Вирусы. Часть 4

Вирусы. Часть 4


Одеяние средневекового врача должно было, по замыслу, защищать от эпидемии.


Строение вируса табачной мозаики. Нить РНК окружают «кирпичики» белка.

В 1957 г. около 1 млрд. людей заболели «азиатским гриппом», погибло более 1 млн. человек. В 1968—1969 гг. на планете свирепствовал «гонконгский грипп».

Число эпидемий гриппа, как ни странно, возрастает с каждым столетием. В XV в. было 4 эпидемии гриппа, в XVII в. — 7, а в XIX в. — уже 45! 300 лет назад грипп «путешествовал» по планете неспешно, в почтовых дилижансах и на парусных кораблях. В XX в. скорость распространения эпидемий сравнялась со скоростью сверхзвуковых самолётов. «Испанка» обошла мир за полтора года, а «азиатский грипп» — всего за 7 месяцев.

Почему до сих пор нет надёжных прививок против гриппа? Оказывается, его возбудитель поразительно быстро эволюционирует, изменяется. Не успевают врачи создать вакцину против одной формы гриппа, как возбудитель болезни появляется уже в новом обличье.

Периодичность появления нового, сильно изменённого возбудителя-«оборотня» — около 12 лет. Но более слабые эпидемии гриппа возникают ежегодно.

Другие вирусные болезни

Корь — болезнь, которой в детском возрасте заболевают почти все. Признак кори — появление сыпи, сначала на лице, а затем и по всему телу. У европейцев корь, как правило, заканчивается выздоровлением. Но она приводила к массовому вымиранию американских индейцев, и сейчас свирепствует в некоторых африканских странах, унося много жизней.

Свинка — другая детская болезнь, при которой сильно опухают слюнные железы, расположенные возле ушей, и лицо больного приобретает характерный вид (за что болезнь и получила своё название).

Полиомиелитом, или детским параличом, тоже чаще заболевают дети. Им страдали ещё жители Древнего Египта, о чём свидетельствуют барельефы, изображающие людей, искалеченных этой болезнью. Эпидемии полиомиелита уже в XX в. порой охватывали десятки тысяч людей, превращая их в калек. Открытая в 1957 г. вакцина в десятки и сотни раз снизила заболеваемость.

Страницы: 1 2 3 4 5 6

Далее Вирусы. Часть 5