13.02.2011

Могли ли существовать великаны свифта?

Гулливер, герой знаменитого произведения Джонатана Свифта, совершая свои фантастические   путешествия,   оказывался в стране великанов, чей рост в 12 раз превышал рост Гулливера.

Автор  «Путешествий Гулливера» вряд ли заботился о научной обоснованности  своего  повествования. Между тем вопрос о том, возможно ли существование людей-великанов, подобных изображённым в романе Свифта, был решён наукой почти за сто лет до выхода в свет этого произведения.

В 1638 г. Галилео Галилей пришёл к выводу о том, что по законам физики форма крупной особи должна сильно отличаться от формы мелкой особи. Кости крупного животного должны иметь гораздо большую толщину относительно своей длины, чтобы сохранить ту же прочность. Чтобы скелет свифтовских великанов выдерживал их тяжесть, они должны были бы состоять почти из одних костей.

Таково одно из ограничений, устанавливающих предел максимальным размерам земных животных.