13.04.2017

Гиены

В семействе гиен четыре вида: земляной волк, пятнистая гиена, бурая гиена и полосатая. Все они обитают в Африке, а полосатая ещё и в Южной Азии. Одно время считали гиен родичами собак. Теперь зоологи отделили гиен от псовых и объединили их в одно надсемейство с виверровыми и кошачьими.

Земляной волк роет норы сам или занимает чужие. Днём он таится в них, ночью, нерезво галопируя, рыщет в поисках жуков и термитников. Земляные волки бродят ночами в одиночестве либо парами, реже полдюжины их собирается в стаи. Звери это пугливые. Самая эффективная оборона у них — вонючая струя из особых желёз под хвостом,  которую они направляют на врага.

Все гиены образом жизни похожи друг на друга. Это всем известные трупоеды. Их мощные челюсти развивают давление в 5 тыс. атмосфер и способны раздрабливать черепа и кости буйволов и бегемотов.   Поэтому  даже с ручной гиеной играть нужно осторожно:  шутя, без злого умысла, она может    начисто   отхватить зубами пальцы. «Дьявольский смех» гиен (особенно жуткий  у  пятнистых) похож на дикий хохот умалишённого.

Когда голодны, охотятся  гиены на антилоп.  Но бегают гиены плохо, и удача им сопутствует   редко.   Некоторые охотники утверждают,   что   все дряхлые львы кончают жизнь в челюстях и желудках гиен. Иногда и леопардов   загоняют   пятнистые гиены на деревья.