Главная / / Непарнокопытные

Непарнокопытные

Непарнокопытные

Зоологи XIX в. ещё объединяли лошадей, быков, оленей и т. д. в единую группу «копытных». В наше время наукой установлено, что, к примеру, антилопа и зебра не более родственны друг другу, чем каждая из них, скажем, льву. «Копытные» — это несколько групп млекопитающих, возникших независимо друг от друга. Одна из них характеризуется чётным числом пальцев на ногах. Другая — нечётным (это лошади, зебры, тапиры и носороги). Этой группе (отряду непарнокопытных) и посвящена данная статья.

Лошади

Наши домашние лошади своим изяществом, грацией, благородством давно покорили сердца людей. Весь облик лошади свидетельствует о её приспособленности к быстрому бегу. Их ноги опираются о землю только кончиками пальцев. Это одно из важнейших приспособлений для быстрого бега, т. к. чем меньше площадь опоры, тем меньше трение о поверхность почвы при движении. Из всех ныне существующих млекопитающих лошади сохранили меньше всего пальцев. Вместо 20, первоначально заложенных природой в план их строения, у лошадей сохранились лишь 4 пальца, по одному на каждой ноге. Для ходьбы они выбрали средний (третий) палец. Следы существования второго и четвёртого можно найти под кожей. Никаких остатков первого и пятого пальцев не сохранилось. Таким образом, современные лошади, встав однажды «на цыпочки», с тех пор так и бегают на четырёх пальцах.

В лошадином рту 40—44 зуба. Хотя дикие представители семейства лошадей примерно полгода вынуждены питаться трудно перевариваемой сухой травой, у них нет ни сложного желудка, способного облегчить этот процесс, ни привычки повторно пережёвывать пищу. Поэтому в помёте лошадей всегда много непереваренного волокнистого материала. Когда-то над городами России реяли тучи галок. Птицы находили себе пропитание, роясь в лошадином навозе, который гужевой транспорт щедро рассыпал по городским улицам. В нём всегда было чем поживиться, в том числе зёрнами овса, упакованными в плотные, плохо перевариваемые чешуйки. Вот почему рабочую лошадь прокормить дороже, чем дойную корову.

Страницы: 1 2 3 4

Далее Непарнокопытные. Часть 2