16.12.2012

Вереск

Из вереска напиток

Забыт давным-давно.

А был он слаще мёда,

Пьянее, чем вино.

В котлах его варили

И пили всей семьёй

Малютки-медовары

В пещерах под землёй.

Почти всем знакомы эти строки из баллады Роберта Стивенсона «Вересковый мёд». А вот что такое вереск, знают не все. Это невысокий кустарничек с листьями, похожими на иголки. Вересковые пустоши в северной Европе занимают большие площади. Семейство вересковых (сюда же принадлежат багульник, рододендрон) родственно брусничным, и некоторые ботаники даже объединяют их в одно семейство. Что же касается верескового мёда, то он терпкий и горьковатый, но имеет и своих почитателей.