Главная / Слоны / Слоны

Слоны

Слоны всегда вызывали у людей повышенный интерес. В любом зоопарке может не быть верблюда, зебры или леопарда, но без слона не обойдётся даже передвижной зверинец. Слоны настолько своеобразны, что их ни с кем не спутаешь, и настолько общеизвестны, что знакомить с ними читателей нет необходимости.

Несмотря на свои огромные размеры, на систематическое истребление, несмотря на то что люди, сводя леса и распахивая степи, теснят всё живое, слоны всё ещё распространены достаточно широко. Африканские слоны живут в Африке, а индийские — в Южной и Юго-Восточной Азии. В прошлом слоны были распространены ещё шире и встречались на всех континентах, кроме Антарктиды и Австралии.

Африканские слоны больше индийских. Изредка встречаются гиганты высотой до 4 м и весом до  12  т.  У подобных  исполинов длина хобота превышает 2 м, а бивни достигают в длину 3—4 м и весят свыше 200 кг. Это, так сказать, выдающиеся слоны. В своём большинстве они существенно меньше. У африканских слонов более мощные бивни, они есть как у самцов, так и у самок, правда, у самок они значительно короче. У индийских слоних если изредка и развиваются маленькие бивни, то снаружи они не видны. Кожа у слонов толстая и почти голая, а у новорождённых слонят тело покрыто густыми и длинными волосами.

Специалисты легко отличают африканских слонов от индийских. Самое заметное отличие — размер ушей. У африканских саванных слонов они неопределённой формы, а их поперечник в самых широких участках равен 2—3 м. У лесных слонов уши немного меньше, и в три раза меньше уши у индийских слонов.

Самое удивительное у слонов  —  хобот. Он образовался от сращения носа и верхней губы и состоит из 40 тыс. мышц, но при этом внутри не содержит ни одной косточки. Хобот возник как инструмент, необходимый для обеспечения пищей. Огромную и тяжёлую голову слонов трудно было бы носить на длинной шее, а при столь короткой шее, даже встав на колени, рвать траву почти невозможно. Хобот стал для слонов пятой конечностью с широким спектром использования.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Далее Слоны. Часть 2

Другие страницы: