07.10.2012

Папирус и чуфа

Самый знаменитый из осоковых — папирус (Cyperus papyrus).

Разрезая сердцевину его стеблей на полоски, древние египтяне умело склеивали их и получали прекрасный писчий материал. Самые древние из свитков папируса вот уже 50 веков хранят священные тексты египетских жрецов. Более 3 тыс. лет, вплоть до VIII в., папирус был основной «бумагой». Само слово «бумага» во многих европейских языках (например, английское «paper») произошло от названия папируса. Папирус являлся символом Нижнего Египта (а белый лотос — Верхнего). Густые заросли папируса образовывали «плотики», держащиеся корнями за берег, и порой полностью перегораживали реки. По такому «живому мосту», говорят, даже слоны могли переходить с одного берега на другой. Но теперь папирус в Египте находится на грани исчезновения и уцелел только кое-где в верховьях Нила. В Древнем Египте папирус использовался как материал для   обуви, циновок, тканей, канатов, а также для строительства. Уже в наше время, в 1970 г., на папирусной лодке «Ра», построенной по древнеегипетским образцам, норвежец Тур Хейердал пересёк Атлантику за 55 дней. На постройку лодки длиной 12 м и шириной 5 м ушло 300 тыс. стеблей папируса.

Ещё одна почти забытая культура древних египтян из семейства осоковых — чуфа, земляной миндаль. «Отец ботаники» Теофраст писал: «...в Египте люди собирают клубни чуфы, варят их в ячменном пиве и едят как десерт». Хрустящая сладкая мякоть клубеньков очень вкусна и содержит масло самого высшего сорта. С гектара чуфы можно собрать в год до тонны масла.

Другие страницы: