Главная / / Латимерия

Латимерия

Латимерия

По окаменевшим останкам учёные уже давно восстановили историю современных наземных позвоночных. Их родоначальниками стали древние кистепёрые рыбы, у которых было две пары плавников, чрезвычайно схожих с конечностями сухопутных животных. Самым старым останкам этих рыб — более 350 млн. лет. Процветали кистепёрые более 150 млн. лет, а затем их число стало сокращаться, и в более молодых морских отложениях, которым всего 60 млн. лет, их останки уже не встречаются. У учёных не было оснований сомневаться в том, что кистепёрые к тому времени полностью вымерли, примерно тогда же, когда и динозавры.

Никто в этом и не сомневался... до 3 января 1939 г. В этот день профессор Гремстаунского колледжа (Южно-Африканский Союз, ныне ЮАР) Дж. Л .Б. Смит получил письмо из музея небольшого южноафриканского портового города Ист-Лондона, расположенного на побережье Индийского океана. Смотрительница музея мисс М. Куртенэ-Латимер писала: «Мне пришлось ознакомиться с совершенно необычной рыбой. О ней мне сообщил капитан рыболовного траулера. Я немедленно отправилась на судно и, осмотрев её, поспешила доставить нашему препаратору. Однако сначала я сделала очень приблизительную зарисовку. Надеюсь,  Вы сможете помочь мне определить эту рыбу. Она покрыта мощной чешуёй, настоящей бронёй, плавники напоминают конечности и покрыты чешуёй до самой оторочки из кожных лучей. Смотрите набросок красными чернилами. Я была бы чрезвычайно благодарна, если бы Вы сообщили мне своё мнение, хотя отлично понимаю, как трудно заключить что-либо на основании такого описания».

Как ни примитивен был рисунок, профессор Смит сразу узнал изображённую на нём кистепёрую рыбу. Трудно передать, как он был удивлён возвращением с того света «давно вымершей» ископаемой рыбы.

К сожалению, к тому времени, когда учёный добрался до Ист-Лондона, из рыбы уже сделали чучело, а внутренности выбросили. В жарком африканском климате всё моментально тухнет, а морозильной камерой музей не располагал. В честь первооткрывательницы кистепёрой рыбы профессор Смит назвал эту уникальную рыбу латимерией.

Страницы: 1 2

Далее Латимерия. Часть 2

Другие страницы: