... Читать далее


12.02.2017

Зебры

Кто-то писал о зебрах: «Разлинованы лошадки, словно школьное тетрадки». То, что зебры — существа полосатые, широко известно, неясно лишь, какого они цвета. Европейцы утверждают, что они белые и разрисованы чёрными полосами, но африканцы  считают,   что  тело зебр чёрное, а полосы на нём белые. Трудно сказать, кто тут прав. В настоящее время существует 3 вида зебр, которые обитают в Африке: равнинные, или обычные, горные и Греви.   Четвёртый ...... Читать далее


05.02.2017

Выхухоль

Выхухолей, или хохулей, называют иногда водяными кротами. Прежде выхухоли жили по всей Европе. Теперь их лишь два вида — пиренейский выхухоль и русский. Первый меньше второго, живёт он в горных речках Пиренеев. Русский выхухоль уцелел кое-где лишь в бассейнах рек Волги, Дона и Урала. Завезли, правда, выхухоля в Мордовию, Башкирию, Смоленскую область и за Урал — в пойму Оби. Выхухоль, как крот к подземельям, хорошо п...... Читать далее


29.01.2017

Кроты

Крот, который с рождения и до смерти живёт под землёй и света белого почти не видит, как землекоп не знает себе равных. Всё у него для рытья наилучшим образом приспособлено. Мех короткий, гладкий, чтобы за землю не цепляться. Ушной раковины нет (тоже чтобы не мешала под землёй ползать), а лишь складочка кожи — она ухо закрывает, поэтому земля и песок кроту в уши не попадают. Глазки у крота крохотные (с маковое зёрнышко), веки их плотно закрывают...... Читать далее


22.01.2017

Легенды о летучих мышах

В поверьях почти всех времён у разных народов летучие мыши названы друзьями чёрта и прочих злых духов и нередко одним с ним именем (но только не у буддистов, австралийских аборигенов, китайцев и исчезнувших индейцев майя — у всех них летучие мыши в почёте!). Древние греки посвятили летучих мышей Персефоне, супруге Аида, властителя загробного царства теней. В Индии они — болотные духи: согласно поверьям, подстерегают по ночам одиноких путников, чтобы заманить их в трясину. Ле...... Читать далее


15.01.2017

Вампиры

После того как Колумб и последовавшие за ним путешественники привезли в Европу страшные рассказы о крылатых демонах ночи, сосущих кровь человека, знаменитый систематик Карл Линней скорее под впечатлением этих рассказов, чем следуя обычной своей обстоятельности,  толком  не  разобравшись,  назвал вампиром-призраком самую большую и довольно страшную на вид (со «стилетом» на носу!) американскую летучую мышь. С той поры её именуют большим вампи...... Читать далее


08.01.2017

Летучие мыши-рыболовы

Некоторые летучие мыши при случае ловят и едят рыб, но только ноктилио и пизоникс достигли совершенства в этом деле. Большой ноктилио    обитает  от Мексики до Северной Аргентины и на Антильских островах. Лапы у него сильные и длинные, а когти на них — острые и кривые, как у скопы, известной птицы-рыболова, только, конечно, не такие большие. В сумерках или ночью летают эти крупные летучие мыши низко над водой озёр и морских прибрежий. Вдруг окунают в воду лапки, выхватывают рыбёшку и тут же отправляют её в рот. Ловят и морских рачков, разных жуков, но рыба — их основная пища. В...... Читать далее


01.01.2017

Спячка летучих мышей

Летучие мыши, зимующие в пещерах, обычно плотно прижимаются друг к другу — в тесноте теплее. Но все зверьки холодные:   температура   тела   падает порой до нуля. А в лабораториях понижали её даже до —3—4° С, и летучая мышь после этого не умирала. Кто ещё из теплокровных животных на такое способен? Ритм дыхания в зимнем сие — лишь 5—6 раз в минуту, а сердце бьётся с частотой  15—16 ударов в минуту. Летом, в движении, ритм дыхания и сердцебиения совсем иной — соответственно 96 раз и 420 ударов в мин...... Читать далее


25.12.2016

Мегатерий

Год 1789-й. Около Буэнос-Айреса, столицы Аргентины, нашли кости огромного зверя ростом со слона. Их тут же послали испанскому королю Карлосу IV. Год 1796-й. Хосе Гаррига сделал описание и рисунки скелета загадочного гиганта, изучив его кости в Королевском музее в Мадриде. Молодой французский исследователь Жорж Кювье по этим рисункам установил, что около Буэнос-Айреса найдены кости гигантского ленивца, которого он назвал  мегатерием   («огромным  зверем»). Жил мегатерий не на деревьях, а на земле...... Читать далее


18.12.2016

Моржи

Взрослые моржи отчётливо выделяются всем хорошо известными верхними большими клыками. Это третий природный источник «слоновой кости» помимо бивней слонов и мамонтов. Моржей на свете — один вид, а зона их обитания прерывистым кольцом охватывает прибрежные мелководья Ледовитого и Атлантического океанов, а также Берингова моря. Однако видели моржей и почти у самого Северного полюса. Размножаются они весной, детёнышей кормят молоком более года. Такое длительное корм...... Читать далее


11.12.2016

Морские котики

Зимой морских котиков у их летних «резиденций» на Командорских островах не увидишь. Они охотятся за рыбой и кальмарами далеко на юге, в открытом море, 7 месяцев в году там плавают. Только старые самцы, по-видимому, далеко не уплывают, зимуя на юге Берингова моря. Но вот приходит май, и котики (северные) плывут к Командорам. Плывут и к Тюленьему острову в Охотском море, и некоторым из Курильских островов. Первыми появляются здесь старые самцы. Дня два-тр...... Читать далее


04.12.2016

Кролики

Ближайшие родственники зайцев — кролики. Отличаются они от зайцев более короткими ушами и задними ногами. Наиболее известен европейский дикий кролик, давший начало десяткам пород домашних кроликов. Кролики часто селятся колониями и примечательны своей привычкой вырывать разветвлённые норы — настоящие подземные лабиринты, тянущиеся на целые километры. Порой они сами сбиваются там с дороги и бродят, рискуя ...... Читать далее


27.11.2016

Паразиты китов

В северной части Тихого океана обитают   серые киты. Это не самые крупные из современных китов, но и не малыши. И они совсем не серые. Их кожа имеет цвет мокрого тёмного асфальта.  Серыми они кажутся только издалека. Дело в том, что на их теле живут целые стада китовых вшей — рачков-паразитов. Они без стеснения грызут великана, оставляя глубокие раны на его теле. Паразитов  бывает   так   много,   что будь кит маленьким, его съели бы заживо. Шрамы от этих ран име...... Читать далее


20.11.2016

Киты-«академики»

Китобои называют «академиками» китов,  которые умеют спасаться от их гарпунов. Делают это киты удивительно остроумно. Как бы ни разворачивалось судно, кит каждый раз заходит со стороны кормы, где гарпунной пушки нет. ...... Читать далее


13.11.2016

Крысы

Античные Греция и Рим, Европа раннего средневековья крыс не знали. Впервые чёрные крысы прибыли в Европу из стран Ближнего Востока, видимо, на кораблях вернувшихся из походов крестоносцев. Вскоре грызуны заполонили все европейские города. Лишь позже стало известно, что чёрные крысы были разносчиками бубонной чумы и брюшного тифа (см. ст. «Бактерии»),  которые  в последующие столетия прямо-таки обезлюдили Европу. Американский исследователь Эр...... Читать далее


06.11.2016

Капибары

Самые крупные грызуны на свете — водосвинки, или капибары, обитающие в южноамериканских тропиках. Длина их туловища — до 1,4 м, а вес — до 113 кг. Коренные жители Южной Америки издавна охотились на капибар ради их мяса, а среди европейцев оно стало пользоваться популярностью, когда католическая церковь разрешила есть мясо капибары в пост, т. к. это животное, проводящее много времени в воде, могло с точки зрения церкви считаться «рыбой». И сейчас гаучо (конным пастухам) н...... Читать далее


30.10.2016

Тушканчики

В пустынях и степях Азии и Африки живут тушканчики. Размером они невелики: даже подлинный гигант в этом семействе — большой тушканчик, прозванный ещё земляным зайцем, — не длиннее 25 см. А самого маленького — жирнохвостого — долгое время и не замечали вовсе: лишь в 1924 г. известный учёный П.К. Козлов изловил его где-то в Монголии. Длина тела этого тушканчика-карлика — до 5 см, с хвостом — до 15 см. Усы у...... Читать далее


23.10.2016

Морские свинки

В 1580 г. среди прочих диковин из Нового Света конкистадоры привезли в Европу клетки с небольшими грызунами. Этих зверьков стали разводить ещё в древности перуанские индейцы — инки. Разводили их ради мяса, которое походило по вкусу на мясо молочного поросёнка. За то и прозвали их «свинками». А слово «морской» добавилось к их имени позднее, потому что завезены они были «из-за моря». (Ещё их зовут кавиями.) Позднее в Европе было выведено немало...... Читать далее


16.10.2016

Дикобразы

Горы. Камни раскалены так, что голыми руками лучше их не трогать. Но дикобраз тепло любит. Он предпочитает одиночество, и чтобы его увидеть, надо забраться повыше, к самым скалам, где он селится в трещинах и пещерах. Однако бывает, что живёт дикобраз и в низинах, даже в песках, на мягком грунте, вернее, в нём самом, так как там зверь «вспоминает», что он всё-таки грызун, и роет норы. Но вот и дикобраз. Его, наверное, кто-то потревожил, иначе не вылез бы из своего укрытия. Обычно дикобразы...... Читать далее


09.10.2016

Летяги

Главное отличие летяг от обычных белок, на которых они похожи, — поросшая шерстью перепонка из тонкой и растяжимой кожи, которая соединяет передние и задние лапы. Это приспособление для полёта, точнее, для парения. В покое, когда летяга не парит, перепонку не видно совсем. А когда прыгает с дерева вниз, растопырит широко в стороны все четыре лапы — и появляются у неё как бы крылья. Планируя на них, пролетает летяга от дерева к дереву   метров   пятьдесят,   если   стартовала   с  достато...... Читать далее


02.10.2016

Американские «родственники» верблюдов

В Южной Америке живут 4 вида безгорбых верблюдов, уступающих по размерам верблюдам Старого Света. Два из них давно одомашнены: ламы и альпаки. До ввоза в Южную Америку лошадей и овец лама была там единственным крупным домашним животным, которое использовалось для перевозки тяжестей. Трёхлетний самец ламы способен нести вьюк весом до 50 кг (при собственном весе в 75 кг) и пройти с ним за день 25—30 км. В горных районах на высотах свыше 2700 м лам и сейчас ещё широко используют. А...... Читать далее


25.09.2016

Самый маленький броненосец

Самый крошечный из броненосцев — малый плащеносец, или пичисиего, — обитает на жарких песчаных равнинах Аргентины, поросших кактусами и колючими кустами. Длина его всего лишь 15 см, а весит он около 90 г. Этот зверёк вполне уместится на ладони. Бока и живот у него без брони, но «тыл» прикрыт специальным щитом, который от спинного панциря опускается круто вниз. В норе плащеносца получается хорошая дверь: забравшись внутрь, он затыкает бронированным задом вход, словно ...... Читать далее


18.09.2016

Защита броненосцев

Шаровые броненосцы (их два вида) прославились тем, что в случае опасности могут, как ежи, сворачиваться в шар, пряча внутри него легкоранимое брюхо. Свернувшись, броненосец напоминает пушечное ядро с единственным отверстием,  через которое враг мог бы добраться до его брюха. Но и здесь путь преграждает голова с прочным лобовым щитом.  Этот шар  не могут  развернуть ни волк, ни лисица, и даже ягуару, чтобы взломать его, приходится  изрядно  ...... Читать далее


11.09.2016

Сумчатый долгожитель

Живут сумчатые обычно недолго: например, североамериканский опоссум — всего 2 года. А долгожителем среди них считается   тасманийский вомбат, похожий на крупного (до 40 кг весом) грызуна. Один вомбат прожил в Лондонском зоопарке более 26 лет и погиб в 1906 г. ...... Читать далее


04.09.2016

Коала

Коала (сумчатые медведи) — самые очаровательные представители австралийской фауны, похожие на больших плюшевых мишек. Это ночные животные. День они проводят, сидя неподвижно на дереве, обхватив ствол передними лапами. С наступлением темноты зверьки оживляются, приводят в порядок свою шубку и приступают к трапезе. Единственная пища этих флегматичных созданий — молодые побеги некоторых эвкалиптов. Даже сильнодействующие вещества и яды, которые содержатся в эвкалиптах, коала научились использовать себе н...... Читать далее


28.08.2016

Сумчатый волк

Сумчатый волк, или тасманийский тигр  (второе название он получил за поперечные полосы на спине), был самым крупным  хищным  сумчатым  австралийского  континента.  К моменту  появления  в Австралии европейцев он сохранился лишь на острове Тасмания. Длина его тела вместе  с  хвостом достигала 180 см. Сумчатый волк был похож на собаку, но имел и неожиданное сходство с кенгуру: в случае опасности мог прыгать,  встав на задние лапы. На людей сумчатый волк никогда не нападал. Зато с собаками расправлялся безжалостно. Проворством хищник не отличался. Выйд...... Читать далее


21.08.2016

Единственные ядоносные звери

Самцы ехидн и утконосов наделены от природы костяными шпорами: они помещаются на задних ногах и покрыты кожей, словно чехлом, но острые концы торчат наружу и могут больно уколоть.  Мутная ядовитая жидкость вытекает по каналу, пронизывающему шпору насквозь. Собаки, бесцеремонно обращаясь порой с утконосами, натыкались, случалось, на ядовитую шпору и довольно быстро после этого умирали. Один человек содержал дома утконоса и случайно укололся об его шпору. Отравление было очень серьёзным: его мучили сильные...... Читать далее


14.08.2016

Ехидны

Ехидны живут в лесах и кустарниках по всей Австралии и Тасмании. Их два вида: австралийская и тасманийская. И на Новой Гвинее живут австралийские ехидны, а кроме того, там же — ещё три вида так называемых проехидн. Они крупнее ехидн, клювы (изогнутые чуть вниз) у них более длинные, чем у ехидн, а иглы короче и шерсть, растущая между ними, более густая. Основная пища ехидн и проехидн — муравьи и термиты. Охотятся они на них, как и муравьеды Америки: позволяют насекомым облепить свой длинный клейкий ...... Читать далее


07.08.2016

Съедобные гнёзда стрижа саланганы

Салангана — небольшой буроватый стриж, живёт в Южной и Юго-Восточной Азии. Не одно столетие он хорошо известен всем местным гурманам: из гнёзд саланган (их неправильно называют «ласточкины гнёзда») варят превосходные супы! Сами гнёзда, хорошо приготовленные, разумеется (сваренные в курином или бараньем бульоне), вкусом напоминают осетровую икру — так утверждают те, кто их пробовал. Гнёзда саланганы строят только из своей клейкой слюны. С...... Читать далее


31.07.2016

Казуар-рыболов

Учёные, как свидетельствует Альфред Брэм, обнаружили у казуара мурука умение рыбачить. Причём рыбу он ловит самым неожиданным способом. Заходит на неглубокое место, где плавают мелкие рыбки, взъерошивает под водой перья и замирает. Доверчивые рыбки находят между его перьями и под крыльями «надёжное убежище». Минут через десять казуар резко прижимает крылья и перья к телу, выскакивает на сушу и отряхивается. Из-под перьев выпадают пойманные рыбки, которых птица тут же и поедает. «ДЕНЕГ СТРАУСЫ НЕ КЛЮЮТ»? Страусы в неволе любят проглатывать различные предметы — даже...... Читать далее


24.07.2016

Страусиные перья

Самцов африканских страусов беспощадно истреблял человек ради эффектных белых перьев, украшающих крылья птицы. Перья заготавливались сотнями тонн (!) и шли на украшение дамских шляпок, головных уборов мушкетёров и т. д. Даже если, не убивая птицу, вырвать у неё эти перья, она может погибнуть от такой «операции». Поэтому при разведении страусов в неволе люди собирают перья, аккуратно срезая их ножницами. Сбор перьев проводится каждые 8 месяцев. ...... Читать далее


17.07.2016

Киви

В группу бескилевых птиц учёные зачислили также очень интересных пернатых — киви. Родина их — Новая Зеландия, и киви даже изображён на гербе этой страны. У киви — прекрасное обоняние, а ведь это редкость для  пернатых обитателей  планеты. Ноздри у киви — не в основании клюва, как у большинства птиц, а на его конце. Сунув длинный и гибкий «нос» в сырую землю, редкостная птица вынюхивает червей и насекомых....... Читать далее


10.07.2016

Профессия для попугая

Два попугая постоянно «дежурят» в цехе одной венгерской фабрики, производящей сильный яд — синильную кислоту. Стоит птицам почувствовать в воздухе хотя бы небольшое количество яда, как своими криками и тревожным поведением они сообщают об этом рабочим. СОВА — ГУСИНАЯ ЗАЩИТНИЦА Порой путешественник в тундре бывает озадачен открывшимся его глазам необычным зрелищем. В центре колонии гусей располагается гнездо белой полярной совы. Оказывается, гуси намеренно селятся рядом с гнездом хищника. Сова защищает их от песцов, которых н...... Читать далее


03.07.2016

Говорящие попугаи

Способность попугаев воспроизводить человеческую речь общеизвестна. Самый лучший говорун среди них — жако. Одному жако удалось выучить без малого 800 слов английского языка! Далеко не всегда попугай говорит «как попка», не осознавая смысла произнесённых слов. Исследователям удалось выучить жако правильно называть десятки предметов, просить их, определять их цвет, форму, считать до 6. При этом попугай мог пересчитывать и  незнакомые  предметы. Вот что рассказывает об одном говорящем жако Альфред Брэм: «Когда кто-нибудь стучал в дверь, жако кричал громко и явств...... Читать далее


26.06.2016

Какапо, или совиный попугай

Какапо — попугай, разучившийся летать. Может лишь немного, метров сорок, планировать сверху вниз, с какого-либо возвышения на землю. Крылья у него есть, но мышцы, приводящие их в движение, слишком слабы для полёта. Кости тяжёлые, без воздушных полостей, которые положено  иметь  летающим   птицам. Образ жизни какапо соответствует совиному: ночной. Пешком по тропинкам, им же проложенным, в поздних сумерках выходит этот попугай — оливковый, ростом с курицу — из укрытия, где спал днём. Идёт несмело...... Читать далее


19.06.2016

Пингвины-путешественники

У пингвинов — замечательная способность к ориентации во льдах. Отвезённые в глубину ледового материка, они тут же безошибочно и по кратчайшему пути   отправляются   к   морю. Учёные, изучая этих птиц, отвезли несколько пингвинов Адели на другой конец Антарктиды. Через год, преодолев вдоль берега моря 4,5 тыс. км, к старому гнезду вернулся первый из перевезённых пингвинов! В течение нескольких следующих лет вернулись и ос...... Читать далее


12.06.2016

Веслоногие

От прочих водных птиц веслоногие отличаются особой плавательной перепонкой — она натянута между всеми четырьмя пальцами каждой из лап. К отряду веслоногих кроме пеликанов принадлежат бакланы, олуши, фрегаты, змеешейки, фаэтоны. Бакланы известны, в частности, своей ненасытной прожорливостью. Как пишет натуралист Альфред Брэм, один баклан в неволе наелся так, что «рыбы, заполнив весь желудок, распир...... Читать далее


05.06.2016

Индейка: глупость или коварство?

Глупость индейки вошла в поговорку.  Действительно, в поведении птицы это  качество  находит  некоторые  подтверждения. Альфред Брэм рассказывает о бытовавшем в Америке способе охоты на индеек. В четырёхугольную клетку, принесённую в лес, прорывают земляную канавку. Выход из канавки — в центре клетки. В канавку и клетку насыпают зёрна кукурузы. Дикие индейки, склёвывая зёрна, заходят в клетку. После этого они бессмысленно тыкаются в её стены, не замечая выхода посередине ловушки, через который ...... Читать далее


29.05.2016

Куриные и человек

Четыре     представителя куриных одомашнены человеком: индейки, куры, цесарки и японские перепела. При этом цесарка и курица (точнее, её предок — дикий банкивский петух) приручёны в Старом Свете ещё задолго до нашей эры, а индеек завезли в Европу испанцы из завоёванной Мексики, позаимствовав их у ацтеков. На сегодняшний день в мире живёт восемь с лишним миллиардов кур — больше, чем людей. Чел...... Читать далее


22.05.2016

Гоацин

Житель тропических лесов, гоацин по своему строению весьма отличается от своих ближайших родственников — куриных. Особенно интересен птенец гоацина с двумя солидными пальцами на каждом крыле, снабжёнными когтями. Ими он цепляется за ветки, ловко по ним карабкаясь, может эти пальцы сгибать и разгибать. У взрослых птиц свободных пальцев на крыльях нет. ...... Читать далее


15.05.2016

Бои турухтанов

Самое интересное в жизни турухтанов — птиц из отряда куликов, обитающих в тундрах Старого Света, — их ежегодные весенние бои. Как только самцы оденутся в свой брачный наряд, украсятся пышными воротниками из перьев, они приходят на специальные «ринги» — выбранные ими сухие бугры среди кочек, до 2 м в поперечнике. Бои турухтанов — не смертельные схватки, а что-то вроде бокса, «спортивное развлечение». Это всегда поединки. Каждый «раунд» длится меньше минуты, но дерутся противники до полного изнеможения. У старых драчунов н...... Читать далее


08.05.2016

Песня кукушек

Почти всем знакома характерная песня обыкновенной кукушки, за которую она и получила своё название: звучный крик «ку-ку, ку-ку»... Заслышав это пение, суеверные люди часто загадывают, «сколько лет накукует кукушка». Иногда кукование повторяется 50—60 раз подряд. Кукуют только самцы, привлекая самок, самки же этим искусством не владеют, однако, обнаружив подходящее гнездо, призывают  самца  гр...... Читать далее


01.05.2016

Питание кукушек

Основная пища кукушек — насекомые, которых они поглощают в огромных количествах. Причём из всех пернатых одни только кукушки любят клевать мохнатых гусениц, покрытых ядовитой «шерстью», которых не трогают другие птицы. Натуралисты в старину отмечали, что глотка и желудок кукушки покрыты изнутри мехом. Наблюдение верно, только «мех» этот — не её собственный. Это многочисленные волоски гусениц впиваются в стенки желудка и глотки птицы. Время от времени кукушка отрыгивает эту   «шерсть». ...... Читать далее


24.04.2016

Кукушечья хитрость

Чтобы отложить яйцо в чужое гнездо, кукушка должна улучить момент, когда хозяева улетели. Обыкновенной кукушке в этом помогает её внешний облик. Она удивительно напоминает заклятого врага мелких птиц — ястреба-перепелятника. К выбранному гнезду подлетает обычно пара кукушек. Пока хозяева гнезда стараются прогнать самца кукушки, самка пользуется моментом и откладывает яйцо. ...... Читать далее


17.04.2016

«кузница» большого пёстрого дятла

Зимой основной корм большого   пёстрого  дятла — семена сосен и елей. Сорвав сосновую или еловую шишку, дятел несёт её в специально выдолбленную расщелину в стволе какого-нибудь сухого дерева, зажимает её там и «обрабатывает»   клювом,   извлекая семена. На каждую шишку требуется   минут   пять   времени и полтысячи ударов клюва. С утра до вечера весь недолгий зимний день стучит в своей «кузне» н...... Читать далее


10.04.2016

Хищники — охранники аэродромов

Столкновения   птиц   с   самолётами   происходят  достаточно часто — в Европе, например, в среднем трижды в день. Для птиц такие столкновения всегда заканчиваются трагически, но могут повлечь самые неприятные последствия и для самолётов: как минимум необходимость ремонта. Чаще всего такие «встречи» происходят возле аэродромов, при взлёте или посадке самолётов. Самый, пожалуй, эффективный метод отпугивания птиц от аэродромов — применение хищных птиц. Специально обученные соколы и ястребы заставляют других...... Читать далее


03.04.2016

Охота с ловчими птицами

Охота с ловчими птицами зародилась в глубине веков, более 2800 лет тому назад, на Востоке. Суть этой охоты в том,  что дичь добывает не сам охотник, а приручённый пернатый хищник. В средние века европейцы переняли этот способ охоты у арабов во время первых крестовых походов. Многие коронованные особы скоро сделались страстными поклонниками этого развлечения. Писались целые книги на эту тему.  Одна, озаглавленная «Об искусстве охотиться с птицами», была нап...... Читать далее


27.03.2016

Скопа в шотландии

С 1958 г. в Шотландии начала гнездиться скопа — единственная пара этих птиц на всей территории Великобритании. Гнездовье было не только взято под тщательнейшую охрану, но и, кроме того, был оборудован специальный наблюдательный пункт, откуда более 25 тыс. человек в течение 8 лет любовались жизнью редкостного хищника. ...... Читать далее


20.03.2016

Польза хищников

Хищные птицы приносят немалую пользу природе и человеку. Главная их заслуга — в том, что они уничтожают слабых и больных животных, оздоровляя популяции своих жертв. Хищник всегда предпочитает   атаковать   чем-то   выделяющуюся особь, его привлекает всё необычное, не только особенности поведения, но и окраска. В ходе одного исследования учёные выяснили,     что    ястреб-тетеревятник предпочитает   охотиться   на   птиц необычной окраски: в местностях, где преобладали сизые голуби, он выискивал белых, и наоборот. А какая особь чаще всег...... Читать далее


13.03.2016

Хозяева двух стихий

Большинство гусеобразных прекрасно плавают и ныряют в глубину на несколько метров. Под водой они могут пробыть 3—4 минуты. Но помимо этого утки, гуси и гаги — отличные летуны. Их скорость   в   горизонтальном полёте среди птиц наивысшая: более 100 км/ч. «КАК С ГУСЯ ВОДА» В этом выражении, употребляемом обычно в переносном смысле,  отмечается хорошо известное явление: перья гусеобразных в воде не намокают, вода скатывается с них, оставляя их сухими. Объяснение секрета простое: птица постоянно  смазывает перья  особым жировым выделением копчиковой же...... Читать далее


06.03.2016

Голубь и человек

Одна из замечательных особенностей поведения голубей — великолепная ориентация и умение вернуться из любого места кормёжки или водопоя. Эта особенность и послужила причиной одомашнивания сизого голубя, которое произошло 5—б тыс. лет назад в Междуречье  (так  называется область между реками Тигр и Евфрат). Голубь использовался как почтовая птица, приносящая письмо отовсюду к  месту своей голубятни...... Читать далее


28.02.2016

«противоголубиная защита»

Трудно перечислить все способы, с помощью которых люди стараются    предотвратить    загрязнение городских зданий и памятников голубиным   помётом. Один из самых старинных способов, изобретённых ещё в XVIII в., — особая нашлёпка с острыми иглами, которая   мешала   птицам  садиться на облюбованную ими голову памятника. Более современные способы — особые электронные шумовые отпугиватели, скользкое пластиковое  покрытие для  выступающих фрагментов зданий, с которого птицы соскальзывают. ...... Читать далее


21.02.2016

Чомги

И внешним видом, и повадками чомги (поганки) во многом напоминают гагар, хотя в последнее время зоологи выделяют чомг в отдельный отряд. Их около двух десятков видов. Гнёзда у поганок плавучие, построенные из водорослей и веток. Водоросли в гнезде гниют, выделяя тепло и дополнительно обогревая яйца. Особенно интересен у поганок брачный ритуал, когда самец и самка преподносят друг другу кусочки водорослей — символ будущего семейного гнёздышка. ...... Читать далее


14.02.2016

Сообразительность синиц

Синицы отличаются большой сообразительностью.    Например, если внутри бутылки на нитке подвесить съедобный для птицы кусочек, она сначала попытается склевать его сквозь стекло. Затем сядет на горлышко и будет вытягивать   нитку  клювом.   Но нитка слишком длинна, и за один раз её вытянуть невозможно. Тогда птица начнёт после каждого подтягивания придерживать её лапкой и в конце концов вытянет корм. В Англии синицы долгое время не обращали внимания на молочные бутылки, закрытые фольгой. Затем научились срывать клювом фольгу и лакомиться сливками или молоком. Это умение, вид...... Читать далее


07.02.2016

Первый закон об охране птиц?

В указе Людвига Баварского от 1328 г. говорится: «Тяжкий штраф   ждёт   того,   кто   поймает синицу, усердного ловца насекомых. Нарушивший закон должен уплатить  королевскую  подать 60 шиллингов, а также отдать красивую рыжую курицу и 12 цыплят как возмещение». Ещё более ранний закон об охране синиц был принят архиепископом германского города Трира в начале XIII в. Вероятно, эти законы — одни из первых законов об охране птиц. ...... Читать далее


31.01.2016

Башня для ласточек

В городе Григсвилл (штат Иллинойс, США) стоит двадцатиметровая башня, увешанная домиками для птиц (типа скворечников).  В них гнездятся три тысячи ласточек. Птицы завезены в город специально — жителей Григсвилла одолевали комары, а каждая ласточка уничтожает до тысячи комаров в день. ...... Читать далее


24.01.2016

Ласточка-почтальон

В 1920 г. в Нью-Йорке поймали ласточку, на груди которой была укреплена записка. Её написал натуралист Геллер своему другу в Нью-Йорке, которому принадлежала птица. Исследователь, находившийся в Южной Америке, заблудился и просил помощи. Посланная им ласточка всего за 5 дней, делая по 600 км в сутки, добралась от Южной Америки до Нью-Йорка. Немедленно снарядили спасательную  экспедицию. Впрочем, использование ласточек вместо почтовых голубей — не новость. Ещё в Древнем Риме использовали ласточек для доставки писем на большие расстояния. ...... Читать далее


17.01.2016

Самая многочисленная дикая птица

По подсчётам учёных, самая многочисленная дикая птица в мире — красноклювый ткачик. Живёт он в Африке, к югу от пустыни Сахары. Всего этих ткачиков насчитывается   полтора   миллиарда. Каждый год местные жители, используя даже огнемёты, уничтожают до миллиарда ткачиков, т. к. стаи их вредят посевам зерновых культур. Но пока что популяция ткачиков ежегодно восстанавливается. Только в одной из стай насчитали более 30 миллионов особей. ...... Читать далее


10.01.2016

Чистики

Часто птиц из отряда чистиковых  (гагарок, кайр, тупиков), куда относилась и вымершая бескрылая гагарка, зовут «северными пингвинами». Действительно, в Северном полушарии они занимают примерно ту же экологическую нишу, которую в Южном занимают пингвины. Но в отличие от пингвинов и бескрылой гагарки все они умеют летать, хотя и не очень хорошо. Взлетают с обрыва или возвышения, часто машут в полёте крыльями. На суше чистики неповоротливы. Зато в...... Читать далее


03.01.2016

Путешествие альбатроса

В 1989 г. французские исследователи укрепили на теле пойманного   ими  странствующего альбатроса радиомаяк, сигналы которого принимал спутник. За 33 дня птица налетала 15 200 км. Максимальная скорость её движения превышала 81 км/ч. ...... Читать далее


27.12.2015

Зоб

Часто птицам надо за короткое время проглатывать большое  количество корма. Хищные птицы или птицы, питающиеся падалью, должны опередить возможных   конкурентов.   Растительноядным птицам в местах обилия корма часто угрожает нападение хищников. Поэтому у многих птиц имеется особое расширение пищевода — зоб. Быстро наполнив его пищей, такие птицы потом в спокойной обстановке переваривают её. Порой птицы так набивают свой зоб, что он выступает на шее в виде большой шишки. А некоторым   он   помогает   вырабатывать «птичье м...... Читать далее


20.12.2015

Какой ветер для птицы попутный?

Любопытно,  что для птицы «попутный» ветер —  встречный. Он даёт хорошую опору крыльям, ускоряет и облегчает полёт. А ветер сзади замедляет и останавливает птиц, так что при перелётах они иногда бывают вынуждены делать остановки на несколько дней. В Древней Греции северные ветры назывались «птичьими», т. к. именно с ними (точнее, против них) в Грецию через Средиземное море из Африки после зимовки летели массы перелётных птиц. ...... Читать далее


13.12.2015

Археоптерикс

Одним из ископаемых существ, сочетающих признаки птиц и рептилий,  является археоптерикс, или первоптица. Обитал он в юрском периоде мезозойской эры.   (Хотя надо сказать, что в последнее время были найдены другие промежуточные между рептилиями и птицами формы, гораздо более древние.) Впервые скелет археоптерикса (всего их было найдено пять) обнаружили в так  называемых  литографских сланцах в Германии близ города Золенгофена. Находка была сделана спустя два года после выхода книги Чарлза Д...... Читать далее


06.12.2015

Может ли крокодил захлебнуться?

Как крокодилу удаётся не захлебнуться, глотая под водой свою добычу? Оказывается, для этого в организме крокодила есть особое приспособление — нёбная занавеска.  Этот  вырост слизистой ткани смыкается со специальным валиком на заднем конце языка крокодила. Они не дают животному наглотаться воды при нырянии с разинутой пастью. Сколько у птицы перьев? Число это зависит от её размера и увеличивается в зимнее время. У лебедя, например, на теле около 25 тыс. перьев, из которых 20 тыс. — на голове и шее. У воробьёв около 3 тыс. перьев, а у некоторых колибр...... Читать далее


29.11.2015

Крокодиловы слёзы

Старинная легенда гласит, что крокодил, съевший свою жертву или готовящийся её съесть, проливает при этом слёзы, оплакивает её. Отсюда пошло выражение «крокодиловы слёзы», т. е. неискреннее, лицемерное сожаление. Конечно, объяснять такое явление «сочувствием» хищника наивно. Просто со слезами крокодилы выводят из организма излишек соли: можно сказать, что они не плачут, а как бы потеют    глазами. ...... Читать далее


22.11.2015

Морские змеи

Представители   семейства   морских змей на первый взгляд больше похожи на угрей, чем на змей. Обитают они все в тёплых морях, лишь один вид — пресноводный.   Питаются рыбой. Наибольшая длина у представителей самых крупных видов — 2 м 70 см. Так что рассказы о гигантских морских змеях пока научными данными не подтверждены. Все морские змеи ядовиты, но людей кусают   нечасто. Некоторые из них (плоскохвосты)   могут двигаться по суше и яйца откладывают на берегу. Ластохвосты в отлич...... Читать далее


15.11.2015

Заклинатели змей

В Индии с древних времён существует ремесло заклинателя змей. Вот как натуралист Рондо описывает представление одного из таких заклинателей: «Заклинатель присел на корточки около корзины и снял с неё крышку. Все увидели в ней свернувшуюся кольцами очковую змею. Заклинатель вынул что-то вроде кларнета и начал однообразно наигрывать протяжную и жалобную мелодию. Спустя некоторое время змея забеспокоилась, начала раскачиваться, расширила свой щит, злобно зашипела и нескол...... Читать далее


08.11.2015

Двухголовая змея

В природе не так редко встречаются  змеи с двумя головами. У водяных ужей, например, в среднем каждый пятидесятый рождённый детёныш — двухголовый. Но живут такие змеи, как правило, недолго. Двухголовый разноцветный полоз был пойман в 1967 г. в Ташкентской   области. Учёные, изучавшие его поведение, сделали ряд любопытных наблюдений. Например, чтобы войти в узкое отверстие, головы тесно прижимали...... Читать далее


01.11.2015

Бальный танец с гремучей змеёй

Оказывается, гремучих змей можно считать «соавторами» такого известного бального танца, как мексиканская румба. Танцуя румбу, кавалеры делают любопытное па: выбрасывают далеко в сторону ногу и словно давят кого-то. Оказывается, в прежние времена в Мексике в залы для танцев частенько заползали гремучие змеи. Кавалеры, не прерывая танца, давили змей каблуком сапога. Позднее это движение стало неотъемлемой составной частью румбы. ...... Читать далее


25.10.2015

Профессия для кобры

В Стокгольмском зоопарке в целях предотвращения краж редких животных королевскую кобру назначили «охранником». По ночам двухметровую змею стали выпускать из террариума, а у входа в террариум был установлен плакат: «Ночью здание охраняется королевской коброй». Случаев краж после этого не отмечалось. ...... Читать далее


18.10.2015

Кто же самый ядовитый?

Самой ядовитой змеёй на свете долгое время считался австралийский тайпан из семейства аспидовых. Все известные случаи, когда человек был укушен тайпаном, заканчивались гибелью укушенного. Хотя известен забавный случай, когда «короля ядовитости» одолела его обыкновенная добыча. Кормом тайпана в одном австралийском зоопарке служили белые мыши. Долгое время они покорно следовали своей незавидной участи. Но однажды мыши внезапно «взбунтовались», дружно напали на змею и сильно её искусали. Тайпан от укусов (возможно, и от потрясения) вскоре погиб. От тайпана «первое место по ядови...... Читать далее


11.10.2015

Хамелеоны

Одно время учёные выделяли хамелеонов  в  самостоятельный подотряд наравне с ящерицами и змеями. Сейчас большинство биологов сходятся  на  том,  что хамелеоны — особая группа ящериц, куда относится около 90 видов. Хамелеоны — жители тропиков и субтропиков Старого Света. Есть хамелеоны длиной полметра, а есть крошки — длиной всего 4 см. Облик хамелеонов очень своеобразен. Ноги, похожие на рачьи клешни, приспособлены для обхватывания веток. У хамелеонов очень медленные, точно сонные, движения, хотя южноамериканский хамелеон Оуэна может даже перепрыгивать с ветки н...... Читать далее


04.10.2015

Двуходки (амфисбены)

Внешне двуходки похожи на безногих ящериц или змей, а ещё больше, пожалуй, — на земляных червей. Но зоологи выделяют их в особый подотряд отряда чешуйчатых наравне со змеями и ящерицами. Живут двуходки в тропиках и субтропиках Африки, Америки и Западной Азии. Один вид встречается в Южной Европе. Двуходки — роющие животные, глаза их покрыты кожей  (и могут только отличать свет от тьмы), а голова и хвост похожи по форме на лопату и идеально приспособлены для рытья. Под землёй двуходки одинаково легко могут двигаться как вперёд, так и назад, за что и получили своё название. В случае...... Читать далее


27.09.2015

Как ящерицы отбрасывают хвост

Способность  ящериц  отбрасывать  хвост  в случае опасности общеизвестна. Это вовсе не значит, что хвост у ящерицы прикреплён как-то непрочно и его легко оторвать. Если не причинять ящерице боли, её вполне можно даже поднять, держа за хвост. Но, почувствовав боль в хвосте от впившихся зубов хищника, ящерица сама сокращением мускулов переламывает позвонок. В зубах у врага остаётся только дёргающийся хвост. Дёргаться он может до полсуток и часто ярко окрашен, чтобы отвлечь внимание. Позднее у ящерицы вырастет новый хвост, но уже без позвонков — только с хрящом. Если после нескольких ...... Читать далее


20.09.2015

Ящерицы охотились на слонов?

Среди жертв исполинских ящериц — комодских варанов, — по предположению американского палеонтолога У. Оффенберга, вполне могли быть и карликовые слоны, ныне вымершие. Они водились на островах Малого Зондского архипелага, к которому относится  и остров Комодо. ...... Читать далее


13.09.2015

Самая быстрая рептилия

Самая   быстрая   сухопутная рептилия — шестиполосая ящерица-бегун. Разогнавшись, ящерица переходит на бег на двух ногах и тогда развивает скорость до 29 км/ч. ...... Читать далее


06.09.2015

Как гаттерия была открыта и едва не истреблена

От прославленного английского мореплавателя Джеймса Кука европейцы узнали, что в Новой Зеландии водится «исполинская ящерица до двух с половиной метров длиной и толщиной с человека». Она будто бы «нападает иногда даже на людей и пожирает их». Впрочем, надо сказать, рассказ Кука содержит некоторые преувеличения. Длина гаттерии — самое большее до 75 см (вес её менее килограмма), и на человека она не охотится, а довольствуется более скромной добычей — насекомыми, дождевыми червями, иногда ящерицами. Евр...... Читать далее


30.08.2015

Черепаха-спасатель

Известен случай, когда морская черепаха спасла жизнь человеку. В 1969 г. пассажир одного судна в Карибском море упал за борт. Более 15 часов, пока его не подобрал другой корабль, он плыл, держась за панцирь крупной морской черепахи. ...... Читать далее


23.08.2015

Легенда о происхождении черепах

В верованиях многих народов черепахе отведено важное место в мироздании. Различные народы независимо друг от друга приходили к мысли о том,   что  Земля покоится на панцире огромной черепахи, плавающей в мировом океане (космосе). Стоит   черепахе шевельнуться — происходят  землетрясения. Одна индийская легенда повествует о великом сражении, которое произошло в глубокой древности. Могучие великаны восстали   против богов и потерпели поражение. А их щиты, брошенные на поле битвы, по воле богов расползлись по миру, отрастив лапы,  головы и хвосты. Так, согласно преданию, и появились ч...... Читать далее


16.08.2015

Трионикс

На Дальнем Востоке в пресных водоёмах водится интересная и редкая черепаха — китайский трионикс. Трионикс относится к числу мягкотелых черепах: панцирь его покрыт не роговыми щитками, а кожей. Передние лапы имеют по три когтя (отсюда и название «трионикс», что значит «три когтя»). Трионикс закапывается в илистое дно и выставляет наружу лишь хоботок с ноздрями. Хоботок похож на червя и привлекает внимание рыб, которые становятся добычей трионикса. В воде эта черепаха может пробыть, не всплывая, 10—15 часов. ...... Читать далее


09.08.2015

Кожистая черепаха

Кожистая черепаха резко отличается от прочих морских черепах тем, что панцирь у неё не расовой, а покрыт кожей. На ней сверху хорошо заметны 7 продольных роговых гребней. Как известно, черепахи стали символом медлительности: Черепаха всех смешит Потому, что не спешит. Но куда спешить тому, Кто всегда в своём дому? (Борис Заходер) Однако в своей родной водной стихии кожистая черепаха вовсе не медлительна — может развив...... Читать далее


02.08.2015

Как черепахи избавляются от паразитов

Чтобы  избавиться  от  паразитов-клещей, средиземноморская черепаха часто намеренно трётся об обрывистый берег реки, обсыпая себя пылью и землёй. Вместе с ними она             стряхивает с себя и клещей. Гигантские слоновые черепахи страдают от клещей-кровососов не меньше. Но освобождаются они от них более оригинальным способом: пользуются услугами небольших пичуг — дарвиновых вьюрков. Подлетев к черепахе, вьюрок демонстративно прыгает у неё ...... Читать далее


26.07.2015

Дарвин о слоновых черепахах

Чарлз Дарвин, совершая своё знаменитое кругосветное путешествие на корабле «Бигль», в 1835 г. побывал на Галапагосских островах и наблюдал там слоновых черепах. Вот как он описывает свои наблюдения: «Питаются черепахи преимущественно сочными кактусами. Они очень любят воду, пьют много, с наслаждением валяются в тине. Туземцы, когда их томит жажда, убивают слоновых черепах и выпивают воду, которая содержится в их пузыре. В одном убитом жи...... Читать далее


19.07.2015

Черепаха-землекоп

Североамериканская сухопутная черепаха гофер знаменита своим умением рыть глубокие норы. Норы некоторых гоферов достигают 10 метров в длину! Заканчивается нора расширенной «комнатой». Вместе с гофером в норе часто поселяется целый небольшой «зоопарк»: крысы, еноты, кролики. За пристрастие к обитанию в норах гофера получили свои названия гоферовая лягушка и гоферовая змея. ...... Читать далее


12.07.2015

Динозавры сегодня?

До сих пор среди учёных и в особенности в научно-популярной  литературе не утихает дискуссия на тему: могли ли в отдалённых уголках Земли дожить до нашего времени какие-то из древних рептилий, считающихся вымершими? Многие свидетельства   очевидцев говорят в пользу этого предположения, хотя среди их рассказов нет ни одного, признанного наукой бесспорным. Например, в 1887 г. в Ливерпуле капитан, офицеры и команда корабля «Пайлина» показали под присягой, что у бразильских берегов видели огромного «морского змея». В 1977 г. у поб...... Читать далее


05.07.2015

Следы древних трагедий

Как правило, найденные одновременно скелеты динозавров, даже лежащие в древних отложениях рядом,  никакого отношения друг к другу не имеют. Но иногда встречаются    исключения, по которым можно восстановить ход драмы, донесённой до нас сквозь миллионы лет. Таковы, например, скелеты ихтиозавров, лежащие рядом со скелетами их новорождённых детёнышей. Какие-то из детёнышей успели увидеть свет, какие-то даже не успели родиться, но и они, и их матери погибли спустя несколько минут во внезапном катаклизме. На территории Монголии палеонтологи нашли ске...... Читать далее


28.06.2015

Открытие динозавров

Впервые древний вымерший ящер был описан учёными в 1824 г. Его останки     девятиметровой длины были найдены в начале 1818 г. около города Вудстока в Великобритании. В 1841 г. английский палеонтолог Ричард Оуэн собрал и обобщил все известные к тому времени сведения об ископаемых рептилиях. Он назвал их «динозаврами», что в переводе с греческого означает «ужасные ящеры». ...... Читать далее


21.06.2015

Лягушки и человек

Герой гоголевских «Мёртвых душ» помещик Собакевич, как известно, категорически заявлял: «Мне лягушку хоть сахаром облепи, не возьму её в рот». Однако во многих странах блюда из лягушачьего мяса стали неотъемлемой частью национальной кухни. Кстати говоря, второе название прудовой лягушки — «съедобная». Гроссмейстер Александр Котов рассказывал о таком случае во время поездки группы советских шахматистов в Аргентину: «Официант н...... Читать далее


14.06.2015

Запах родного пруда

Известно,  что лягушка всегда стремится вернуться на нерест в свой родной водоём, где она была когда-то рождена. Учёные установили, что находит она его по запаху. На всю жизнь она сохраняет в памяти единственный и неповторимый аромат родного пруда. При проведении опытов травяные лягушки в лабиринте почти всегда сворачивали в том направлении, где стояли чашечки с водой из их родного водоёма. ОСТОРОЖНО, ЛЯГУШКИ! Только в России под колёсами автомо...... Читать далее


07.06.2015

Самый сильный яд

В джунглях Южной Америки, в Колумбии, живёт лягушка «кокои», как зовут её местные жители, или ужасный листолаз, как называют её учёные. Это маленькое существо золотистого цвета, умещающееся в чайной ложке. Её яд в тысячи раз сильнее цианистого калия и в 35 раз сильнее яда среднеазиатской кобры. Яда одной только лягушки могло бы хватить для умерщвления 1500 человек. Это самый сильный из известных животных ядов. Через кожу этот яд не проникает, но любая царапина может привести к печальным последствиям. Рассказывает  ...... Читать далее


31.05.2015

О жабьем яде

В народных поверьях жабы всегда — непременный атрибут ведьм и колдунов. Вильям Шекспир так описывает в трагедии «Макбет» приготовление ведьминого зелья: Сёстры, в круг! Бурлит вода. Яд и нечисть — всё туда. Жаба, что в земле сырой, Под кладбищенской плитой Тридцать дней копила слизь, Первая в котле варись. Французский медик Амбруаз Паре в XVI в. рассказывал о таком якобы имевшем место случае: «Недалеко от Тулузы два к...... Читать далее


24.05.2015

«взрослая личинка»

Удивительным  свойством  обладают  некоторые  земноводные: размножаются, оставаясь в личиночном состоянии. Наиболее известные из таких «взрослых» (неотенических) личинок — аксолотли (на языке ацтеков это означает «играющие в воде»), личинки амбистом. Всю жизнь аксолотли ведут водный образ жизни и не теряют наружных жабр. Но иногда, например при недостатке воды, они могут превращаться в амбистом,  утрачивают жабры и выходят на сушу. Превраще...... Читать далее


17.05.2015

Самое большое земноводное

Самым крупным земноводным является исполинская саламандра, обитающая в Японии и Китае. Наибольшая из таких пойманных саламандр весила 65 кг и достигала в длину 1,8 м — настоящее чудовище величиной со взрослого человека. Исполинская саламандра живёт в холодных горных ручьях, питаясь водными беспозвоночными, рыбами и лягушками. Рекордного для амфибии возраста — 55 лет — достигла тоже исполинская саламандра, жившая в XIX в. в зоопарке Амстердама. Жители Японии прежде охотились за этими саламандрами ради их вкусного мяса, которому к тому же приписывались целебные свойства...... Читать далее


10.05.2015

Легенда о саламандре

У некоторых народов саламандра считалась воплощением стихии огня, где она якобы чувствует себя как дома. Огонь будто бы не может причинить ей никакого вреда. Возможно, такое поверье возникло потому, что в первый момент, будучи брошена в огонь, огненная саламандра действительно защищается, обильно выделяя слизь. Различные наивные легенды о саламандрах хорошо обобщил древнеримский учёный Плиний Старший. Он писал, что «саламандра так холодна, что от прикосновения её, как бы от льда, гаснет огонь. Другие ядовит...... Читать далее


03.05.2015

Ожившее ископаемое?

Из хвостатых амфибий России особенно интересен сибирский углозуб, обитающий в таёжных лесах и отчасти лесотундрах Сибири и Дальнего Востока. Даже при 0° С это холодолюбивое животное продолжает   двигаться. Не раз в ископаемых ледяных глыбах геологи и строители находили сибирских углозубов. Ничего удивительного в этом бы не было — ведь вечная мерзлота сохраняет в нетронутом виде даже туши мамонтов, — если бы замёрзшие углозубы не могли, оттаяв,   отогреться   и...   ожить. Профессор А.Г. Банников так объясняет   эти   удивительные факты: во время ...... Читать далее


26.04.2015

Первые земноводные

Предками земноводных были кистепёрые рыбы. От них произошли стегоцефалы («панцирноголовые») — похожие на крокодилов земноводные с непропорционально большой головой, закованной в панцирь. Спина у них была покрыта мягкой «лягушачьей» кожей, а брюхо и бока защищены костным панцирем. Такое странное строение объяснялось просто: когда они плавали на поверхности водоёма, сверху (с суши и воздуха) им бояться было абсолютно некого — других позвоночных там не в...... Читать далее


19.04.2015

Червяги

Безногие земноводные, червяги, — пожалуй, самые необычные по внешнему виду амфибии. Они напоминают крупных дождевых червей или змей. Большая их часть обитает под землёй в тропических странах. В связи с роющим образом жизни червяг глаза у них оказались под кожей. Взамен зрения у них хорошо развились осязание и обоняние. Кормятся они червями и другими мелкими обитателями почвы. Яйца червяг развиваются не в воде, а во влажной почве. Есть виды, у которых замечено удивительное для земноводных «высиживание» яиц. Они обвивают с...... Читать далее


12.04.2015

Самцы-иждивенцы

Самцы и самки глубоководных удильщиков так не похожи друг на друга, что их раньше относили к разным видам рыб. Удочка бывает только у самок. Обычная длина самок — 10—30 см, лишь церация длиной более метра. Самцы же — карлики. Вместе с одной самкой церации (длина её была 119 см, а вес — 7 кг) был обнаружен самец длиной всего 16 мм. Когда молодой самец становится взрослым, он отправляется на поиски самки. У «женихов» большие глаза и внушительных  размеров обонятельный орган, помогающие обнаружить самку. Для крохотной рыбёшки поиски «невесты» — дело трудное. Никто не знает, сколько в...... Читать далее


05.04.2015

Морские угри и мурены

Морские угри живут в Атлантическом, Тихом и Индийском океанах. Они крупнее речных, ведут хищный образ жизни. Предпочитают прятаться в расщелинах скал или в норах на дне, подкарауливая добычу. Дно песчаных лагун, усеянное ими, кажется покрытым стебельками каких-то трав,  которые  медленно колышутся. При малейшем признаке тревоги  рыбы  мгновенно  втягиваются в норы, не оставляя на песчаном дне никаких следов. Описаны случаи, когда морские угри воровали рыбу из рыбацких сетей. Места их нереста неизвестны. Мурены — пр...... Читать далее


29.03.2015

Налим

Только один вид из семейства тресковых приспособился жить не в морских, а пресных водах — обыкновенный налим. Это крупная рыба, способная вырасти до 120 см и набрать вес до 24 кг. Как и все тресковые, налим предпочитает холодную воду и размножается зимой. Летом, когда вода прогревается до 15—16° С,  налим перестаёт питаться, забивается под корягу или в нору и впадает в спячку. В России налимов ловят в основном в реках Сибири. Налимья печень  издавна счита...... Читать далее


22.03.2015

О печени тресковых

Одна из примечательных особенностей тресковых — то, что накопленный жир они откладывают не в мышцах или полости тела, а в печени. Поэтому обезжиренное мясо тресковых представляет собой настоящий диетический продукт. А печень у атлантической трески, например, может на 73% состоять из жира. Из неё, как и из печени акул, получают медицинский рыбий жир, богатый витаминами А и Е. ...... Читать далее


15.03.2015

Нашествие хамсы

Черноморская хамса из семейства анчоусовых — самая многочисленная рыба Чёрного моря. Эта рыбка достигает в длину всего 11 см. Раньше, когда такую мелюзгу не ловили, она создавала огромные скопления. Исследователь рыболовства на Чёрном море Н. Данилевский писал о необыкновенном изобилии хамсы, зашедшей в узкое горло Балаклавской бухты в 1859 г. По словам исследователя,  это изобилие «вместо благодеяния природы обрат...... Читать далее


08.03.2015

Сельдяной король

Есть ли у огромных стай сельди вожди или предводители? Северные сельди прекрасно обходятся без них, а вот со стаями «южан» частенько путешествуют    сельдяные короли. Селёдочный монарх — это не одна из селёдок, в силу своего   знатного происхождения или за личные заслуги коронованная на царство. Сельдяной король — особый вид рыб, относящийся не к семейству сельдевых, а к  семейству  ремнетелых. Своё название сельдяные ...... Читать далее


01.03.2015

Лжечистильщики

Существование рыб-санитаров обусловило появление и их антиподов — хищников, внешне похожих на чистильщиков и копирующих их повадки. Однако эти античистильщики далеки от мысли о помощи своим заболевшим собратьям. Напротив, приблизившись к крупной рыбе, которая нуждается в чистке и доверчиво подставляет им наиболее уязвимые места, эти обманщики вероломно вгрызаются в её тело, вырывают куски кожи. Под чистильщиков подделывается, например, морская собачка аспидоит. Хорошо ещё, что обманываются внешней похожестью лишь молодые ...... Читать далее


22.02.2015

Самое маленькое позвоночное

Ближайшие родственники илистых прыгунов по подотряду бычковидных — бычки. В их число входит самое маленькое позвоночное животное — бычок Книповича, Он обитает в прибрежных водах Чёрного и Азовского морей. Максимальная длина взрослых рыб — 5 мм. ...... Читать далее


15.02.2015

Меч-рыба атакует суда

У меч-рыбы скверная привычка нападать на шлюпки, боты и даже крупные суда. Откуда такая агрессивность, учёные пока не знают. При скорости около 100 км/ч, которую способна развивать рыба, она бьёт мечом в 15 раз сильнее, чем молотобоец кувалдой. Известен случай, когда этот меч пробил медную обшивку судна толщиной 2,5 см и дубовые доски толщиной 37 см, выйдя с другой стороны. Сама рыба от удара не страдает: у основания её меча находятся ячеистые полости, заполненные жиром и смягчающие силу страшного удара. Правда, вытащить меч, застрявший в дощатом дне судна, рыбе обычно не удаётся,...... Читать далее


08.02.2015

Родственники меч-рыбы

Парусники и марлины, как и меч-рыба, относятся  к  подотряду  мечерыловидных. Синий, или голубой, марлин уступает меч-рыбе по длине верхней челюсти, но превосходит её по весу (до 726 кг). А тихоокеанский парусник — самая быстрая рыба в мире. На 100-метровой дистанции он развивает скорость до 109 км/ч. ...... Читать далее


01.02.2015

Царский указ об охране лососей

В 1675 г. один из видов лососёвых — ряпушка, или «переславская сельдь», — удостоился особого указа царя Алексея Михайловича. Царь писал воеводе города Переславля-Залесского, неподалёку от которого, в Плещеевом озере, ловилась ряпушка: «А буде твоим недосмотром рыбные ловцы учнут сельди ловить частыми неводами, а нам, великому государю, учинится про то ведомо или в присылке на наш обиход и на торгу объявятся мелкие сельди, и тебе за то от нас, великого государя, быть в опале, а старосте и рыбным ловцам в смертной казни». «РОДСТВЕННИКИ» ЛОСОСЁВЫХ Гольцы, сиги, омули и многие други...... Читать далее


25.01.2015

Иглы и кривохвостки

В отряде колюшкообразных — сплошь удивительные существа. Например, морские коньки, напоминающие    соответствующую шахматную фигурку, снабжённую закрученным в спираль хвостом. Они способны изменять свою окраску, маскируясь под цвет окружающей растительности.  Но совершенства в искусстве маскировки достиг австралийский конёк-тряпичник. Как отмечал Е.П. Рутенберг, «когда кожистые выросты его тела колеблются в воде, рыбу почти невозможно отличить от веточ...... Читать далее


25.01.2015

Морские коньки,

...... Читать далее


18.01.2015

Золотая рыбка

Среди карповых немало декоративных аквариумных рыб (например, барбусы, данио-рерио). Но самые известные, конечно, золотые рыбки. Предком золотой рыбки был серебряный карась, точнее, изредка встречающиеся особи оранжевого цвета. Выведены золотые рыбки были в Китае в X—XI вв. Несколько столетий они были надёжно скрыты за стенами дворцов китайских императоров. В Европе первые золотые рыбки появились только в XVII в. Их дарили как драгоценность венценосным ...... Читать далее


11.01.2015

Толстолобик

Обитающий в Амуре толстолобик имеет привычку при громком шуме выпрыгивать из воды на большую высоту (2—3 м). Говорят, что в местах изобилия этой рыбы, услышав стук вёсел по воде, множество толстолобиков прямо-таки засыпали и переворачивали маленькие лодки, падая в них. ...... Читать далее


04.01.2015

Необычное «гнездо» горчака

Горчаки из семейства карповых прославились «изобретённым» ими необычным способом защиты икринок от поедания. Икру они откладывают в мантийную полость двустворчатых моллюсков.  Это не так-то просто:  ведь потревоженный моллюск в любой момент может захлопнуть створки раковины. Для откладки икры у самок горчаков вырастает необыкновенно длинный яйцеклад (наружный орган, служащий для откладывания яиц). Моллюску возложенная на него роль «инкубатора» ущерба не наносит. ...... Читать далее


28.12.2014

Жерех

Жерех — единственное исключение в мирном семействе карповых: это хищник. Бугорок на выступающей нижней и ямка на верхней челюстях позволяют ему хватать и удерживать добычу. Всего удивительнее способ охоты жереха. Он врезается в скопление мелкой рыбы, глушит её ударами хвоста, несколько раз выпрыгивает из воды и с громким плеском падает обратно. А затем собирает оглушённую добычу. Всё это красочное представление окрестили «боем», а самого жереха за такой способ охоты в народе зовут «конём». В отличие от других карповых, которые теплолюбивы, жерех живёт в крупных север...... Читать далее


21.12.2014

Карп

Карп — это сазан, разводимый в специальных рыбоводных хозяйствах. Люди разводят карпов с незапамятных времён. Родина карпа — Восточная Азия, а в Европу он был завезён из Китая ещё во времена Древнего Рима. Название рыбы происходит от греческого «карпес» (т. е. «плод»). Имеется в  виду  плодовитость   (одна  самка  может откладывать до полумиллиона икринок за время нереста) и скорость роста (за год мальки вырастают до 900 г). Чтобы прибавить в весе 1 кг, карпу нужно втрое меньше пищи, ...... Читать далее


14.12.2014

Мастера камуфляжа

Камбалы — чемпионы среди рыб по скорости и совершенству камуфляжа. Распластавшись на дне, они всего за несколько минут меняют свою окраску под цвет грунта и даже создают на коже узор из пятен и крапинок, воспроизводящий рисунок того участка дна, где расположилась камбала. Поудобнее устраиваясь на дне, рыба сильно мутит воду. Поднятые песчинки и мелкие камешки оседают на кожу камбалы, придавая ей рельефность и дополняя маскиро...... Читать далее


07.12.2014

Камбалы-гиганты

Размеры камбал сильно различаются. У мелких видов длина тела не превышает 7 см. Что же касается крупных камбал, то в 1980 г. на Аляске был пойман на спиннинг обыкновенный палтус весом 105 кг и длиной 2 м. Чтобы затащить его в лодку, в него пришлось выстрелить из ружья. Но это далеко не рекорд. Описаны случаи поимки в Тихом океане особей того же вида весом 337 кг и длиной 4,7 м. ...... Читать далее


30.11.2014

«светильники» глубоководных рыб

В морских глубинах царит полный мрак, и многие глубоководные рыбы начисто лишены зрения — глаза у них отмерли за ненадобностью. Зато у них хорошо развиты органы боковой линии. Другие, наоборот, стали сами освещать себе дорогу и имеют большие сложно устроенные глаза, чтобы издали замечать других светящихся обитателей бездны. Свет излучают не сами рыбы, а бактерии, живущие в слизи внутри их органов свечения. Эти органы мо...... Читать далее


23.11.2014

Акулы и человек

Акула овеяна легендами. Она — героиня произведений Жюля Верна, Майн Рида, Джека Лондона и Эрнеста Хэмингуэя. Это не случайно. С тех пор как многие тысячи лет назад человек связал свою жизнь с морем, он противостоит акуле. Официальная  статистика  свидетельствует,   что  каждый  год от нападения акул во всём мире погибает 30—35 человек. Эти цифры сильно занижены. Многие из тех, кто с ними сталкивался, уже никогда об этом не расскажут. Конечно, очутиться в пасти акулы куда меньше шансов, чем угодить под автомобиль. И всё-таки, когда и п...... Читать далее


16.11.2014

Лоцманы

Крупных акул часто сопровождают, как почётный эскорт, несколько лоцманов — голубых, полосатых, как зебры, рыбок из семейства ставридовых. Длина лоцманов от 30 до 50 см. Лоцман двигается, как говорят физики, в слое трения у поверхности тела плывущей акулы, увлекаемый током воды, и экономит при этом собственные силы. Часто лоцманы плывут всего в нескольких сантиметрах от страшной акульей пасти. Акулы лоцманов никогда не трогают и, говорят, даже разрешают им в случае опасности прятаться в своей пасти. Ло...... Читать далее


09.11.2014

Прилипалы

Среди морских рыб есть приспособленцы, умеющие   путешествовать   с   комфортом, не затрачивая на это никаких усилий. Даже грозных акул они превращают в своё «транспортное   средство». Из них наибольшей известностью пользуются  прилипалы, или ремо'ры. Их всего 7—10 видов. Это изящные и не очень крупные рыбы от 30 до 90 см в длину. Рыбы как рыбы, если не смотреть на них сверху. Только на затылке и передней части спины находится ст...... Читать далее


02.11.2014

Чешуя

Один из самых древних и примитивных типов рыбьей чешуи — плакоидная чешуя хрящевых рыб (акул и скатов): разбросанные по их коже зубчатые пластинки. Оттого акулья кожа напоминает наждачную бумагу, и пловец может серьёзно исцарапаться при прикосновении к ней. У древних костных рыб (осетровых) другой тип чешуи — ганоидная. Чешуйки имеют вид ромбиков и нигде не накладываются друг на друга. Наконец, у большинства костных рыб чешуя уложена как черепица, каждая чешуйка перекрывает основания других. Эти типы чешуи — ктеноидная (гладкая) ...... Читать далее


26.10.2014

Миноги

Миксины живут в морях и океанах, а миноги встречаются и в пресных водах. В отличие от миксин они имеют зрячие глаза. Причём не два, а три! Третий, теменной, развит слабее. Это древнейший орган, сохранившийся у очень немногих позвоночных. Каждое лето европейские речные миноги собираются в стаи в Балтийском море и идут на нерест в реки. В сентябре студенты-биологи Петербургского университета по давней традиции, чтобы оповестить всех об этом событии, развешивают по коридорам шутливые объявления: «Не купайте в Неве ноги, здесь разводятся мино...... Читать далее


19.10.2014

Цикады-долгожители

В США живут 13-летняя и 17-летняя цикады. Их личинки развиваются в земле, высасывая соки из корней растений, соответственно  13 и  17 лет! Биологи считают, что эти жизненные циклы возникли в ходе «гонок» с каким-то хищником — врагом цикад. Сначала он тоже растягивал и растягивал свой жизненный цикл, подстраиваясь к цикаде, но в конце концов отстал и исчез с лица земли. Почему, интересно, 13-летняя и 17-летняя цикад...... Читать далее


12.10.2014

Размножение тлей

Размножаются тли очень быстро, но очень сложно. В общих чертах это выглядит так: весной из перезимовавших яиц выводятся одни только самки. Без участия самцов они дают жизнь нескольким поколениям опять-таки самок (по-научному это называется партеногенезом). За одно лето таких поколений может быть полтора десятка и более. Бескрылые поколения чередуются с крылатыми (но тоже самками),  что позволяет тлям расселяться в новые места обитания. Некоторые виды тлей всю жизнь кормятся на одном виде растений, другие — сменя...... Читать далее


05.10.2014

Термиты

Термиты — это общественные насекомые, называемые иногда «белыми муравьями», но на самом деле вовсе не родственные муравьям и пчёлам, а ведущие свою родословную от тараканов. Термиты, как и другие общественные насекомые — муравьи и пчёлы, делятся на касты — размножающаяся царица и неразмножающиеся рабочие и солдаты. Распространены термиты в тропиках и субтропиках; тропические виды часто строят глиняные термитники,  иногда достигающие гигантских размеров — до 8 м высотой. Питаются термиты  сухой древесиной;...... Читать далее


28.09.2014

Осы

В жизни ос, ближайших родственников пчёл по отряду перепончатокрылых  (к которому относятся осы,  пчёлы, шмели, муравьи), как и в жизни пчёл, немало интересного. Осы-помпилы бесстрашно нападают на пауков (см. ст. «Пауки») . Бумажные осы, возможно, подсказали человеку идею изготовления бумаги из древесины. Из древесных волокон они строят свои гнёзда. На стенках этих гнёзд можно писать карандашом. А оса филантус прозвана пчелиным волком. ...... Читать далее


21.09.2014

Роение пчёл

Время от времени пчелиная семья выделяет из своего состава новые семьи — рои. Роятся пчёлы чаще всего в конце весны. Подготовка к роению начинается с отстройки нескольких маточников и откладки в них маткой яиц. Одновременно пчёлы  перестают  кормить  старую  матку молочком и она начинает сама питаться мёдом из ячеек. Матка становится легче и вновь  приобретает  способность летать.  Через 8—9 дней рой готов к вылету из гнезда. В первый м...... Читать далее


14.09.2014

Саранча

Нашествие саранчи считалось одним из самых страшных бедствий ещё 5 тыс. лет назад в Древнем Египте. Невероятные тучи прожорливых насекомых порой затмевали в полёте солнце. После нашествия саранчи местность превращается в голую пустыню: не остаётся ни единой травинки, ни одного листа. Порой саранча опустошала целые страны. Что заставляет этих  насекомых собираться  в стаи, толкает их в путь? Ведь стайная саранча погибает, не оставл...... Читать далее


07.09.2014

Оводы

Оводы мельче слепней и крови не пьют, но доставляют диким и домашним животным куда больше неприятностей, чем все остальные двукрылые, вместе взятые. Самки оводов откладывают яйца (а у живородящих видов — личинки) на тело животного. У одних видов местом кладки служат глаза или губы, у других — участки кожи, которые животные  чешут зубами.  Третьи откладывают яйца на  траву,   которой   животные   питаются. Личинки подкожных оводов прогрызают ходы в подкожной ткани и по ним пробираются вверх, к спине поражённого ими...... Читать далее


31.08.2014

Слепни

Слепни — большие мухи (до 2—3 см длиной). Как больно они кусают и как надоедливы в жаркий летний день, по собственному опыту знает каждый. Домашний скот, дикие животные — лоси, олени, даже грызуны, птицы и крупные ящерицы — все страдают от укусов слепней. Кровь сосут только самки (и за один раз столько, сколько 70 комаров!). Самцы слепней, как и комаров, кормятся нектаром цветов, сладким соком деревьев. Через несколько дней насосавшаяся крови самка откладывает ...... Читать далее


24.08.2014

Муравьи-портные

Муравьи экофиллы, обитающие в Австралии и тропической Азии, строят свои дома из листьев. Связывают их прямо на дереве шёлковыми нитями. Между тем у взрослых муравьёв паутинных желёз нет. Оказывается, «швейными машинами» служат их личинки, имеющие развитые паутинные железы. Держа личинку в челюстях, муравей прикладывает её сначала к краю одного листа, а затем другого. Постепенно щель между листьями затягивается шёлковой «тканью». Муравьи строят так гнёзда, «загоны для скота» (тлей), «кладовые». Эти шаровидные сооружения имеют до...... Читать далее


17.08.2014

Муравьи-рабовладельцы

Муравьи задолго до человека изобрели не только «скотоводство», но и «завоевательные походы», и «рабовладение». Особенно прославились этим  муравьи-амазонки. Они водятся в степной и лесостепной полосах России. Их саблевидные челюсти похожи не на зазубренные лопаточки, как у других муравьёв, а на клинки. Это превосходное оружие. Но из-за тех же челюстей лишились амазонки многого: не могут они ни дома' строить, ни личинок воспитывать, ни добывать провиант. Не способны даже сами себя накормить! Амазонки превратились...... Читать далее


10.08.2014

Водные клопы

Клопы освоили и водную стихию. Всем известны водомерки, избравшие своим «домом» тонкую поверхностную плёнку воды, по которой они скользят, как по паркету. Гребляки, гладыши и водяной скорпион предпочитают жить под водой, лишь изредка поднимаясь к поверхности за новой порцией воздуха. Гребляки умудряются даже «музицировать» под водой, издавая стрекочущие звуки с помощью лапок и хоботка. Питаются водяные клопы водорослями, личинками насекомых и прочей мелкой живностью, но м...... Читать далее


03.08.2014

Священный скарабей

Забота о потомстве у навозников проявляется в серии удивительных инстинктов. Они лепят шары из навоза и катят их задними ногами: впереди шар, а за ним «задом наперёд» — жук. Сила удивительная у жука — сам весит 2 грамма, а шар — до 40 граммов. Сам жук кормится шарами из, так сказать, низкосортного навоза. Для кормления личинок выбирает самый лучший навоз — овечий. Самки жуков откладывают яйца вн...... Читать далее


27.07.2014

Жук-могильщик

Чёрный жук с оранжевым узором на тёмных надкрыльях патрулирует ночами по лесам и кустарникам. Ищет слабые дуновения в воздушном пространстве, аппетитные на его вкус  (отвратительные на наш!). Мёртвая мышь, крот — вот что его интересует. Возможно, лишь несколько часов назад сразила их смерть, а жук уже издали чует слабые ещё запахи разложения. Отыскав свою добычу, жук начинает рыть землю под тельцем умершего животного. Мёртвое тело под собственной тяжестью оседает ...... Читать далее


20.07.2014

Блошиный цирк

История  блохи,  которую подковал русский умелец Левша, рассказанная писателем Н. Лесковым, конечно, сказка. Однако правда ничуть не менее удивительна, чем вымысел. Блохи, оказывается, легко поддаются дрессировке. «В начале нашего века блошиным цирком прославился некто Реймунд Отава, — пишет И.И. Акимушкин, — в его цирке блохи, впряжённые в тончайшие золотые нити, как в постромки, везли в четверной упряжке цугом маленький экипаж. Лёжа на спине, жонглировали «мячами», сделанными из сердцевины бузины, и по коман...... Читать далее


13.07.2014

Шелкопряд

Родина шелководства — Китай. В старых китайских рукописях шелковичный червь впервые упоминается в 2600 г. до н. э. Кто же он, этот драгоценный шелковичный червь? Гусеница бабочки из семейства шелкопрядов. Шелковичный червь ест только листья тутового дерева (см. ст.  «Тутовые»). Листья гусеницы едят с громким хрустом, который Пастер сравнил с «шумом дождя, падающего на деревья во время грозы». Это когда червей много и все они едят. А едят они к концу личиночного пе...... Читать далее


06.07.2014

Панцирные клещи

Далеко не все клещи — паразиты. Например, панцирные клещи   питаются   растительными   остатками.   Они достигают порой численности в 20 тыс. особей на квадратный метр лесной подстилки. Любопытно развитие их потомства. Биолог С.А. Шарипов   рассказывал: «Клещиха умирает естественной смертью, так и не познав счастья материнства.   Яйца  остаются  в  теле  самки...   Потомство же, едва вылупившись на с...... Читать далее


29.06.2014

Миф об арахне

Древнегреческий миф рассказывает, что жила в старину искусная ткачиха Арахна, прявшая из тончайших нитей лёгкие ткани, не имевшие равных по красоте. Гордая своим умением, Арахна вызвала на состязание саму богиню Афину. Началось соревнование двух ткачих. Афина выткала на покрывале изображения людей, наказанных богами за непокорство. А Арахна изобразила богов, одержимых человеческими страстями, не внушающих почтения. По красоте её работа не уступала работе богини. Разгневанная Афина порвала ткань Арахны и в наказание превратила её в пау...... Читать далее


22.06.2014

Пауки и человек

Значение пауков обычно сводят к вреду, причиняемому их укусами. Не следует думать, что чем больше паук, тем он опасней для человека. Гигантские тропические птицееды — вовсе не чемпионы по части ядовитости. Наиболее опасный из них, виновник многих  достоверных  смертельных случаев — маленький австралийский птицеед атракс, длиной всего около 3 см. Обитающий в южных районах бывшего СССР каракурт (в переводе это слово означает «чёрная смерть»), длиной чуть более сантиметра, — один из самых опасных.  Смертность от...... Читать далее


15.06.2014

«пауки в банке»?

Это выраже 678e ние имеет под собой достаточные  основания  — каннибализм среди пауков весьма обычен. Тем интереснее то,  что имеются и «общественные», колониальные пауки. Причём социальность появилась у самых разных групп пауков независимо друг от друга. Биологи предполагают,   что  социальность   возникает, когда потомство одной самки не расползается по сторонам, а начинает  строить  соприкасающиеся сети. Настоящей социальности, с плодящимися и неплодящимися кастами, как у муравьёв, пчёл и термитов, у пауков нет. Но их общественное поведение весьма совершенно...... Читать далее


08.06.2014

Пауки — свободные охотники

Пауков, ловящих добычу паутиной, называют пауками-тенётниками.  Однако есть и множество пауков, которые применяют паутину только для строительства коконов и иногда — небольших убежищ. Их называют свободными охотниками. Охотятся они все очень разнообразно: иногда настигают добычу несколькими прыжками (как это делают пауки-волки), иногда — ждут в засаде (пауки-бокоходы). Жертвами крупных тропических свободных охотников (таких, как настоящие птицееды) могут стать и лягушки, мелкие грызуны, колибри. Крупный паук доломедес тр...... Читать далее


01.06.2014

Классификация пауков

Отряд пауков делят на три группы (подотряда). Низшие пауки — членистобрюхие, у которых ещё сохраняется наружное расчленение брюшка. Они почти не изменились за последние 350 млн. лет. Такие существа называют «живыми ископаемыми». Их сейчас осталось немного — около 20 видов. Более совершенная группа — пауки-птицееды,   к  которым  относится около 2 тыс. видов. Сюда входят самые крупные пауки, которые, если расправят ноги, с трудом умещаются на обеденной тарелке: например, гигантский птицеед — 11 см в длину, с ногами —...... Читать далее


25.05.2014

Размножение скорпионов

При размножении самец и самка скорпиона, сцепившись клешнями и высоко подняв «хвосты», совершают многочасовое «свадебное путешествие». Самец оставляет каплю семенной жидкости (сперматофор) на поверхности почвы, где её подбирает самка. Яйца скорпионов вынашиваются, как правило, в теле матери, и рождаются уже живые детёныши. Скорпионы — заботливые родители. Самка охраняет свой выводок и первую неде...... Читать далее


18.05.2014

В приливно-отливной зоне роют свои норы манящие крабы. во время прилива отсиживаются в своих норах. начнётся отлив — идут искать пропитание: роются в иле, выуживая из него всё годное в пищу. время от времени то один, то другой самец прерывают трапезу,

То же самое краб проделывает и перед другим самцом — претендентом на его «квартиру» или на самку. И если соперник не отступает, между самцами может завязаться драка. Самец бросается в атаку и на своё отражение в зеркале. ...... Читать далее


11.05.2014

Манящие крабы

...... Читать далее


04.05.2014

Систематика членистоногих

Тип членистоногие делится на 4 подтипа:  трилобитообразные,  хелицеровые, жабродышащие и трахейнодышащие. Коротко остановимся на них. Трилобиты. Трилобиты — вымершие морские членистоногие (около 4 тыс. видов), жившие в первой половине палеозойской эры и полностью исчезнувшие к её концу. Хелицеровые. Этот подтип ещё называют «клешнеусые»,  потому что усики у них отсутствуют, а их место занимают конечности с клешнями на конце. Это очень большая группа беспозвоночных животных, она объединя...... Читать далее


27.04.2014

Съедобные иглокожие

Человек употребляет в пищу около 40 видов трепангов — съедобных голотурий. Наиболее популярны трепанги с давних времён у жителей Китая и Японии. В Китае трепангов из-за целебных свойств сравнивают с женьшенем и называют «корнем моря». Употребляют в пищу и некоторые виды морских ежей, например съедобного морского ежа, обитающего в Баренцевом море. Конечно, люди едят не известковый панцирь животного,  а  икру,  которая  считается деликатесом. Живущие на мелководье морские ежи диадемы опасны для человека, т. к. уколы их игл, достигающих 25 см в длину, ...... Читать далее


20.04.2014

Голотурии

Морские огурцы, или голотурии, и вправду порой несколько напоминают по форме огурец. Ящерицы, как известно, чтобы спастись,  отбрасывают хвост. А голотурии в таких случаях поступают гораздо радикальнее — выбрасывают из себя все внутренности прямо навстречу врагу и торопятся скрыться, пока он их пожирает. Но это не самоубийство, как можно подумать: если голотурия спаслась, внутренности  вырастут   вновь. ...... Читать далее


13.04.2014

Кальмары

Кальмары  умеют не только прекрасно плавать, но и неплохо...   летать. Вылетают  из  воды они, чтобы настичь добычу или спастись от врагов. Длина летающих кальмаров невелика — около 20 см. Глубоководные кальмары поражают сложным   устройством и величиной своих глаз. У некоторых из них они достигают 40 см в диаметре. Кальмары   задают немало загадок учёным. Веками не умирают легенды о живущих в морских  * глубинах кальмарах-колоссах, надо сказать, не вполне лишённые основания (если вспомнить про 17-метровых чудовищ, о которых мы уже упоминали). ...... Читать далее


06.04.2014

Жемчуг

Жемчужина образуется, когда в раковину двустворчатых моллюсков попадает инородное раздражающее тело — песчинка или яйцо паразита. Моллюск начинает покрывать её слоями перламутра. Шарик постепенно растёт. Наилучшими способностями к образованию жемчуга обладают жемчужницы. Из их раковин он и добывался с незапамятных   времён. Добыча жемчужниц — дело нелёгкое и очень опасное, так как всегда возможна встреча ныряльщиков с акулами. Опытный ныряльщик может пробыть под водой в течение минуты. Обычно после нескольк...... Читать далее


30.03.2014

Тридакна

Самый крупный из двустворчатых моллюсков — гигантская тридакна. Зоологи находили моллюсков с раковиной длиной 137 см и весом 340 кг (из которых 331 кг весила раковина). Говорят, ныряльщики иногда случайно попадали ногой или рукой между створок тридакны, моллюск стремительно захлопывал раковину, и человек погибал, не в силах высвободиться из тисков. ...... Читать далее


23.03.2014

Корабельные черви

К   двустворчатым   моллюскам   относятся и морские корабельные черви, прогрызающие извилистые ходы в древесине, — настоящее проклятие деревянных судов начиная с глубокой древности. От раковины у них остался лишь рудимент   —   этот-то  рудимент  и  служит им сверлом. Источенную корабельным червём доску можно проткнуть пальцем. «В стволах мангровых деревьев и их корнях поселяются  гигантские древоточцы, достигающие почти двухметровой длины», — свидетельствует биолог Н.И. Тарасов. ...... Читать далее


16.03.2014

Пурпур

Среди морских брюхоногих моллюсков немало таких, за изумительно красивые раковины которых коллекционеры не раз отдавали целые состояния. А раковинки каури из семейства фарфоровых улиток даже служили разменной монетой в Китае, Юго-Восточной Азии и Северной Америке. Но наивысшей ценностью, получаемой от брюхоногих моллюсков, долгое время считался, конечно, пурпур. Легенда гласит, что когда-то на берегу Средиземного моря одна собака разгрызла раковину мол...... Читать далее


09.03.2014

Самый крупный брюхоногий моллюск

Крупнейшим из известных брюхоногих моллюсков считается    гигантский сиринкс из Австралии. Добытая в 1979 г. витая морская раковина этого моллюска достигала 77 см в длину и метра в обхвате. Вес моллюска при жизни составлял более 18 кг. ...... Читать далее


02.03.2014

Любовная стрела улиток

Для людей «любовные стрелы», «стрелы Амура» — всего лишь образные выражения. И кто бы мог подумать, что для столь неромантического создания, как виноградная улитка, любовная стрела — самая что ни на есть жизненная реальность. Любовную стрелу, состоящую из извести, она носит в специальном органе — мешке любовной стрелы (всё это — самые серьёзные научные термины). Когда у улиток происходит брачный обряд, они выстрел...... Читать далее


23.02.2014

Пиявки

Пиявки — самый маленький класс в типе кольчатых червей, насчитывающий всего около 500 видов. Среди них — хищники, питающиеся всякой мелкой живностью (улитками, червями и т. д.), и кровососущие паразиты. Из последних широко известна медицинская пиявка, издавна применяемая для кровопусканий. Никаким медицинским инструментом нельзя сделать кровопускание так безболезненно и безвредно, как это делает пиявка своей треугольной челюстью. Есть и наземные хищные пиявки, особенно многочисленные...... Читать далее


16.02.2014

Полихеты

Большинство полихет обитают в морях. Некоторые из них — хищники, в пасти которых гибнут мальки ценных рыб; другие питаются растениями и сами служат кормом для промысловых рыб. С целью увеличения кормовой базы осетровых рыб в Каспийское море в 1939—41 гг. были переселены из Азовского моря 60 тыс. особей червя нереис. Смелый эксперимент увенчался успехом. Из полихет особого упоминания заслуживает палоло. Осенью у этих червей, обитающих на морском дне у побережий Фиджи и Самоа, — брачный сезон. Впро...... Читать далее


09.02.2014

Круглые черви — паразиты человека

Большинство круглых червей составляют паразиты. Из них наиболее известны человеческая аскарида и острица. Яйца остриц переносят тараканы-прусаки, мухи. Яйца аскарид можно проглотить с немытыми овощами и фруктами. Живучесть этих яиц поразительна! Они могут оставаться живыми даже после 5 лет пребывания в формалине. Невероятна и плодовитость аскарид — одна самка в течение суток выделяет до 200 тыс. яиц. Один из самых опасных паразитов среди круглых червей — ришта. Паразитирует она под кожей человека. Заразиться риштой можно, случайно выпив вместе с водо...... Читать далее


02.02.2014

«португальский военный кораблик»

Португальский военный кораблик» — колония животных, в которой медуза физалия соседствует с полипами. Над поверхностью воды возвышается голубой или красный «парус» — воздушный пузырь кораблика. Он украшен  изогнутым  гребнем.  Этот  гребень  позволяет медузе маневрировать, как кораблю под парусом: гребень заставляет плыть «кораблик» под острым углом к ветру и время от времени делать поворот вокруг своей оси против ветра. Если на...... Читать далее


26.01.2014

Живые фонари

Морские глубины населены медузами,  которые живут в постоянном мраке и холоде. Когда их поднимают для исследования со дна, они обнаруживают очень большое разнообразие форм: некоторые имеют вид тарелочек, другие — шлема, третьи — шара, потому и на медуз-то похожи очень мало. Медузы  занимают  главенствующее место среди обитателей дна морей, и учёные часто ломали головы, что же дало медузам  возможность занять одно из первых мест по ...... Читать далее


19.01.2014

Съедобная медуза

Лакомством у китайцев, японцев и корейцев считаются  некоторые медузы, особенно съедобная ропилема. Кушанье из медуз называется у китайцев «хрустальное мясо». Внешне ропилема очень похожа на черноморского корнерота. Солёные медузы добавляют к различным салатам, а также едят их в варёном или жареном виде, приправляя перцем, корицей и мускатным орехом. Они содержат немало витаминов, потому весьма полезны. В некоторых местах побережья Южного Китая летом море становится   белым   от   скопившихся   там ропилем. В 1980 г. здесь было выловлено более 63 тыс. тонн ропилемы. ...... Читать далее


12.01.2014

Актинии

Кораллы, живущие не в колонии, а поодиночке, — актинии, или морские анемоны. Их тело действительно напоминает цветок на толстой ножке, иногда до метра высотой и до полуметра в диаметре. Основание ножки — подошва, изгибая которую, актиния может медленно ползать с места на место. «Лепестки»-щупальца окружают рот, постоянно готовый проглотить мелкую рыбёшку или рачка. Щупальца актиний усеяны стрекательными клетками с довольно сильным ядом. Человек испытывает боль, если случайно заденет рукой а...... Читать далее


05.01.2014

Благородный коралл

С древних времён люди изготавливали ожерелья, серьги, другие украшения из благородного коралла — розового, красного, а иногда чёрного цветов. Полипы благородного коралла не прячутся внутри известкового скелета, а, наоборот, имеют микроскопические иглы внутри своего тела. Это тоже приём защиты от хищников: животное, насыщенное иглами, делает себя непривлекательным для поедания. Поэтому у благородного коралла скелет — не оболочка колонии, а её опора. И растёт он удивительно медленно: чтобы изготовить один грамм вещества его скелета, нужна...... Читать далее


29.12.2013

Стрекательные клетки

Характерный признак типа кишечнополостных — стрекательные (крапивные, или жгучие) клетки в щупальцах. Это страшное оружие. Такая клетка похожа на пузырёк, в котором плотно скручена тонкая нить. На поверхности клетки есть чувствительный волосок. Стоит добыче (какому-нибудь мелкому рачку) задеть его, как эта нить «выстреливается» и парализует жертву ядом. Хищнику остаётся только взять добычу щупальцами и отправить её в рот. ...... Читать далее


22.12.2013

Ярусы жизни

Животные самых различных групп, осваивая жизненное пространство, используют все возможности  жилого участка   (биотопа). Представим себе наиболее простой биотоп, каким является луг. Здесь наблюдается несколько ярусов жизни. Есть там животные, которые всю свою жизнь проводят в почве (дождевые черви, личинки многих жуков и др.). Муравьи обитают преимущественно на земле. Бескрылые насекомые, а также некоторые клещи держатся в слое мха, окутывающего основания стеблей травы. Тли, кузнечики и другие живут на листьях и стеблях растений.  Есть и истинные любители цветков растений...... Читать далее


15.12.2013

Чемпионы чаепития

Больше всего чая из европейских народов потребляют ирландцы — 1724 чашки в год на человека. На втором месте — жители Великобритании: 1650 чашек. ...... Читать далее


08.12.2013

Первая среди масличных культур

От каждых 100 кг собранного хлопка остаётся около 60 кг семян. Они не пропадают — из этих 60 кг можно отжать 15 кг хлопкового масла. Так как волокна нужно очень много, то и масла получаются целые моря. По его количеству хлопчатник довольно "неожиданно" оказался на первом месте в мире среди масличных растений. Хлопковое масло годится в пищу, но по вкусу заметно уступает подсолнечному. Поэтому ...... Читать далее


01.12.2013

Горлянка и люффа

Карета для Золушки, как известно, была сделана из заколдованной тыквы. Менее известно, что во многих частях света с глубокой древности выращивают посудную тыкву-горлянку (Lagenaria siceraria),   из   толстостенных плодов которой делают посуду, музыкальные инструменты,    поплавки для плотов. Форма плодов так разнообразна, что из них можно составить целый «сервиз». Хотя тыкву-карету до сих пор вырастить никому не удавалось. А из плодов тыквы люффы, очистив их от кожуры и выбив семена, делают всем знакомые мочалки. Длина плодов (и соответст...... Читать далее


24.11.2013

Бешеный огурец

На побережье Чёрного моря  растёт бешеный огурец (Ecballium elaterium).   Стоит   только слегка прикоснуться к созревшему плоду, похожему на огурчик, как он отскакивает от плодоножки, а через образовавшееся отверстие из плода фонтаном бьют семена со слизью. Вылетают они из плода со скоростью 10 м/с. Стреляет бешеный огурец (или «дамский пистолет») более чем на 12 м: так он распространяет свои семена. Морис Метерлинк замечал: «Это действие столь же необычно, как если бы нам удалось, сохраняя те же пропорции тела, выбросить одним спазматическим дви...... Читать далее


17.11.2013

Хлебное дерево и джекфрут

Генерал из сказки Михаила Салтыкова-Щедрина был убеждён, что «булки в том самом виде родятся, в каком их утром к кофею подают». Но даже на островах Океании, где разводят хлебное дерево, на нём растут всё-таки не булки, а соплодия. Из их мякоти  делают  тесто,   сбраживают  его, пекут хлеб и уж потом «подают к кофею». Правда, хлебное дерево так урожайно, что мореплаватель Джеймс Кук говорил: «Человек, посадивший за свою жизнь десяток хлебных деревьев, ...... Читать далее


10.11.2013

Баньян

В Индии с древних времён почитали бенгальский фикус, или баньян. Его зовут «деревом-лесом». Ветви баньяна выпускают вниз корни, которые врастают в землю, и их надземная часть становится   неотличимой   от обычного ствола. В Калькуттском   ботаническом   саду 300-летний баньян занимает площадь более гектара. А 500-летнее дерево в индийском  штате Андхра-Прадеш занимает вдвое большую площадь. ...... Читать далее


03.11.2013

Цикорий

«Боб кофе потереть о боб  цикория и последний бросить в большой котёл воды...» — так Марк Твен в одном из своих произведений начинает шуточный «рецепт приготовления кофе по-немецки». Выполнить его в точности, к сожалению, нельзя — ни у кофе, ни у цикория бобов нет. К тому же как заменитель кофе используют корни, а не плоды корневого цикория. Из его обжаренных корней готовят  крепкий  ароматный  настой. Но цикорный «кофе» — действительно немецкое изобретение. Первым его приготовил немецкий садовник Тимме вскоре после того,...... Читать далее


27.10.2013

Ромашки

«Стоят на лугу сестрички — золотые глазки, белые реснички». Загадка, конечно, о ромашках. Правда, «гадая на ромашке», чаще всего срывают не аптечную ромашку, а похожий на неё, но более крупный и красивый нивяник. За это его прозвали ещё «ворожкой». Его можно считать таким же символом российской природы, как и берёзу. А американская ромашка безлепестная выглядит так, будто на ней уже кто-то погадал, — она лишена «лепестков»  (точнее,  краевых цветков) . В середине XIX в. её ещё показывали в Петербургском ботаническом саду как диковину, а сейчас в России она мн...... Читать далее


20.10.2013

Василёк

В русских народных орнаментах голубые соцветия василька часто   переплетаются   с   золотистыми ржаными колосьями. Между тем василёк — не просто украшение хлебных полей, но и злостный сорняк. И многочисленные васильки во ржи — тревожный признак засорения поля. ...... Читать далее


13.10.2013

Лебеда

Летопись рассказывает, что в 1002 г., когда на Руси был голод, монах Прохор собирал лебеду, пёк из неё лепёшки и кормил голодающих. И ещё не раз лебеда спасала русских крестьян в годы засух и неурожаев. Правда, многие плохо представляют, что именно ели у этого растения — может быть, листья? Иностранцы даже путали порой лебеду и лебедей и недоумевали: если едят лебедей, что же это за голод? На самом деле ели...... Читать далее


06.10.2013

Саксаул

Саксаул — одно из немногих растений, приспособившихся прекрасно выживать в среднеазиатских пустынях, где разница температур зимой и летом составляет порой 90 градусов. Чтобы уменьшить испарение, листья саксаулу заменяют молодые зелёные веточки. В поисках влаги корни саксаула уходят на десятки метров вглубь и оплетают большой объём почвы. Саксауловые леса останавливают своими корнями движение странствующих песков, спасают от них города и селения...... Читать далее


29.09.2013

Черёмуха

Аромат   черёмухи (Padus) воспет  в стихах: И вся благоуханная, роняя лепестки, Цветёт, цветёт черёмуха в овраге у реки. (Василий Жуковский) Как выяснили учёные, этот аромат убивает микробов.  Поэтому,   чтобы   сделать   питьевой не слишком чистую воду, достаточно бросить в неё цветущую кисть черёмухи. Но в комнатах  букеты черёмухи лучше не ставить: может разболеться голова. А вяжущие ягоды черёмухи помогают при расстройстве   желудка. ...... Читать далее


22.09.2013

«друг путешественника»

Подорожник — не просто равнодушный попутчик, а «друг путешественника». Натёр ли он ноги, поранился или обжёгся — стоит приложить к больному месту чистый молодой листок подорожника, как боль уймётся, рана быстрее заживёт. В народе его зовут поранником, чирьевой травой. А из его молодых листьев в походе можно сварить щи. Годятся они и для салата. Свежий сок подорожника или приготовленное из высушенного сока лекарство по...... Читать далее


15.09.2013

Цветок-оракул

Так называют примулу империалис, растущую на склонах вулканов острова Ява. Особенно пышное цветение примул — верный признак скорого извержения вулкана. ...... Читать далее


08.09.2013

«Придворные людовика XIV»

В начале XIX в. в Англии вывели примулы с густым мучнистым  налётом на листьях. Налёт осыпался, как пудра, от любого неосторожного вздоха, и чудо-примулы растили под стеклянными колпаками. За сходство с напудренными вельможами их прозвали «придворными Людовика XIV». ...... Читать далее


01.09.2013

Первый курильщик

Одним из первых курильщиков Европы стал испанский матрос Родриго де Гиере. Вернувшись на родину, он часто запирался у себя дома и в одиночестве курил. Его жена увидела дым, выходящий из носа супруга, и сочла своим долгом донести об этом в «святое учреждение». К счастью, расследовав дело, инквизиторы оправдали Родриго. ...... Читать далее


25.08.2013

Белладонна

На Северном Кавказе и в Южной Европе растёт белладонна, или красавка (Atropa belladonna). Её видовое название означает по-итальянски «красивая женщина». Нет, растение не похоже на красивую женщину и вообще ничем не напоминает человека. Дело в алкалоиде белены — атропине, который вызывает расширение зрачков. По преданию, в далёком прошлом итальянские модницы закапывали в глаза по капельке сока белладонны. З...... Читать далее


18.08.2013

Белена

Среди немногих российских паслёновых — ядовитая белена чёрная (Hyoscyamus niger) . Чаще всего она растёт на пустырях. Дети, играя её плодами-коробочками, могут нечаянно проглотить их и получить тяжёлое отравление. Алкалоиды белены вызывают помутнение рассудка, поэтому о человеке, ведущем себя неразумно, говорят: «Белены объелся». Между прочим, именно с помощью белены осуществил своё злодеяние дядя шексп...... Читать далее


11.08.2013

Перец как лекарство

Рабочие, занятые в производстве красного перца и постоянно дышащие его ароматом, по утверждениям врачей, насморком практически  не страдают. Настойкой красного перца смазывают поясницу при радикулите, суставы при ревматизме. Вначале участок тела, смазанный перцовой настойкой, начинает болеть ещё больше, его слегка жжёт. Но постепенно приток крови к этому участку усиливается,  боль уменьшается или вообще проходит. Так же применяется и перцовый пластырь, покрытый порошком красного перца. Специалисты   утверждают,   что употребление в пищу красного перца спо...... Читать далее


04.08.2013

Картофель в россии

Ещё Петр I, отведав в Голландии кушанья из картофеля, прислал в Россию мешок его клубней для выращивания. Но по-настоящему   культуру  картофеля в России стали внедрять в конце XVIII в. по распоряжению Екатерины II. Многие прогрессивно мыслящие помещики отнеслись с пониманием к новому делу, разводили картофель в своих поместьях и принуждали к этому своих крестьян. Активным    противником картофеля   ...... Читать далее


28.07.2013

Из истории стручкового перца

В один из осенних дней 1532 г. испанские конкистадоры напали на селение индейцев на берегу реки Ориноко. Жители выставили против них отряд из воинов, вооружённых... жаровнями с пылающими углями. Когда испанцы приблизились, индейцы стали засыпать в жаровни порошок из плодов пряного перца. Клубы удушливого дыма поползли в сторону конкистадоров. Этот едкий дым перехватывал дыхание, разъедал глаза, выз...... Читать далее


21.07.2013

Картофель во франции

Горячим   пропагандистом   картофеля во Франции в XVIII в. был агроном Антуан Пармантье.  Чтобы привлечь всеобщее внимание к этому растению, он явился на королевский бал с букетом цветущего картофеля. Придворные дамы стали украшать свои причёски экзотическими   картофельными цветками. Его выращивали в цветниках и на клумбах. Ещё более остроумный способ Пармантье предложил, чтобы заинтересовать картофелем  крестьян.  На государственных землях посадили картофель и поставили вокруг по...... Читать далее


14.07.2013

Арабская легенда об оливе

Живут оливковые деревья очень долго — в Палестине возраст некоторых  маслин достигает 2 тыс.  лет.  Ими  мог любоваться ещё Понтий Пилат, а во времена пророка Магомета они были уже лесными патриархами... С возрастом сердцевина маслины выгнивает, и ствол её пронизывают извилистые раны и щели. Внутри живого дерева — пустота. Согласно арабской легенде, в час смерти Магомета, пророка Аллаха, померкло солнце, замолчали птицы, опала листва на деревьях. Одна...... Читать далее


07.07.2013

Оливковая ветвь

Оливковая ветвь с древних времён служила символом мира в противовес «воинственному» лавру. Значение символа понятно: ведь уничтожение оливковых рощ означало голод и смерть для людей. А в ходе военных действий рощи зачастую уничтожались. Наоборот, жизнь маслины означала жизнь и для человека. В Библии рассказывается, что когда спасшийся во время всемирного потопа на ковчеге Ной отправил голубку на поиски земли, она вернулась на корабль с оливковой ветвью в клюве. Это означало прекращение бедствия. Оливковый венок торжественно вручался победителю...... Читать далее


30.06.2013

Самая тяжёлая древесина

Самая тяжёлая древесина на свете у южноафриканского родственника европейской маслины — чёрного железного дерева. Кубический метр такой древесины весит   1,5 т. ...... Читать далее


23.06.2013

Магнолия и жуки

Ночью внутри закрытых цветков магнолии можно услышать поскрёбывание жуков, опыляющих растение. Для них цветок — настоящий «ресторан», где они кормятся пыльцой и ароматным нектаром.  Ночью этот «ресторан» предоставляет жукам ночлег с отоплением — внутри закрытого цветка может быть на  10 градусов теплее, чем снаружи. Жуки должны отблагодарить магнолию: перелетев на другое дерево, опылить его ц...... Читать далее


16.06.2013

«родственники» лавра

К  семейству  лавровых  относится американское вечнозелёное дерево — авокадо. Оно даёт самые калорийные фрукты на свете. Их нежная мякоть напоминает сливочное масло с привкусом грецкого ореха. Авокадо было завезено в Индию, где его зовут «коровой бедняка». А из камфорного лавра получают сильное сердечное лекарство. Наконец, коричное дерево из того же семейства даёт нам одну из пряностей — корицу. Это кора молодых в...... Читать далее


09.06.2013

Горчица

Ещё в древности чёрная горчица снабжала приправой Грецию и Рим, а ныне — всю Европу. Говорят, Папа римский Иоанн XXII так любил горчицу, что даже учредил при своём дворе особую должность «первого горчишника». В России возделывают другую горчицу — сарептскую (Brassica juncea), которая долгое время была сорняком в посевах льна, пока в городе Сарепте под Царицыном (ныне Волгоградом) в 1818 г. не был пущен первый завод по переработке её семян. На горчичном масле, которого в семенах горчицы содержится до 35%, делают лекарства, его добавляют в тесто для сдобного «горч...... Читать далее


02.06.2013

Кофейный аромат

Приятный аромат кофе придают летучие соединения, содержащиеся в семенах. Этот аромат  становится  особенно  заметным при поджаривании кофейных зёрен. Сколько таких соединений создают аромат хорошего кофе? В начале XX в. учёные насчитали около 10 таких веществ, а в 60-е гг. — уже около 100. По последним данным, этот букет создают более 600 различных  компонентов! ...... Читать далее


26.05.2013

Кофеин

Оноре де Бальзак писал: «Кофе проникает в ваш желудок, и организм тотчас же оживает, мысли приходят в движение, словно батальоны Великой Армии на поле битвы...» Работая над своей «Человеческой комедией», писатель выпил более 50 тыс. чашек кофе. Иоганн Себастьян Бах посвятил кофе музыкальное произведение   (кантату). Бодрящее действие оказывает алкалоид кофеин, которого до 2% в семенах. Кофеин прогоняет сон, повышает     работоспособность. Учащение сердцебиения — сигнал передозировки...... Читать далее


19.05.2013

Хмель

Кому не приходилось видеть беседки, террасы, садовые домики, увитые хмелем? «Однолетняя трава, а повыше двора», — гласит загадка.  Хотя, если быть точным, эта северная лиана всё-таки «многолетняя трава», но её побеги каждый год отрастают заново. Однако прославился хмель (Humulus lupulus) из семейства коноплёвых всё-таки не красотой. В IX в. пивовары Киевской Руси первыми стали добавлять хмелевые «шишки» (женские соцветия) в пиво. Сейчас так делают во всём мире. В 1516 г. в Баварии был издан знаменитый закон о том, что «пиво должно вариться...... Читать далее


12.05.2013

Съедобные кактусы

Многие кактусы не только утоляют жажду путников в пустыне своим соком, но и служат вкусной пищей. Засахаренные ломтики одного из мелокактусов («конфетного кактуса») — любимое лакомство мексиканцев. Из плодов некоторых опунций (в Европе эти плоды зовут «берберийскими фигами») варят варенье, едят их свежими, тушат с мясом. ...... Читать далее


05.05.2013

Пейотль

Не ел ли ты пейотля? Не ел ли ты мяса человека?» — грозно спрашивали католические священники у каждого ацтека, обращаемого в христианство. Пейотлем ацтеки называли лофофору, кактус величиной с кулак. Его соком, содержащим более 10 алкалоидов, издавна лечили укусы змей и разные болезни. Но в основном он применялся на ацтекских религиозных церемониях. Пейотль вызывает яркие зрительные и звуковые галлюцинации. Собирать его имели право только жрецы, остальным за это грозила смертная   казнь. Со времён испанского завоевания...... Читать далее


28.04.2013

Самый большой кактус

« Лилипуты среди кактусов, такие, как блоссфельдия, вполне помещаются в чайной ложке. А самый крупный кактус — калифорнийский цереус гигантский, похожий, как и все цереусы, на канделябр. Один из кактусов этого вида имел высоту 24 м и был свален бурей в 1978 г., дожив до 150 лет. В стеблях этих гигантов содержится до 2 т воды. ...... Читать далее


21.04.2013

Из истории опунций

Опунции состоят как бы из отдельных «лепёшек», «приклеенных» друг к другу. Ботаники отличают их по пучкам тонких зазубренных щетинок на стеблях. Это защита растения. Впрочем, местные мулы и ослы прекрасно умеют обивать копытами щетинки,  чтобы полакомиться мякотью. Опунции ценны тем, что на некоторых из них живут насекомые (кошенили), из самок которых получают ярко-красную краску — кармин. В 20-х гг. XX в. кто-то привёз куст опунции в Австралию. Через несколько лет кактусы заселили весь континент. Рогатый скот охотно поедал сочные опунции. Вскоре живот...... Читать далее


14.04.2013

Из истории какао

В 1519 г. Монтесума (то ли всё ещё повелитель   ацтеков,   то ли уже пленник в собственном дворце) принимал незваных гостей — испанских завоевателей под    предводительством Эрнана Кортеса. Среди напитков,   которые   отведал Кортес па парадном обеде, был «чокоатль» — любимый  напиток ацтеков. Обычно они его делали из горьких семян какао, растирая их с перцем. Кортес был уже знаком с таким  «чокоатлем», не очень вкусным, хотя и бодрящим (позднее он писал, что «одной чашки   напитка   достаточно для поддержания человека совершенн...... Читать далее


07.04.2013

Бутылочное дерево и кола

К семейству стеркулиевых вместе с какао относится и диковинное австралийское бутылочное дерево. Его 15-метровый ствол похож по форме на бутылку. Полый внутри, он в разгар сухого сезона наполнен водой и соком. Для жителей засушливой части Австралии это дерево-фляга — настоящий клад. Кола — тоже родственник какао. Семена  («орехи») этого растения, содержащие кофеин, издавна были весьма популярны в Африке. Обращаясь к вождю племени с просьбой, крестьянин непременно сопровождал прошение корзинкой с...... Читать далее


31.03.2013

Ещё одно применение ивы

В Древнем Риме существовала особая должность  виргатора   (от  латинского  названия ивняка). Работал виргатор единственным,   весьма   простым   «инструментом» — пучком ивовых розог. Ещё в XIX в. в каждой школе в бочках мокли пучки розог, устрашая нерадивых учеников. «Верба бела бьёт за дело», — назидательно приговаривали при совершении наказания. Впрочем, на дерево зла никто не держал: «Не верба бьёт, а старый грех». ...... Читать далее


24.03.2013

Осина

Про родственницу ивы осину, или тополь дрожащий (Populus tremula), рассказывали, что на ней будто бы повесился раскаявшийся предатель Иуда. С тех пор её листья дрожат, словно от страха, даже без всякого ветра. А в сердцевине ствола почти всегда — гниль. Кол из «иудина дерева» вбивали в могилы злодеев и «колдунов», чтобы они не могли воскреснуть. Но все эти мрачные поверья не помешали осине стать на Руси сырьём для «битья   баклуш»   (изготовления   заготовок для ложек) — это считалось лёгкой работой; отсюда и нынешнее значение этого выражения. Поз...... Читать далее


17.03.2013

Морковь

При дворе императора Карла Великого в VIII в. морковь считали деликатесом и подавали в качестве праздничного блюда. Лишь в XVII в. она «завоевала» европейские огороды. Главное достоинство   моркови (Daucus sativus) — обилие каротина, который и окрашивает её корни в «морковный» оранжевый цвет. Суточная норма каротина (в организме человека он превращается в витамин А)  содержится всего в 20—30 г моркови. ...... Читать далее


10.03.2013

Ферула

Заросли ферулы можно повстречать в пустынях Средней Азии и Казахстана. Они придают пейзажу весьма необычный облик, напоминая небольшие деревца. Для многих птиц ферула служит «наблюдательным   пунктом»,    откуда они  обозревают  окрестность  в поисках добычи. Она выдерживает на себе даже канюков, следящих за сусликами. В Туркменистане ферулу называют «джейраньей чашкой», потому что джейраны после дождей пьют воду, скапливающуюся в чашевидных черешках её листьев (на одном растении — до 2 л во...... Читать далее


03.03.2013

Ядовитые зонтичные

Многие из зонтичных имеют мрачную славу. Например, цикута, или вех ядовитый (Cicuta virosa), растущая на болотах и сырых лугах, — самое ядовитое растение средней полосы России. Чашу с соком цикуты некогда осушил философ Сократ по приговору суда. От  яда  цикуты часто погибают дети, принимая сладкое корневище за сельдерей. Ядовитый болиголов (Conium maculatum) узнать легко — по запаху, напоминающему мышиный. При отравлении им, как и  цикутой,...... Читать далее


24.02.2013

Человек-корень

В почитании женьшеня большую роль сыграла форма его корней. Они похожи на фигурки человека. Отсюда и название растения: жень-шень (по-китайски — «человек-корень»). Корень ценился тем выше, чем больше походил на человека. В старину человек искал новые лекарственные растения почти «вслепую», наугад. И у большинства народов бытовало поверье, которое обобщил Теофраст Парацельс в XVI в. Он провозгласил знаменитую  «доктрину  сигнатур»   (знаков), согласно которой по форме растение похоже на ту часть тела человека, которую оно лечит. Растение этим якобы даёт людям «зна...... Читать далее


17.02.2013

«родственники» женьшеня

Не одну сотню лет люди искали замены корню женьшеня. Современные учёные решили изучить его ближайших «родичей» по древнему семейству аралиевых. Среди них — заманиха (т. е. «обманщица»), кустарник, названный так за сходство его плодов с плодами женьшеня. Можно представить себе досаду сборщика, когда, приняв издалека заманиху за женьшень, он обнаруживал свою ошибку. Но целебное действие заманихи гораздо слабее, чем у женьшеня. Большую удачу принесло изучение друго...... Читать далее


10.02.2013

Ревень

Пробовали ли вы когда-нибудь варенье из... черешков? И встречались ли вам где-нибудь черешки весом до килограмма? Даже лопух с его мясистым черешком не побьёт такой рекорд. Речь идёт о ревене огородном, пока в России не особенно популярном. Преимущество этого необычного овоща в том, что урожай собирать можно уже весной, через 20—25 дней после таяния снега. Ревень — очень древняя культура, насчитывающая не меньше 47...... Читать далее


