20.05.2012

Мускатный орех

На тех же Молуккских островах в Индонезии растёт мускатное дерево — мускатник душистый

(Myristica fragrans)

из семейства мускатниковых. Только здесь у морских побережий оно и встречается в диком виде.

На деревьях созревают ярко-оранжевые, похожие на абрикосы плоды мускатника. Внутри них тёмно-бурое семя с тонким ароматом и жгучим вкусом. Это и есть мускатный орех, а ярко-красная мякоть плода называется мускатным цветом. В год дерево даёт до 2 тыс. плодов, около 2 кг мускатного ореха.

В пищу (овощи, супы, кондитерские изделия) этой пряности кладут совсем немного — в ней содержатся сильнодействующие вещества; говорят, что даже половиной ореха можно отравить человека.

Задолго до начала нашей эры жители островов использовали мускатный орех в пищу и для лечения. В Европу его привезли арабские купцы в VI в. До XIX в. цена мускатного ореха была очень высокой, потому что собирали его с дикорастущих деревьев.

Лишь в XIX столетии английский ботаник Кристофер Смит разработал надёжные способы разведения мускатника душистого, и сейчас его плантации имеются во многих тропических   странах.