Главная / Яйцекладущие звери / ЯЙЦЕКЛАДУЩИЕ ЗВЕРИ

ЯЙЦЕКЛАДУЩИЕ ЗВЕРИ

Мы не знаем, кто поймал первого утконоса, но когда и где это случилось — известно точно: Хокесбери, Новый Южный Уэльс, Австралия, ноябрь 1797 г. Когда через год шкуру невероятного создания (правда, очень плохо сохранившуюся) увидели английские учёные, многие из них решили, что это подделка. Подумали, что к шкуре какой-то тропической зверюшки шутники пришили утиный клюв. (Заметим, впрочем, что внутреннее устройство клюва у утконоса совсем иное, чем у птиц.)

Прошёл год, прежде чем доктор Джордж Шоу, натуралист из Британского музея, рискнул исследовать шкуру утконоса. Рассмотрев её внимательно, он не нашёл никакой подделки: шкура, бесспорно, была созданием природы, а не рук человеческих.

Около ста лет длился спор о положении утконоса в животном царстве. Кто он: зверь с птичьим клювом, птица со звериным телом или, может быть, ящер, покрытый шерстью? Температура его тела, к примеру, неслыханно низка для зверей (около 25° С) и к тому же постоянно сильно колеблется (от 22 до 36° С). Всё же казалось, что дальнейшие исследования разрешат вопрос в ту или иную сторону. К примеру, выяснится, выкармливает ли утконос своих детёнышей молоком, как звери? Откладывает ли он яйца, как птицы и рептилии, или рождает живых детёнышей?

ВЫМЕРШИЕ ЗВЕРИ: 1. Мастодонт.   2. Мамонт.  3. Пещерный медведь. 4. Индрикотерий.  5. Динотерий. 6. Уинтатерий.   7. Саблезубый тигр.

В 1824 г, у самок утконоса были открыты молочные железы, правда, без сосков. Казалось, дискуссия близится к концу: утконос — млекопитающее. Но вот пятью годами позже из Австралии пришло известие о том, что в норе утконоса нашли четыре яйца. Учёный мир пришёл в раздражение, и вскоре был вынесен «приговор», основанный на рисунках яиц, присланных в Европу, — утконоса считать млекопитающим, яиц он, следовательно, не несёт, а найденные яйца принадлежат местному виду черепах.

Страницы: 1 2 3

Далее ЯЙЦЕКЛАДУЩИЕ ЗВЕРИ. Часть 2