03.02.2013

Гуттаперча

Слово «гуттаперча» знакомо нам разве что по рассказу Дмитрия Григоровича «Гуттаперчевый мальчик». Как и сходный с ней каучук, её добывали из сока растений (например, бересклета, эвкоммии). Гуттаперча была незаменима для изоляции морских подводных кабелей. Но с 1933 г. её почти всюду вытеснил созданный тогда полиэтилен. Сейчас она употребляется только как материал для пломб при лечении зубов, а также в производстве мячей для гольфа. ...... Читать далее


27.01.2013

Молочайные

В семействе молочайных, к которому относится бразильская гевея, есть и такие ценные растения, как китайский тунг и клещевина. Их семена ядовиты (у тунгового дерева даже смертельны), но служат сырьём для получения технических масел. Среди таких масел тунговое считается самым лучшим. А из семян клещевины получают знаменитое касторовое масло. Ещё древние египтяне заправляли им светильники. Сейчас им смазывают моторы, а также применяют как лекарство, убивающее бактерии, и слабительное средство. ...... Читать далее


20.01.2013

Каучуконосы

Примерно 95% натурального каучука в мире добывают из сока гевеи бразильской. Но есть и другие каучуконосы, например мексиканская гваюла из семейства сложноцветных. Каучук есть даже в млечном соке всем знакомого одуванчика из того же семейства: если растереть капли его сока между пальцами, образуется каучуковый шарик. А из казахстанского кок-сагыза, близкого родственника одуванчика, и вправду в 40-е гг. XX в. пытались наладить промышленное производство каучука. В его корнях содержится 20—36% каучука (в соке гевеи — 40—50%). ...... Читать далее


13.01.2013

Живой барометр

Звездчатка из семейства гвоздичных, часто встречающийся на огородах и полях сорняк, прославилась как «живой барометр». Если в 9 часов утра её скромный белый венчик не раскрылся — значит, растение бережёт пыльцу от непогоды, «зная», что днём будет дождь. Это старинная  народная примета. КАЧИМ — «ПЕРЕКАТИ-ПОЛЕ» В конце лета и осенью в ковыльной степи нередко можно наблюдать такое необычное явление. Ветер гонит над пожелтевшей травой какие-то ажурные прозрачные «шары». Часто два шара сцепляются вместе и летят по ветру. Иногда по степи катитс...... Читать далее


06.01.2013

Война с филлоксерой

Европейский виноград едва не погубила крошечная тля филлоксера, завезённая во второй половине XIX в. из Америки. Тли высасывают соки из корней растения. Но учёные нашли способ бороться с опасным насекомым. К черенку американского винограда, устойчивого к тле, прививали европейскую культурную лозу. Получались «сборные» растения, корням которых филлоксера не была страшна. Так были возрождены европейские виноградные плантации. Композитор Антон Рубинштейн посвятил борьбе с тлёй балет «Виноградная лоза», где вредителя побеждает аллегорическая фигура Науки. ...... Читать далее


30.12.2012

Каштан

В басне французского поэта Жана Лафонтена «Обезьяна и Кот»  хитрая  обезьяна   заставляет кота доставать  из огня жареные  каштаны.  Каштаны съедает обезьяна, а кот только обжигает себе лапы без малейшей выгоды. Отсюда и пошло выражение «таскать (для других) каштаны из огня». Речь, как можно догадаться, шла о плодах съедобного, или благородного, каштана (Castanea saliva), а отнюдь не конского, с которым его иногда пут...... Читать далее


23.12.2012

Морёный дуб и чернильные орешки

Само родство слов показывает нам, что в коре и древесине дуба много дубильных веществ. С глубокой старины шкуры и кожи, мешки и верёвки вымачивают с добавлением коры дуба. Вяжущие средства из дубовой коры помогают при различных воспалениях, болях в желудке. Благодаря дубильным веществам дуб хорошо «впитывает» железо. Пила, спилившая дерево, гвоздь, вбитый в дубовую доску, оставляют на них чёрный след. Попав на дно реки, ствол дуба начинает впитывать в себя растворённое в воде железо. За века он становится совершенно чёрным. Получается знаменитый морёный дуб, твёрдый и очень т...... Читать далее


16.12.2012

Вереск

Из вереска напиток Забыт давным-давно. А был он слаще мёда, Пьянее, чем вино. В котлах его варили И пили всей семьёй Малютки-медовары В пещерах под землёй. Почти всем знакомы эти строки из баллады Роберта Стивенсона «Вересковый мёд». А вот что такое вереск, знают не все. Это невысокий кустарничек с листьями, похожими на иголки. Вересковые пустоши в северной Европе занимают большие площади. Семейство вересковых (сюда же принадлежат багульник,...... Читать далее


09.12.2012

Черника как краситель

Ягоды черники не только вкусны и полезны (содержат много железа и витамина Р), но и применяются как краситель. В старину ими красили лён и шерсть в красный и фиолетовый цвета. А сейчас добавляют в виноградные вина, продукты питания, когда хотят им придать такую  окраску. ...... Читать далее


02.12.2012

Соя

Иностранец, угощающийся в китайской столовой творогом и сыром, говядиной и рыбой, часто не подозревает, что все эти разнообразные блюда порой делаются из единственного продукта — семян бобового растения сои. В них рекордно много белка — до 45%, немало и жиров — около 20%. Потребление коровьего молока в Китае не превышает 1 л в год на душу населения, зато в большом ходу молоко из сои. Возделывать сою с...... Читать далее


25.11.2012

Ольха

Ещё не сошёл снег, а ольха уже цветёт. Первой из деревьев зацветает она в это время. Чуть повеяло в воздухе теплом, как распускаются «приготовленные» с осени соцветия-серёжки, рассыпая пыльцу. В каждой мужской серёжке — 300 крохотных цветочков.  Пыльцу  подхватывает  ветер,  свободно гуляющий в весеннем лесу. Медленно будут созревать опылённые женские серёжки, и лишь глубокой осенью посыплются из них крылатые золотистые плоды. Часть их ляжет на вновь выпавший снег. Созрев...... Читать далее


18.11.2012

Смена пород

Вызывает удивление, когда на заброшенной пашне вдруг появляется сплошная «щётка»  берёзовых всходов, хотя взрослых деревьев и близко не видно. Но странного ничего в этом нет: мелкие крылатые плоды берёзы, похожие на золотистые чешуйки, ветер переносит на огромные расстояния. Благодаря берёзе лес быстро «затягивает свои раны» — места пожаров, вырубок. Густой чащей на них вырастает березняк. Под его пологом в погожие дни всегда светло и празднично. Вполне хватает здесь света для молодых ёлочек. Березняк защи...... Читать далее


11.11.2012

Цветение баобаба

Каждый цветок баобаба живёт только одну ночь и вянет на рассвете. Лакомясь пыльцой и нектаром цветков, летучие мыши и лемуры опыляют их. Ночью эти животные таинственно шуршат листвой на дереве. Недаром африканцы верили, что в каждом цветке баобаба живёт дух. ...... Читать далее


04.11.2012

Самое огромное соцветие

Самое огромное соцветие развивается на таллиповой пальме. Эта пальма — монокарпик, то есть цветёт и плодоносит один раз в жизни, после чего погибает. Соцветие достигает 14 метров в длину и 12 метров в ширину! ...... Читать далее


28.10.2012

Самые длинные растения

Среди пальм есть и лианы, причём не обычные, а самые длинные в мире. Речь идёт о каламусах, которые называют ещё ротанговыми пальмами. Они растут в тропиках Азии и Африки и перебрасывают свои стебли с дерева на дерево. 70-метровые стволы у каламусов — не редкость. Толщина стволов 2—3 см. Точно измеренная длина одного каламуса достигала 240 м. ...... Читать далее


21.10.2012

Самые длинные листья

Самые большие листья на свете—у пальм рода рафия из Южной Америки. Они достигают 19,8 м в длину, а длина черешков — 4 м. ...... Читать далее


14.10.2012

Самые большие семена

С глубокой древности люди находили на берегах Индийского океана странные орехи — до полутора  метров  в диаметре, похожие по форме на огромное сердце, рассечённые надвое узкой перетяжкой. В Европу они попали в XVI в. и считались здесь магическими талисманами, оберегающими от несчастий. За один «морской орех» можно было получить целый корабль, гружённый товарами. Долгое время никто не знал,  где растёт «морской орех», и некоторые даже считали его созданием рук дьявола. Но вот в 1743 г. были открыты Сейшельские острова, а на них — веерные пальмы л...... Читать далее


07.10.2012

Папирус и чуфа

Самый знаменитый из осоковых — папирус (Cyperus papyrus). Разрезая сердцевину его стеблей на полоски, древние египтяне умело склеивали их и получали прекрасный писчий материал. Самые древние из свитков папируса вот уже 50 веков хранят священные тексты египетских жрецов. Более 3 тыс. лет, вплоть до VIII в., папирус был основной «бумагой». Само слово «бумага» во многих европейских языках (например, английское «paper») произошло от названия папируса. Папирус являлся символом Нижнего Египта (а белый лотос — Верхнего). Густые заросли папируса образов...... Читать далее


30.09.2012

Северные орхидеи

Орхидеи живут на всех континентах   (кроме,  разумеется, Антарктиды)  и далеко не только в тропиках. У обычной в России орхидеи ятрышника пятнистого листья покрыты чёрными   пятнами.   Это  помогает листу лучше прогреваться под солнечными лучами, чем если бы он весь был зелёным. В народе считали, что пятнышки — следы слёз, которые роняет кукушка от горького одиночества, и прозвали ятрышник кукушкиными слёзками. Цветок другой российской орхидеи — любки дв...... Читать далее


23.09.2012

Луковые

Лук и чеснок стали пищей человека более 6 тыс. лет назад. Отношение к ним, правда, всегда было разное. Древнеегипетские жрецы, например, считали лук и чеснок нечистыми, смрадными растениями и осыпали их презрительными кличками. Правда, в том же Древнем Египте чеснок считался хорошей пищей для рабов и входил в скудный рацион строителей пирамид. Римские патриции чеснок никогда не ели, только раздавали бесплатно беднякам. А дальше всех в нелюбви к чесноку зашёл король Кастилии Альфонс IX...... Читать далее


16.09.2012

Луковица-гигант

Рекордного размера луковицу обыкновенного репчатого лука вырастил в 1987 г. один немецкий огородник. Она весила 2 кг 850 г. ...... Читать далее


09.09.2012

Сорняки

Что такое сорняки? По определению английского писателя  Гилберта  Кита  Честертона, это  «растения, польза от которых ещё мало известна». Человек ведёт беспощадную борьбу с сорняками с тех пор, как научился возделывать растения. Но многие культурные растения за это время «вышли из сорняков», например рожь, овёс (см. ст. «Злаки»). А есть и обратные примеры. Скажем, щирицы, или амаранты  (семейство амарантовых), сейчас во всём мире считаются сор...... Читать далее


02.09.2012

Газонные травы

Англичане говорят, что для создания хорошего газона надо просто регулярно стричь его... сто лет. Стрижка создаёт преимущества для совершенно определённых злаков, которые постепенно вытесняют другие. Но можно и просто посеять признанные газонные травы — мятлик и райграс. Они устойчивы к вытаптыванию. Кстати говоря, между собой они бы тоже не ужились: райграс вытеснил бы мятлик, если бы не постоянная стрижка. ...... Читать далее


26.08.2012

Бамбук

Растёт  бамбук  невероятно  быстро  — до 91 см в сутки. Его растущие побеги могут проломить асфальт. И высоты он достигает огромной — до 37 метров! А корневища в почве под дном широкой реки порой «переходят» на другой берег. Бамбуковые леса — удивительное зрелище. Как будто кто-то поставил множество колонн — целый лес, да так плотно, что между ними не протиснуться   человеку. Из стеблей бамбука можно построить  дом, о...... Читать далее


19.08.2012

Сахарный тростник

Сгущённый сок сахарного тростника (Saccharum officinarum) — саркару — в Индии пили ещё 5 тыс. лет назад. В IV в. до н. э. один из полководцев Александра Македонского писал: «В Индии есть тростник, который без пчёл дает мёд». А в начале нашей эры путешественники в Индии пробовали уже настоящий сахар — «каменный мёд», «белый и похожий на соль, но очень сладкий». Из крестовых походов европейские рыцари п...... Читать далее


12.08.2012

О банановой кожуре

Кому не приходилось скользить и даже падать, наступив на банановую кожуру! Но, оказывается, ей можно найти и полезное применение. Чтобы спустить корабль на воду, в старину спусковую плоскость (слип) смазывали салом. В наше время её смазывают парафином и солидолом. А в Индии для этого порой используют раздавленные бананы. Чтобы спустить на воду один корабль среднего водоизмещения, нужно около 20 тыс. ...... Читать далее


05.08.2012

Гигантское соцветие

Одно из самых больших соцветий имеет редкое растение семейства бромелиевых — пуйя, растущее в Боливии. Живёт оно 80—150 лет и цветёт лишь однажды в жизни, после чего погибает (такие растения называются одноплодными, или монокарпиками). Соцветие-метёлка   состоит   из 8 тыс. белых цветков. Его высота — до 10, 7 м, а диаметр — до 2, 4 м. «ИСПАНСКИЙ МОХ» Тилландсия уснеевидная, которую в Латинской Америке, где она растёт, зовут ещё «испанским мхом», никакого отношения ни к мхам, ни к лишайникам, на которые очень похожа, не имеет. Это цвет...... Читать далее


29.07.2012

Легенды о растениях-людоедах

У многих народов существовали красочные легенды о растениях-людоедах. Новые легенды рождались уже в просвещённых XIX и XX веках. Тропическая лиана монсте'ра из семейства ароидных знакома многим любителям комнатного цветоводства. Перед дождём на краях её разрезных листьев появляются капельки влаги, потому её прозвали «плаксой». Как раз представителей рода монстера и обвинили в людоедстве европейские газеты в 60-е гг. XIX в. Будто бы в Южной Америке находили скелеты людей, заснувших под лианой и задушенных ею. Якобы, убив своих жертв, монсте...... Читать далее


22.07.2012

Животные — нахлебники хищных растений

Некоторые животные приспособились кормиться за счёт хищных растений. Так, во Флориде (США) маленькая, длиной 1 мм, гусеница бабочки трихоптилус приучилась перехватывать пищу у местных росянок. Глубокой ночью, когда росянка переваривает дневную добычу, гусеницы осторожно пробираются по её листочкам, прогрызая себе дорогу сквозь лес липучих щетинок. Наконец, доползают до пойманной жертвы растения, как правило ещё живой, и выедают её  вн...... Читать далее


15.07.2012

Гигантские непентесы

На острове Борнео   встречаются  гигантские непентесы с кувшинчиками высотой 45—50 см и диаметром   горлышка до 16 см. В него свободно мог бы пробраться голубь, а мелкие птицы порой и впрямь попадают туда в поисках насекомых или нектара. Богатый  тогда  улов у растения! ...... Читать далее


08.07.2012

Почему растения-хищники живут на болотах?

Учёные различают низинные и верховые болота. Растения, живущие на низинных болотах, «голода», т. е. недостатка в минеральных солях, не испытывают. Они получают их из грунтовых вод. Иное дело верховые, сфагновые болота. Здесь толстый слой мха (порой более 10 м)  «отгораживает» растения от грунтовых вод  (а  центральная  часть болота  возвышается над его краями). И разложение на болоте почти не идёт. В результате  здесь царит  постоянный  «голод». Потому-то и приходится   растениям   —   обитателям  сфагновых  болот проявлять   «изобретательно...... Читать далее


01.07.2012

Паразитаксус

Говоря о растениях-паразитах, нельзя не упомянуть единственного паразита среди хвойных — паразитаксус опалённый, открытый в XIX в. на острове Новая Каледония. Из-за необычной пурпурной или рыжеватой окраски местное население считало этот невысокий (до 1, 5 м) кустарник священным. Паразитирует он на родственном ему тропическом хвойном дереве, присасываясь корнями к его стволу. ...... Читать далее


24.06.2012

Повилики

Своими длинными стеблями, похожими на шнуры, паразиты из семейства повиликовых обвивают побеги растений-хозяев. Они «душат свои жертвы в объятиях», или, точнее, присосками на стебле высасывают из них питательные вещества. А среди жертв повилик — клевер, лён, табак, другие культурные растения. Так что повилики, как и заразихи, — опасные сорняки. Ни корней, ни листьев у повилик нет. Стебель повилики можно разорвать на части — бедой это паразиту не грозит, просто  вместо  одного  растения   возникнет несколько. ...... Читать далее


17.06.2012

Сандал

В Индии и Китае с древнейших времён высоко ценилась душистая древесина сандалового (или санталового) дерева (Santalum album) из семейства  сандаловых. Этот  полупаразит присасывается к корням кокосовых пальм, сахарного тростника и других растений. В Индии говорят, что щепотка сандала лучше телеги дров. В древесине сандала до 6% эфирного масла, которое и придаёт ей аромат. Долгие годы благоухает щепотка порошка из древесины сандала. На Востоке сандаловое масло уже тысячи лет включают в со...... Читать далее


10.06.2012

Заразихи

Растения из семейства заразиховых вполне оправдывают своё название. Это злостные сорняки, вредящие посевам подсолнечника, табака, томата, конопли и др. Присосавшись к их корням, заразихи, как заразные болезни, иногда полностью  уничтожают  посевы. Заразиху легко отличить на поле: её стебли могут быть окрашены в белый, бурый, синеватый, коричневый цвета, но только не в зелёный, поскольку хлорофилла в них нет. Любопытно, что семена, которые заразиха обильно рассыпает ...... Читать далее


03.06.2012

Легенды об омеле

Человек, оказавшийся в начале нашей эры в одной из священных дубрав древних галлов, мог стать свидетелем церемонии поклонения омеле — таинственному растению, поселяющемуся на ветвях деревьев. Галлы верили, что омела обладает всеисцеляющей силой, причём для излечения от любых болезней достаточно просто к ней прикоснуться. Священнодействие происходило в день зимнего солнцестояния (22 декабря), когда заканчивается «царство ночи», после чего светлое время суток начинает постепенно увеличиваться. В это время целебная сила омелы счи...... Читать далее


27.05.2012

Ваниль

Родина ванили — Латинская Америка. Задолго до появления там европейцев ацтеки и другие индейские племена знали эту пряность и ароматизировали ею шоколадный напиток. И сейчас её добавляют в сладости, кондитерские изделия. Пряность — это размолотые высушенные плоды лианы ванили душистой (Vanilla planifolia) из семейства орхидных (см. ст. «Орхидеи»). Плоды — крупные коробочки длиной около 20 см. Их срывают недозрелыми — тогда в н...... Читать далее


20.05.2012

Мускатный орех

На тех же Молуккских островах в Индонезии растёт мускатное дерево — мускатник душистый (Myristica fragrans) из семейства мускатниковых. Только здесь у морских побережий оно и встречается в диком виде. На деревьях созревают ярко-оранжевые, похожие на абрикосы плоды мускатника. Внутри них тёмно-бурое семя с тонким ароматом и жгучим вкусом. Это и есть мускатный орех, а ярко-красная мякоть плода называется мускатным цветом. В год дерево даёт до 2 тыс. п...... Читать далее


13.05.2012

Шафран

Некогда шафран ценился в 15 раз дороже чёрного перца. В Германии в XIV—XVI вв. за подделку шафрана виновников казнили, сжигая на костре или закапывая в могилах живьём. Многие цветоводы-любители не подозревают, что шафран — это другое название красивых цветов, распускающихся ранней весной, — крокусов из семейства ирисовых. Некоторые виды шафрана образуют порой сплошной ковёр, где на каждом квадратном метре по 70—90 цветов. Пряность — это высушенные рыльца пестиков одного из растений рода крокусов, шафрана посевного (Crocus sativus). Посреди венчика из шести лиловых л...... Читать далее


06.05.2012

Гвоздика

К цветкам гвоздики, которые всем хорошо известны, пряность гвоздика не имеет никакого отношения. Пряность — это высушенные цветочные бутоны гвоздичного дерева (Eugenia caryophyllata) из тропического семейства миртовых, к которому принадлежат также эвкалипты и фейхоа. Своё имя пряность получила потому, что эти бутоны похожи на гвозди длиной чуть более 1 см. Родина гвоздичного дерева — Молуккские острова (Индонезия). Местные племена издавна использовали гвоздику как пряность и лекарство от зубной боли. Древний китайский этикет предписывал перед об...... Читать далее


29.04.2012

Териак

В  древности териак считался  противоядием от любого отравления, а также панацеей от всех болезней. Есть легенда, что в I в. до н. э. царь Понта Митридат, боясь отравления, каждый день употреблял териак. Когда Митридат был побеждён римлянами, он не смог покончить жизнь самоубийством с помощью яда, так как никакой яд на него не действовал, и вынужден был заколоться. Основу териака составляло змеиное мясо, а всего ч...... Читать далее


22.04.2012

Анчар

Анчар мы знаем благодаря стихотворению Александра Пушкина: В пустыне чахлой и скупой, На почве, зноем раскаленной, Анчар, как грозный часовой, Стоит — один во всей вселенной. Природа жаждущих степей Его в день гнева породила, И зелень мёртвую ветвей И корни ядом напоила. Яд каплет сквозь его кору, К полудню растопясъ от зною, И застывает ввечеру Густой прозрачною смолою. К нему и птица не летит, И тигр нейдёт: лишь вихорь чёрный На древо смерти набежит — И мчится прочь, уже тлетворный. Впечатляющая картина, не правда ли? Но с точки зрени...... Читать далее


15.04.2012

Валериана

Целебные или ядовитые вещества растений могут совершенно по-разному действовать на разных животных. Это прекрасно показывает пример валерианы лекарственной. Для человека валериановая настойка, как известно, — успокаивающее средство. А для кошек — возбуждающее. Не случайно валериану зовут кошачьим корнем и мяуном! Читавшие «Приключения Тома Сойера» Марка Твена, вероятно, помнят эпизод, когда Том угостил кота Питера валериановыми капл...... Читать далее


08.04.2012

«цветок городской бедноты»

