Главная / / Млекопитающие (звери)

Млекопитающие (звери)

Млекопитающие  (звери)

Представителей класса зверей, или млекопитающих, обычно узнают с первого взгляда по покрывающей их шерсти. Шерсть понадобилась зверям для поддержания постоянной температуры тела — у птиц такую же роль сыграли перья. Но нет правил без исключений — киты, дельфины, моржи с волосяным покровом расстались. От холода их спасает толстый слой подкожного жира.

По данным современной науки, млекопитающие произошли от примитивных пресмыкающихся, причём эти их предки передали им к тому же немало черт земноводных. Например, способность к кожному дыханию, хотя и незначительную. Или многочисленные кожные железы (потовые, сальные, пахучие и др.). Шерсть не позволяет организму переохладиться, а потовые железы — перегреться. Не у всех зверей они развиты одинаково хорошо. Их мало у собак и кошек, у некоторых грызунов они находятся только на губах и лапах, а у китов их нет вовсе.

Ещё более характерны для зверей произошедшие от потовых молочные железы. Все без исключения млекопитающие вскармливают потомство молоком, за что и получили своё название. А вот рождение живых детёнышей нельзя считать признаком, характерным для всех зверей. Наоборот, по этому признаку биологи делят млекопитающих на три группы (подкласса): яйцекладущих, сумчатых, плацентарных. Первые, как можно догадаться, откладывают яйца, вторые донашивают недоразвитых зародышей в особой сумке на животе. И лишь третьи имеют плаценту, через которую зародыш, развиваясь в теле матери, получает полноценное питание.

Есть у млекопитающих ещё несколько отличий от прочих позвоночных, для неспециалиста не столь очевидных, К примеру, у всех зверей — ровно 7 шейных позвонков. Столько их и у кита, и у длинношеего жирафа.

Наконец, очень важно, что по мере эволюции млекопитающих их мозг тоже продолжал быстро развиваться. Если сравнить строение и функции крохотного, меньше спичечной головки, мозга землеройки со строением и функциями мозга человекообразных обезьян, то трудно поверить, что землеройка и обезьяна принадлежат к одному и тому же классу. По сложности своего устройства их мозг отличается значительно больше, чем по размеру. Ничего подобного в развитии мозга у представителей других классов животных не наблюдается.

Мы не будем здесь останавливаться на кровообращении, дыхании и других системах органов зверей — об этом рассказано в соответствующих статьях.

Благодаря особенностям своего строения млекопитающие стали единственным классом животного царства, сумевшим заселить все среды обитания — наземную, воздушную, океаны и толщу почвы. 4500 видов млекопитающих расселились по всему свету — от сухих и жарких пустынь до ледяных полярных областей планеты.


Warning: mysql_fetch_array(): supplied argument is not a valid MySQL result resource in /home/www/z139969/htdocs/biology/radmin/inc/front.funcs.php on line 40
Другие страницы: