14.09.2014

Саранча

Нашествие саранчи считалось одним из самых страшных бедствий ещё 5 тыс. лет назад в Древнем Египте. Невероятные тучи прожорливых насекомых порой затмевали в полёте солнце. После нашествия саранчи местность превращается в голую пустыню: не остаётся ни единой травинки, ни одного листа. Порой саранча опустошала целые страны.

Что заставляет этих  насекомых собираться  в стаи, толкает их в путь? Ведь стайная саранча погибает, не оставляя потомства.  Эта тайна была разгадана только в XX в. Оказывается, у саранчовых есть две формы — стайная (саранча) и одиночная (кобылки). Достаточно личинке насекомого постоянно видеть вокруг множество себе подобных, чтобы она развилась не в кобылку, а в стайную форму. Говоря иными словами: когда «плотность населения» кобылок превышает допустимую и насекомым начинает угрожать из-за обилия ртов голод, популяция как бы «разгружается»,  уменьшает  свою  численность,  отправляя часть насекомых в «путешествие в никуда».