Ботаник Ганс Молиш так писал о комнатных растениях: «В зимнее время, когда снаружи всё будет в снегу и во льду, мы будем среди зимы создавать себе в комнате весну и лето». Но значение комнатных растений не исчерпывается  тем, что  они украшают наши жилища. Например, садовая герань, или пеларгония, издавна считалась в Европе цветком городской бедноты. Выделяя   ароматные вещества, она оздоровляла сырой и нездоровый воздух в жилищах городских ремесленников, снимала усталость, улучшала сон. За это садовую герань и любили, веря в её целебную силу. ...... Читать далее


01.04.2012

Хризантема

У некоторых народов декоративные растения стали  настоящими национальными символами. К примеру, трон японского императора  с  VIII в. зовётся  «хризантемовым». Золотистая   хризантема — символ солнца, от которого, согласно легенде, произошёл японский народ. Она украшает государственный герб и печать Японии, и долгое время смерть грозила любому, кроме императора, кто посмел бы носить одежду из ткани, разукрашенной изображениями священного цветка. В сентябре в Японии отмечается праздник осеннего цветения хризантем. Люди украшают этими цветами жилища и храмы, слушают н...... Читать далее


25.03.2012

Водяной орех

В прудах и озёрах можно встретить      розетки листьев, напоминающих берёзовые. Это чилим, или водяной орех (его ещё зовут   рогатым  орехом, чёртовым орехом), из семейства   водноореховых. Жителей Астрахани за пристрастие к его вкусным плодам даже прозвали чилимниками. С гектара зарослей этого растения можно было собрать 3—5 т орехов. Но сейчас чилим почти повсюду истребили. «ВОДЯНАЯ ЧУМА» Так прозвали элодею (это романтическое слово означает по-гречески «болотный»). В 30-х гг. XIX в. одн...... Читать далее


18.03.2012

Ряски

Водную гладь прудов часто   затягивает   ковёр ряски, «лягушачьей дерюжки», как зовут её в народе. В семействе рясок — самое маленькое цветковое растение (длина его 0, 6 мм), австралийская вольфия бескорневая. 6 тыс. вольфий весят всего 1 г. Дважды в сутки вольфия отпочковывает новое растеньице. Заросли её похожи на плавающую крупу. Чистой воде ряска предпочитает   слегка загрязнённую и прекрасно очищает её. Её охотно едят утки и гуси. Годится она и для салата со сметаной,...... Читать далее


11.03.2012

Виктория

Царственная виктория Victoria regia) названа так в 1837 г. в честь английской королевы Виктории. Растение открыл в 1800 г. немецкий ботаник Генке в глухих амазонских джунглях. «Силы небесные, что это?» — воскликнул он, увидев викторию. Её листья в поперечнике до 2 м, а цветки — до 35 см. Они выдерживают вес до 80 килограммов! Одно растение может покрыть своими листьями до 400 кв. м воды, а заросли виктории порой простираются на целые километры. Распускается цветок виктории белоснежным, на второй день он розовый, на третий — малиновый. ...... Читать далее


04.03.2012

Янтарь

О происхождении янтаря сложено немало легенд. Чем только он не предстаёт в них — застывшей морской пеной, жиром каких-то  диковинных   обитателей моря... Одна из наиболее известных легенд такова. Юный сын древнегреческого бога Солнца Гелиоса, Фаэтон, однажды уговорил отца дать ему проехать по небу на своей сияющей золотой колеснице. Но, не справившись с огнедышащими крылатыми конями, запряжёнными в неё, он сорвался вниз и погиб. Оплакивают гибель Фаэтона его сёстры. Слёзы дочерей бога Солнца падают в воду и превращаются в кусочки янтаря. Современные учёные ...... Читать далее


26.02.2012

Самые долгоживущие?

Растут все лишайники необычайно медленно. А медленнее всего — накипные лишайники. Например, альпийский лишайник умбиликария цилиндрическая ( Umbilicaria cylindrica) за 200 лет вырастает всего на миллиметр! Зато и живут они, может быть, дольше всех других живых существ. Чтобы узнать возраст лишайника, надо измерить скорость его роста и размер, а затем подсчитать их соотношение. В Арктике были найдены экземпляры лишайника ризокарпона географического (Rhizocarpon geographicum), возрас...... Читать далее


19.02.2012

Обезьяны — сборщики растений

Учёные из ботанического сада Сингапура необычным способом сумели использовать гербарий для пополнения своей коллекции живых растений. Они обучили нескольких обезьян, показывая им образцы редких растений из гербария. После этого смышлёные животные в непролазных джунглях разыскивали эти растения и приносили их или же их плоды ботаникам. Удивительный факт: если бы из океана можно было извлечь все растения и всех животных и взвесить их на неких огромных весах, то масса растений оказалась бы в 20 раз меньше массы животных. Вот уж поистине «один с сошко...... Читать далее


12.02.2012

Пробка и пробковый дуб

Сбрасывая внешнюю «кожу» — пробку, дерево вместе с ней сбрасывает грязь, нанесённую ветром и дождём, вредных для себя бактерий, грибки, лишайники. Когда мы видим в лесу заросшее лишайниками дерево, мы сразу можем сделать вывод, что дерево слабое. У него даже нет сил сбросить с себя вместе с пробкой лишайники, отрастив новые слои покровной ткани. А вот у пробкового дуба, растущего в субтропическом поясе — в Испании, Алжире, в небольшом количестве на Кавказе, — слои пробки не сбрасываются. Поэтому они достигают в толщину нескольких сантиметров. Пробка — замечательный ...... Читать далее


05.02.2012

Съедобные цветки

Употребляем ли мы в пищу цветки? Подумав, можно вспомнить распространённые кушанья — из соцветий цветной капусты, соцветий артишоков. Но есть и более экзотические «цветочные блюда». К примеру, в балканских странах варят варенье из лепестков роз, в Румынии — из цветков кувшинки, в США (да и в России) — из соцветий одуванчиков. Варенье из одуванчиков по вкусу напоминает мёд. Цветки огуречной травы, жасмина и фиалки в разных странах засахаривают и делают из них цукаты. В Индии варят компот из цветков банана. Годятся цветки и для салатов, первых блюд. Китайцы варят ли...... Читать далее


29.01.2012

Прививка

Как садоводы выращивают плодовые деревья? Оказывается, если  просто посеять их семена, то выросшие из них деревья будут выносливы, крепки, морозостойки. Но хороших плодов они не принесут, останутся   «дичками». Поэтому, вырастив из семян такие растения — сеянцы — садоводы делают прививку: приживляют к ним ветку или почку, срезанную с плодового дерева хорошего сорта. Когда она приживётся, все остальные побеги с дерева срезают. Привитый побег называют привоем, а то растение, на которое прививали, — подвое...... Читать далее


22.01.2012

Возраст деревьев

Самое старое ныне живущее дерево на свете — одна из североамериканских сосен долговечных. Её возраст — 4700 лет! Она жила ещё на заре человеческой цивилизации, во времена, когда строились египетские пирамиды. Другое дерево того же вида дожило до 5100 лет. Возраст одной из секвой гигантских, росших на территории   США, достигал 3500 лет. А на территории бывшего СССР старейшими деревьями  являются,...... Читать далее


15.01.2012

Самые высокие деревья

Как правило, деревья, живущие долго, отличаются немалой высотой. Даже очень старые берёзы редко бывают выше 20 м. А вот дубы и ели 30—40-метровой высоты — совсем не редкость. Самое высокое дерево на свете — австралийский царственный эвкалипт — достигало высоты 152 м. Его прозвали «отцом  леса». Второе  место принадлежит хвойному дереву дугласии тиссолистной, произрастающей в Латинской Америке (126 м). Третье место — у секвойи вечнозелёной (Калифорния, США) — 112 м. Чтобы не сломаться, тако...... Читать далее


08.01.2012

Сколько человеку нужно дерева?

Один американский учёный подсчитал, что на нужды одного человека в современном обществе за всю его жизнь расходуется примерно 400 деревьев среднего размера. Эта древесина идёт не только на мебель и постройку жилья, но и на спички, бумагу и прочие мелкие нужды. 400 деревьев — это целый небольшой лес! ...... Читать далее


01.01.2012

Почему растение не замерзает?

Почему  деревья  остаются живыми после зимних холодов, не погибают от мороза? Оказывается, в их клеточном соке накапливаются  сахара, которые не дают ему превращаться в лёд. Но в особенно суровые зимы даже привычные к холодам растения всё-таки  могут  подмерзать и порой даже погибают от мороза. Особенно уязвимы для мороза культурные растения после обильного урожая. Питательные вещества уходят на формирование плодов, и Сахаров в клеточном ...... Читать далее


25.12.2011

Листопад

Что   заставляет   наши лиственные деревья и кустарники ежегодно сбрасывать листву?  Оказывается, причина в том, что зимой корни растений не могут всасывать из почвы холодную воду. А испарение влаги в холодную погоду вовсе не прекращается. Известно, что когда жители Заполярья вывешивают на воздух влажную ткань, она высыхает на сухом ветру раньше, чем замерзает. И если бы растения не сбрасывали листья зимой, они теряли бы воду, продолжая испарять её листьями, и погибли бы от её недостатка. Но всё-таки листопад не в...... Читать далее


18.12.2011

Грибы — паразиты насекомых

Некоторые грибы-паразиты приспособились поражать своих будущих хозяев (насекомых и пауков) с помощью своеобразного  «артобстрела». Стоит  тем  приблизиться  к такому грибу, как он обстреливает их своими спорами. «Дальнобойность»   такого   гриба-«артиллериста»   достигает иногда 1 м. Поражённые жертвы поскорее уползают прочь, но судьба их решена: грибная спора прорастёт в их теле и постепенно приведёт к их гибели. По некоторым данным, заболевшее животное...... Читать далее


11.12.2011

Волшебный гриб ацтеков

В раскопках поселений древних майя археологи издавна находили каменные «грибки», служившие, по-видимому, объектом поклонения. Возраст самых древних из них достигал трёх тысяч лет. С другой стороны, в произведении жившего в XVI в. францисканского монаха Бернардино де Саагуна «История Новой Испании», где описывается культура разгромленного испанцами ацтекского государства, есть упоминание о том, что во время религиозных обрядов индейцы употребляли в пищу какой-то гриб, вызывавший опьянение и галлюцинации. Монах называл этот гриб «порождением дьявола». Сами ацтеки считали...... Читать далее


04.12.2011

Муравьи-грибоводы

Человек — не первое существо на Земле, начавшее систематически возделывать грибы. Задолго до него культуру грибов создали американские тропические муравьи атта. Каждый муравейник атта  имеет подземную «грибоводческую ферму» площадью во много  квадратных  метров. Отовсюду муравьи приносят на свои грибные угодья кусочки листьев, разгрызают их здесь на мелкие части. Муравей, несущий в челюстях кусок листа, как будто укрывается самод...... Читать далее


27.11.2011

Грибы в сыроваренном деле

Легенда гласит, что когда-то, давным-давно, во Франции жил один мальчик-пастух. Ночлег он находил в пещере и как-то, выгоняя скот на пастбище, забыл там кусок сыра, завёрнутый в тряпицу. Вернувшись обратно через несколько дней, он развернул тряпицу и увидел с досадой, что сыр покрылся пятнами и прожилками сине-зелёной плесени, став похожим на мрамор. Но мальчик был очень голоден и всё-таки решил съесть заплесневевший продук...... Читать далее


20.11.2011

Гриб для трезвенников

Так вполне можно назвать навозники, или, если употреблять более благозвучное (хотя и идентичное по смыслу) латинское название, — копринусы. Грибы эти обладают уникальной и довольно интересной особенностью. Молодые и приготовленные сразу после сбора копринусы съедобны и совершенно безвредны, если... Если человек в день употребления их в пищу и ещё день-два после этого не принимал спиртного! В противном случае   возникнут  симптомы  отравления: тошнота, сильное покраснение кожи. Вскоре эти ощущения пройдут, но новый приём спиртного повторит их ...... Читать далее


13.11.2011

Подземные грибы

Из рассказа натуралиста А. Смирнова об охоте за трюфелями: «Бывалый охотник за трюфелями взял с собой в мешке поросёнка и, дойдя до дубнячка, выпустил его. Поросёнок сразу стал обнюхивать землю. — Ого, один есть! — воскликнул грибник через некоторое время. Остановился, отстегнул сапёрную лопатку, копнул примерно на 10 см и достал какую-то картофелину. Таинственный, редчайший гриб! И где! У нас в Подмосковье! К полудню поросёнок отыскал десятка два трюфелей». «Охотиться» за трюфелями можно не только с поросёнком, но и с собаками, специально для этог...... Читать далее


06.11.2011

Культурные грибы

О самом известном из культурных грибов — шампиньоне — мы уже рассказали. Раньше всего из шляпочных грибов человек стал разводить растущий в Японии гриб сии-таке, или лентинус съедобный. По некоторым  данным, этот  гриб разводят уже свыше двух тысяч   лет. А вот вешенку человек стал разводить совсем недавно. Учёные внимательно присмотрелись к этому грибу в конце 60-х гг. нашего столетия. Оказалось, что по содержанию полезных веществ вешенка приближается к белому грибу, а по невзыскательности имеет немного себе равных: охотно облепляет густыми «стайками» ...... Читать далее


30.10.2011

Причудливые грибы

Немецкие ботаники назвали их «грибами-цветами». Натуралист Джералд Даррелл так описывает их разнообразие в южноамериканских джунглях: «Они были всех цветов, от винно-красного до чёрного, от жёлтого до серого, и фантастически разнообразны по форме. Некоторые были красные и имели форму венецианских кубков на тонких ножках; другие, все в филигранных отверстиях, напоминали маленькие жёлто-бурые изогнутые столики из ...... Читать далее


23.10.2011

Микориза

Как вы думаете, почему названия многих грибов так чётко связаны с названиями определённых деревьев: подберёзовик, подосиновик, дубовик? И почему, например, белые грибы не удаётся так легко выращивать на грядке, как шампиньоны? Оказывается, грибница этих грибов оплетает мелкие корни  соответствующих  деревьев белым пушистым чехлом. Такое переплетение корней растений и грибницы учёные назвали грибокорнем — микоризой. Гриб помогает растению усваивать минеральные с...... Читать далее


16.10.2011

Хищные грибы

Способны ли грибы выслеживать, поджидать в засаде, устраивать ловушки? Учёные давно уже обнаруживали под микроскопом на грибнице некоторых почвенных грибов странные кольца неясного назначения. В 1888 г. немецкий учёный Цопф установил, что эти кольца служат для поимки нематод — живущих в почве червей размером около миллиметра. Почувствовав рядом с собой присутствие нематод, гриб срочно изготавливает своё «лассо», а также клейкие пузырьки, к которым прилипают неосторожные черви...... Читать далее


09.10.2011

Сосущие инфузории

Сосущие инфузории — одна из разновидностей хищников мира простейших. Они утратили почти все полезные «приобретения» инфузорий: реснички, глотку, рот, подвижность. Зато приобрели длинные, полые внутри щупальца, иногда разветвлённые. Сосущие инфузории не гоняются за своей добычей, а, неподвижно сидя на месте и расставив щупальца, поджидают её. Вот смертоносное щупальце задевает инфузория (или иное простейшее), плывущая мимо. Жертва    моментально прилипает к щупальцу. После чего она начинает, как по волшебству, на глазах «та...... Читать далее


02.10.2011

Хищные инфузории

Не обошлось в мире инфузорий без хищников. Инфузория   туфелька   может  стать  жертвой другой инфузории — дидиния. Дидиний меньше туфельки примерно в 5 раз. Порой дидиний нападают на свою добычу целым «отрядом» из 4—5 инфузорий. Они протыкают оболочку своей жертвы твёрдыми хоботками, а затем, постепенно расширяя ротовые отверстия, заглатывают  её   целиком! При этом дидиний страшно раздувается. В день один дидиний может съесть 10—12 ...... Читать далее


25.09.2011

Жгутиконосцы и термиты

О термитах (их зовут ещё «белыми муравьями»)   рассказывают  множество самых невероятных историй. О том, как они превращали в пыль огромные, кропотливо собранные библиотеки. О том, как они незаметно сгрызали изнутри целые дома, не делая различия между хижинами бедняков и княжескими дворцами, лишь бы здания были построены из дерева. И эти дома рассыпались от единого прикосновения. Как они уничтожили целый город — Джеймстаун на острове Свято...... Читать далее


18.09.2011

Можно ли увидеть простейших невооружённым глазом?

Для того чтобы увидеть многих простейших, микроскоп совсем не обязателен. Обычные размеры простейших — от 1/20 до 1/7 мм. Глаз вполне различает предметы размером до 0, 1 мм. А некоторых простейших можно назвать настоящими гигантами. Отдельные инфузории достигают 1, 5 мм в длину. Но все рекорды побили некоторые раковинные корненожки. Раковины вымерших нуммулитов иногда достигали 22 см в диаметре! Кстати, египетские пирамиды почти целиком сложены из известняка, состоя...... Читать далее


11.09.2011

Красный дождь

В древнегреческих мифах повествуется о «кровавом дожде», который насылал на землю Зевс в знак своей скорби. Это легендарное явление имеет вполне реальное объяснение: в каплях дождя, вероятно, было большое количество водорослей (или простейших) красного цвета. Могла это быть, например, синезелёная водоросль триходесмиум. Время от времени в Красном море накапливается такое  количество триходесмиума, что вода также станов...... Читать далее


04.09.2011

Съедобные синезелёные водоросли

Ещё ацтеки собирали с поверхности озёр и употребляли в пищу слизистую массу синезелёной водоросли спирулины. Она богата витаминами и белками, которых в её сухой массе до 60%. Ацтеки также высушивали эту водоросль и делали из неё лепешки. Употребляли в пищу спирулину и жители окрестностей африканского озера Чад. Сейчас в некоторых странах уже построены специальные фермы, где выращивают спирулину. В США ...... Читать далее


28.08.2011

Полезные вирусы?

Одна из первых попыток использования вирусов в определённых целях была предпринята в Австралии в середине XX в., когда там с помощью специально завезённой болезни (кроличьего миксоматоза)   попытались  истребить   чрезмерно расплодившихся кроликов. Вирус быстро уничтожил 988 кроликов из каждой тысячи, но выжившие длинноухие быстро восполнили сократившееся поголовье. Вторая эпизоотия привела к гибели только половины поголовья кроликов, а третья им почти не повредила. И сам вирус стал менее смертоносным, «сжился» с кроликами. Любопытное применение вирусам, ...... Читать далее


21.08.2011

Чума xx века

В 1981 г. среди группы жителей Сан-Франциско (США) были обнаружены люди, больные странными и редкими формами воспаления лёгких и различных опухолей. Заболевание заканчивалось смертью. Как выяснилось, у этих больных был резко ослаблен    иммунитет (защитные   свойства) организма. Людей начали убивать самые разнообразные микробы, в обычных условиях вызывающие лишь лёгкое недомогание. Болезнь назвали СПИДо...... Читать далее


14.08.2011

Поведение бактерий

Поведение бактерий, как можно догадаться, не   отличается особенной сложностью. Но даже бактерии поддаются, как оказалось, некоторой простейшей «дрессировке». Учёным удалось, подвергая бактерии на свету электрошоку, выработать у них «нелюбовь» к свету. Бактерии начинали передвигаться в менее освещённую сторону. «Светобоязнь» сохранялась на протяжении двух часов. Любопытно поведение одной из самых быстрых бактерий — бделловибриона. За секунду эта бактерия   проплывает   расстояние,...... Читать далее


07.08.2011

Можно ли увидеть бактерии?

Долгое время люди жили, так сказать, «бок о бок» с бактериями, не подозревая об их существовании. Первым человеком, наблюдавшим бактерии в микроскоп, был Антони ван Левенгук, и было это в 1676 г. (см. ст. «Антони ван Левенгук»). А можно ли увидеть бактерии невооружённым глазом? Есть среди бактерий и настоящие гиганты, например пурпурная серобактерия — длиной до 1/20 мм. Пару таких бактерий вполне можно увидеть невооружённым глазом. Большинство бактерий в десятки раз меньше. Но даже самые мелкие бактерии, когда они образуют большие скопления, увидеть...... Читать далее


31.07.2011

Студентов

19 июля 1912 г. Иван Петрович Павлов должен был получить в Кембриджском университете в Англии учёное звание доктора. Когда он шёл к столу президиума, где ему должны были вручить диплом, то с удивлением заметил, что стоявшие на хорах студенты спустили ему сверху на верёвочке какой-то предмет. Это была игрушечная белая собачка, утыканная разноцветными трубочками-фистулами. Павлов протянул руки, и подарок очутился у него в ладонях. Учёному было известно, что когда за 30 лет до него та же степень присуждалась Чарлзу Дарвину, студенты в знак своего уважения и поним...... Читать далее


24.07.2011

Подарок английских

...... Читать далее


17.07.2011

Памятник собаке

С необыкновенной сердечностью академик Павлов относился к верным служителям науки — подопытным собакам. В Колтушах (под Ленинградом), во дворе   Института   экспериментальной медицины, физиологическим отделением которого руководил Павлов, по его предложению был сооружён памятник собаке, созданный по проекту скульптора И. Беспалова. Памятник был открыт в 1935 г., за несколько дней до начала работы Всемирного конгресса физиологов в Ленинграде. Это...... Читать далее


10.07.2011

Темпераменты в литературе

В художественных произведениях для того, чтобы оттенить    качества    характера того или иного героя, авторы  часто  ставят  рядом людей противоположных темпераментов. Так, невозмутимый англичанин Филеас Фогт из романа Жюля Верна «Вокруг света в 80 дней» — яркий образец флегматика. А его слуга француз Жан Паспарту — типичный сангвиник. Примерами холериков могут служить Дон Кихот Ламанчский из одноимённого романа Мигеля де Сервантеса и д'...... Читать далее


03.07.2011

Легенда о предках гиппократа

Древние греки считали, что род Гиппократа идёт от «великого и непорочного врача» Асклепия (Эскулапа — у римлян), а тот считался  сыном самого' бога света Аполлона. По некоторым данным, Асклепий был реальной исторической личностью, впоследствии обожествлённой. Согласно древнегреческой мифологии, медицине Асклепия обучил мудрый кентавр Хирон. Ученик даже превзошёл своего учителя. Однажды Асклепия пригласил на остров Крит царь Минос, у которого только что умер сын. Во дворце на своём посохе Асклепий увидел змею и убил её. Но в...... Читать далее


26.06.2011

Ферма по разведению бабочек

Среди насекомых, внесённых в Красную книгу, большинство составляют бабочки.  Одна английская ферма с 1981 г. занялась исключительно сохранением и разведением редких видов насекомых, в первую очередь — бабочек. Здесь живёт около 400 видов бабочек. ...... Читать далее


19.06.2011

Красная книга

С 1948 г. Международный союз охраны природы начал целенаправленную работу по сбору данных о редких и исчезающих видах животных. В 1966 г. собранные данные были опубликованы под названием «Красная книга фактов». (Данные Красной книги периодически обновляются.) Сюда были внесены исчезающие и редкие животные, разделённые на четыре категории: исчезающие виды (1 категория), редкие, сокращающиеся виды и виды, степень угрозы дл...... Читать далее


12.06.2011

Разлив нефти и морские птицы

Постоянные утечки нефти из повреждённых танкеров приводят к массовой гибели морских птиц, оперение которых облепливает нефть. В США уже несколько десятилетий действует специальный центр по спасению птиц в случае разлива нефти. Добровольцы отлавливают измазанных в нефти пернатых и по 10—15 раз моют их в ванне с мыльным раствором.  Отмытых от налипшей нефти птиц возвращают в природу. Один из штатных сотрудников центра рассказывал о спасении небольшой птицы — крапивника, попавшего в нефтяной плен: «Его сердечко громко стучало от страха, когда его...... Читать далее


05.06.2011

Летаргия

Длительный сон у человека, продолжающийся несколько дней или месяцев, называется летаргией. Это болезненное состояние возникает у людей в результате различных заболеваний. Самая долгая летаргия отмечена у Надежды Лебединой. В 1954 г. после семейной ссоры 34-летняя Надежда заснула и проснулась только в 1974 г., проспав два десятилетия. Во многих странах, где в пищу употребляют морских моллюсков, рыбаки издавна руководствуются правилом: в те месяцы, название которых не содержит б...... Читать далее


29.05.2011

Королевский каприз

Королева Мадагаскара Ранавалона запретила своим придворным без разрешения являться к ней во сне. Они, однако, «не подчинились» и продолжали посещать сны своей повелительницы. Тогда королева стала наказывать нарушивших запрет. ...... Читать далее


22.05.2011

Человек с двумя сердцами

Житель сербского города Жаркова Рамо Османи внешне ничем не отличается от остальных людей. Но в груди у него бьётся не одно, а два сердца — справа и слева. По размеру они меньше нормального.   Рамо  отличается большей выносливостью, чем обычные люди с единственным сердцем. Есть и недостаток — устав, он нуждается в более длительном   отдыхе. ...... Читать далее


15.05.2011

Кости из сердца оленя

Поэт Андрей Вознесенский в своих заметках о путешествии по тундре писал: «Олени бегут, тяжко дыша, высунув языки. Сердечные мышцы не выдержали бы долгого изнурительного бега, не вмонтируй природа оленям кость внутри сердца». Действительно, в сердце оленей и верблюдов имеется косточка размером в несколько сантиметров.     Любопытно, что такая же косточка есть и в сердце обычных наших коров, особенно ведущих...... Читать далее


08.05.2011

Атеросклероз

Самая частая причина смерти у людей — атеросклероз. Внешние проявления болезни: постоянные боли в ногах и сердце, головокружение, забывчивость. Атеросклероз — заболевание артерий. Их внутренняя поверхность очень гладкая. Если человек неправильно питается, курит, эта гладкость нарушается утолщениями  — бляшками. Разрастаясь,  они могут сузить просвет сосудов в несколько раз. Человек заболевает атеросклерозом. Само это слово появилось в 1904 г. А четырьмя годами позже А.И. Игнатовский проделал следующий опыт. Он стал кормить кроликов животной пищей — мясом и яйцами. У них быстр...... Читать далее


01.05.2011

Злокачественные клетки

Ещё один из основоположников клеточной теории Рудольф Вирхов пришёл к выводу, что многоклеточный организм напоминает сложную общественную структуру, где каждая клетка знает свои обязанности и прилежно их выполняет. Но изредка среди клеток появляются «асоциальные» экземпляры, резко отличающиеся своим поведением. Они начинают «игнорировать» общество, как бы не слышат команд, передаваемых по организму. Большинство «нормальных» клеток, как правило, не делятся.   Напротив,  злокачественные  клетки  могут  делиться...... Читать далее


24.04.2011

Феромоны

Люди узнают мысли друг друга с помощью слуха (речь), зрения (чтение) или, реже, осязания (азбука для слепых). А могут ли живые существа передавать друг другу какие-то сообщения с помощью химических веществ, воспринимая их посредством вкуса или обоняния? Это кажется неправдоподобным, но такие вещества у животных есть, и называются они феромонами. Звери метят пахучими веществами (мускусом) границы своих «владений», распознают по запаху пол друг друга. Но особенно велика роль феромонов в жизни насекомых. Как сам...... Читать далее


17.04.2011

Как воссоздать аромат?

Многие запахи — вещь довольно сложная. Аромат клубники, например, создают 40 разных веществ. Американские химики составили их список, вычислили количество этих веществ. А затем попытались воссоздать клубничный аромат, смешав эти вещества в пропорциях, определённых анализом. Смесь издавала резкий запах резины. Одна американская исследовательница сравнила попытку воссоздать аромат по данным анализа с...... Читать далее


10.04.2011

«запахи воспоминаний»

Люди издавна подметили, что обоняние удивительным образом тесно связано с памятью.  Ничто не  заставляет нас так живо вспомнить какое-либо событие, как связанный с ним запах. Алексей Константинович Толстой писал,  что  как-то, собирая грибы и вдыхая запах рыжика, он «увидел перед собой, как в молнии, всё своё детство во всех подробностях до семилетнего   возраста». Поэт Аполлон Майков в своём стихотворении «Емшан» пересказывает легенду о половецком хане, которого не могли заставить вер...... Читать далее


03.04.2011

Зачем комарам жужжание?

Кто не слышал надоедливого жужжания мух и комаров! Но вот вопрос: зачем они жужжат? Ведь комару, например, гораздо выгоднее было бы подобраться к своей жертве бесшумно, незамеченным. Быть может, жужжание — это звук машущих крыльев? Но муха, потерявшая крылья, жужжать не   перестаёт. Приглядевшись, можно заметить, что у мухи звук жужжания издают специальные органы, расположенные позади крыльев, — жужжа...... Читать далее


27.03.2011

Чувство равновесия

Чувство  равновесия возникло в ходе эволюции у животных, ещё не ведавших ни звука, ни света. Впервые оно появляется уже у инфузорий. Крошечные пузырьки с кристалликами  позволяют   простейшим различать, где верх, а где низ (кристаллик давит на дно пузырька). «Камешек в пузырьке» (его называют «ушной камешек» — по-гречески «отолит»)  оказался очень удачным изобретением природы. Он есть у медуз, моллюсков, ракообразных. Раки не выращивают камешки сами, а находят подходящие песчинки. При линьке они теряют их и должны подыскива...... Читать далее


20.03.2011

Рыбьи очки-хамелеоны

Как выяснили учёные, природа «отобрала у человека патент» на ещё одно изобретение — очки-хамелеоны, темнеющие на ярком свету. Оказывается, живущая у берегов Юго-Восточной Азии рыба иглобрюх давным-давно пользуется такими «очками». По краям роговицы глаза этой рыбы расположены клетки, имеющие жёлтую окраску. Стоит рыбе выплыть из темноты на свет, как эти клетки начинают «расползаться» по роговой оболочке. Иглобрюх как бы надевает «жёлтые очки». ...... Читать далее


13.03.2011

Бинокулярное зрение

Чтобы ясно видеть предмет,  мы смотрим на него обоими глазами. Такое зрение называется бинокулярным. Если мы свернём в трубку лист бумаги и приставим её к одному глазу, а другим взглянем на ладонь, то с удивлением увидим в центре ладони «сквозное отверстие». Два изображения мозг сводит воедино. Бинокулярное зрение обычно развито у хищников, которым нужно, бросаясь на добычу, ясно видеть расстояние до неё. У животных-«жертв», наоборот, глаза находятся по обеим сторонам головы, ч...... Читать далее


06.03.2011

Свечение кошачьих глаз

Светятся ли глаза кошки в темноте сами по себе или только отражают свет? Несколько столетий назад видные учёные поспорили на эту тему. Один из них утверждал, что живые существа вообще светиться не могут. Другой возражал и в качестве примера приводил глаза кошки. Учёные поставили опыт — будут ли сверкать кошачьи глаза в полной темноте. И что же? Блеск кошачьих глаз погас. Сторонник теории «живого света» оказался посрамлённым.  (Хотя то, что глаза кошки в темноте не светятся, ничуть не мешает  све...... Читать далее


27.02.2011

Каким видят мир животные?

Каждое животное видит мир по-своему. Сидя в засаде, лягушка видит только движущиеся предметы: насекомых, на которых она охотится, или своих врагов. Чтобы увидеть всё остальное, она должна сама начать двигаться. Сумеречные и ночные животные (например, волки и другие хищные звери), как правило, почти не различают цветов. А вот стрекоза хорошо различает цвета, но только... нижней половиной глаз. Верхняя половина смотрит в небо, на фоне которого добыча и так хорошо заметна. О хорошем зрении насекомых мы можем судить хотя бы по красоте цветков ра...... Читать далее


20.02.2011

Дальтонизм

В 1875 г. в Швеции произошло крушение поезда. Погибло множество людей. Оставалось непонятным, как мог машинист повести состав на красный сигнал семафора. Объяснение оказалось неожиданным. Оставшемуся в живых машинисту показали мотки цветных ниток и установили, что его глаза не различают зелёный и красный цвета. После этого случая проверка на цветовое зрение стала обязательной для водителей транспортных средств. А само явление...... Читать далее


13.02.2011

Могли ли существовать великаны свифта?

Гулливер, герой знаменитого произведения Джонатана Свифта, совершая свои фантастические   путешествия,   оказывался в стране великанов, чей рост в 12 раз превышал рост Гулливера. Автор  «Путешествий Гулливера» вряд ли заботился о научной обоснованности  своего  повествования. Между тем вопрос о том, возможно ли существование людей-великанов, подобных изображённым в романе Свифта, был решён наукой почти за сто лет до выхода в свет этого произведения. В 1638 г. Галилео Галилей пришёл к выводу о том, что по законам физики форма крупной особи должна с...... Читать далее


06.02.2011

Суставы

Одно из самых удивительных «изобретений» природы, связанных со скелетом, — суставы. Если бы все кости скелета, например, человека просто неподвижно соединялись друг с другом, такой человек не смог бы даже пошевелиться. Подвижные соединения костей и называются суставами. Участки соприкасающихся в суставе костей покрыты хорошо скользящим хрящом и герметически укрыты оболочкой — суставной капсулой (сумкой). Для уменьшения трения полость,  частично разделяющая кости, заполняется синовиальной жидкостью,   которую  выделяют  ткани  сус...... Читать далее


30.01.2011

Почему прочны кости

По внешнему виду кость часто кажется сплошной, целиком состоящей из твёрдого материала. На деле это не так: большинство костей внутри заполнены неокостеневающей тканью — костным мозгом — или просто полые внутри. Благодаря этому скелет взрослого человека, например, весит всего около 8 кг. За счёт чего же достигается удивительная прочность скелета (большая берцовая кость человека выдерживает нагрузку до 1,5 т)? Дело в том, что в веществах кости есть две «составляющие»: гибкая (органические веществ...... Читать далее


23.01.2011

Мышца как двигатель

Мышца — более эффективный двигатель, чем, к примеру, двигатель внутреннего сгорания, не говоря уж о паровом. Её КПД достигает 50%  (у автомобиля — не выше 35%). Кстати говоря, и остальная энергия не пропадает,  поддерживая температуру тела. Известно, что лучший способ согреться — поработать мышцами. Когда человеку холодно, мышцы начинают непроизвольно сокращаться  (тогда человек дрожит), выделяя т...... Читать далее


16.01.2011

Самые быстрые и самые сильные

Самым  быстрым  сухопутным  животным является гепард. На дистанции до 500 м он может развивать скорость до 101 км/ч. Лучшая скаковая лошадь движется со скоростью 72 км/ч. Самая быстрая рыба — тихоокеанский парусник — на дистанции в 100 м сумела развить скорость до 109 км/ч. Что же касается силачей в природе, то муравей, например, может поднимать челюстями вес, в 50 раз больший, чем вес самого насекомого. А жук-носорог умудряется удержать на спине вес, в 8...... Читать далее


09.01.2011

Сколько мышц у человека

У человека, по подсчётам учёных, от 400 до 680 мышц. Для сравнения: у саранчи их до 900, а у некоторых гусениц — до 4 тыс. Общий вес мышц по отношению к весу тела у мужчин составляет около 40%, у женщин — около 30%. У штангистов это соотношение повышается до 55%. Несмотря на то, что современный человек ходит пешком, вероятно, гораздо меньше, чем его первобытные предки, учёные подсчитали, что за 70 лет человек пешком проходит в среднем расстояние более 384 тыс. км (т. е. расс...... Читать далее


02.01.2011

Способы движения четвероногих

Самый простой способ движения — медленный шаг. При шаге в каждый момент времени приподнята только одна нога, остальные три служат опорой. При более быстрых аллюрах (способах хода и бега) опора на три ноги исчезает, в каждый момент движения тело опирается не более чем на две ноги. Многие хищники и копытные свободно выбирают наилучший аллюр для каждой скорости. Для лошади, например, при скорости движения до 5 ...... Читать далее


26.12.2010

Мышцы-антагонисты

Мышцы  могут  только  тянуть, но не способны толкать.   Поэтому   обычно мышцы образуют пары: таковы, например, сгибатель руки в локтевом суставе (бицепс) и её разгибатель (трицепс). Такие пары называют антагонистами. ...... Читать далее


19.12.2010

Клетки в пробирке

В 1907 г. американский биолог Росс Харрисон сообщил об удивительном факте: ему удалось несколько недель сохранять живыми в пробирке клетки зародыша лягушки. Это положило начало выращиванию клеток вне организма. А в 1950 г. в США была впервые получена культура клеток человека. Клетки раковой опухоли взяли у чернокожей американки Генриэтты Лэкс  (хотя во многих учебниках эту женщину почему-то называют Элен Лайн). Культуру клеток назвали по её инициалам HeLa. По...... Читать далее


12.12.2010

Чем растения отличаются от животных?

Попробуем дать определение такого, казалось бы, обычного понятия, как «растение». Как будто все мы знаем, что это такое. Каждому, например, ясно, что стройная берёзка, комнатный фикус, зелёный мох — это растения, а муха, ящерица, собака — животные. Но по какому признаку мы их так чётко различаем? Может быть, по признаку подвижности  (растения в отличие от животных вроде бы совершенно неподвижны)? Но вспомним, что зелёные растения всегда тянутся к свету,  одуванчики и мать-и-мачеха закрывают на ночь свои соцв...... Читать далее


05.12.2010

Изучение строения клетки

«Природа создала все существа по одному плану строения, одинаковому в принципе, но бесконечно варьирующему в деталях». Такое мнение высказывал в начале XIX в. французский зоолог Этьенн Жоффруа Сент-Илер. Упорно, невзирая на общее предубеждение, Сент-Илер отстаивал эти свои научные взгляды. На знаменитом публичном диспуте с Жоржем Кювье Сент-Илер попытался доказать сходство плана строения позвоночных животных и...... Читать далее


28.11.2010

Самые полные и самые худые люди

Случаи крайней степени худобы и полноты у людей, как правило, связаны с нарушением гормонального равновесия в организме. Когда американца Уолтера Хадсона в 1987 г. попытались  взвесить на промышленных весах, рассчитанных на груз до полутонны, они сломались. Весил Хадсон 545 кг. А самым полным человеком на свете  стал  также  американец — Джон Миннок, погибший из-за своей непомерной тучности. Его вес достигал 635 кг. Самым ...... Читать далее


27.11.2010

Национальные рекорды роста

Племя самых высокорослых людей в мире — батутси   из   Центральной Африки. Средний рост мужчин батутси — более 195 см. Самое низкорослое племя — пигмеи мбути, также из Центральной Африки. Средний рост мужчин — 137 см. Дети их растут нормально до определённого   момента, когда гипофиз внезапно перестаёт      вырабатывать гормон роста, и рост прекращается. ...... Читать далее


27.11.2010

Карлики и великаны

Все случаи гигантизма, а также карликовости так или иначе связаны с нарушением гормонального обмена. И хотя рекордный рост часто приносил его обладателям      известность, жизнь таких «чемпионов», как правило, сопровождалась многими болезнями и не была долгой (хотя среди карликов и отмечено несколько случаев завидного  долголетия). Каков был рост самого высокого человека на Земле?  Рост  знаменитого библейского великана Голиафа» побеждённого Давидом, по некоторым данным, составлял 290 см. Впрочем, по другим источникам, — всего 208 см. Документально зафикси...... Читать далее


27.11.2010

Хемосинтез

Изучая окружающий нас мир, мы можем предположить, что всё живое на Земле черпает свою энергию из единственного источника — солнечных лучей. Ведь только на свету у растений происходит   фотосинтез    (см. ст.    «Фотосинтез»). Животные и грибы, которые могут хоть всю жизнь провести в темноте, — не в счёт, ведь они живут благодаря тому,  что  «наработано» растениями. А может ли жизнь существовать там, где нет лучей Солнца? Оказывается,  может.  Образно говоря,  некоторые живые организмы приспособились «греться» (получать энергию) не под солнечными лучами, а у совершенно необычных...... Читать далее


27.11.2010

Гликолиз

Герои романа Жюля Верна «Дети А капитана  Гранта»  только  собрались поужинать мясом подстреленной ими дикой ламы (гуанако), как вдруг выяснилось, что оно совершенно несъедобно. «Быть может, оно слишком долго лежало?» — озадаченно спросил один из них. «Нет, оно, к сожалению, слишком долго бежало! — ответил учёный-географ Паганель. — Мясо гуанако вкусно только тогда, когда животное убито во время отдыха, но если за ним долго охотились и животное долго бежало, тогда его мяс...... Читать далее


27.11.2010

Об асимметрии живого

Ещё немецкий философ Иммануил Кант   заметил:   «Что   может   быть больше похоже на мою руку или на моё ухо, чем их собственное отражение в зеркале? И всё же я не могу поставить ту руку, которую я вижу в зеркале, на место оригинала». На аналогичное явление обратили внимание и поэты: Я на правую руку надела Перчатку с левой руки... (Анна Ахматова) Совершить такую ошибку можно только в состоянии с...... Читать далее


27.11.2010

Обмен веществ

И живые существа, и неживые предметы устойчивы и могут долго сохраняться  неизменными. Но причины этой устойчивости   разные.   Автомобиль прочен, т. к. он состоит из металла. Мельчайшие частицы — атомы — «держатся» друг за друга и не дают автомобилю разрушиться.  При этом и автомобиль, и камень, и все другие неживые предметы в продолжение своего  существования  состоят  в основном из одних и тех же атомов. Иное дело — живой организм. Человеческий организм, как и организмы всех животных и растений, постоянно себя перестраивает.  Из различных питательных   веществ,   с...... Читать далее


27.11.2010

Из истории гигиены

Ещё в незапамятные времена люди поняли, что вода великолепно  помогает  поддерживать  чистоту  тела и уберечься от многих болезней. Но гигиена переживала в разные эпохи и хорошие, и плохие времена. В Древнем Риме бани (термы) помимо прямого назначения служили чем-то вроде клубов и пользовались большой популярностью. Правитель, желавший оставить по себе добрую память, строил общественные бани. А богатые римляне имели домашние ванные комнаты. По водопроводу подавалась горячая, холодная и тёплая вода. До XIII в. в Европе сохранялись эти традиции отношения к...... Читать далее


27.11.2010

Вода

Леонардо да Винчи назвал воду «соком жизни» на Земле. Действительно, всё живое в среднем на 80% состоит из этого неорганического вещества (человек — на 60%). Медузы состоят из воды на 95%, клетки мозга человека — на 85%, кровь — на 80%, клетки костной ткани — на 20%. Потеря воды в количестве 1% от веса тела вызывает сильную жажду. Если потеря воды в 10 раз больше (т. е. составляет 10% от веса тела), это может привести к смерти. Почти все химические реакции в клетке идут в водной среде. Без воды, этого универсального растворителя, они были бы невозможны. Кроме того, испаряясь, во...... Читать далее


27.11.2010

Атавизмы

Порой в отдельных особях эволюция неожиданно «вспоминает» и воспроизводит давно забытые детали строения их предков. Такие признаки носят название атавизмов. У человека это может быть кожа, сплошь покрытая густой шерстью, два ряда молочных желёз, небольшой хвост. Наиболее часто у человека встречаются такие атавизмы, как заячья губа и волчья пасть. Эти названия даны за чисто внешнее подобие и совсем не означают, конечно, что зайцы или волки являются предками человека. При этих атавизмах нарушается ...... Читать далее


27.11.2010

Гомологичные и аналогичные органы

Что общего между человеческой рукой, крылом птицы или летучей мыши, передним плавником кита или тюленя? Выполняемые ими функции совершенно различны. Но эти органы имеют общий план строения и развиваются из одних и тех же зачатков зародыша. Такие органы называют гомологичными. И напротив, крыло птицы и крыло бабочки выполняют весьма сходные функции: служат для полёта. Глаз человека и глаз осьминога, кроме того, ещё и похожи внешне. Но ничего общего в происхожден...... Читать далее


27.11.2010

Рудименты

Эволюцию можно сравнить со скульптором, постоянно переделывающим свои творения. Ставшие ненужными детали непрерывно уничтожаются, а на их месте возникают новые. Но иногда эволюция словно «забывает» вовремя стереть лишние детали. Такие органы называются рудиментарными. У человека насчитывается около сотни рудиментов: например,   мигательная  перепонка  глаза,  остаток хвостовых позвонков (копчик), волосяной покров на теле, мышцы, приводящие в движение ушную раковину, зубы мудрости. Проведя пальцами по завитку ушной раковины, легко заметить утолще...... Читать далее