Главная / Зайцы / ЗАЙЦЫ

ЗАЙЦЫ

Долгое время зоологи относили зайцев к отряду грызунов. Но сейчас выделяют их вместе с пищухами (маленькие, до 25 см длиной, короткохвостые зверьки) в особый отряд зайцеобразных. Одно из отличий зайцеобразных от грызунов в том, что в верхней челюсти у них не одна, а две пары резцов. Обитают они почти на всех континентах.

Существование зайцев на Земле далеко не безоблачно. То и дело слышишь горькие вздохи о том, что-де в нашем краю на одного зайца по 10 охотников. К сожалению, это соотношение не так уж преувеличено. Как же зайцы умудряются выжить? Их спасает плодовитость: выводков бывает до 3—4 в год, и в каждом — до 8 детёнышей. Размножаться начинают рано, когда ещё снег не стаял, отчего зайчат первого помёта называют настовиками. Затем бывают помёты летом (зайчат тогда называют летниками, травниками), ближе к осени рождаются листопадники. На свет появляются зайцы зрячими, крупными и в шерсти. Сразу после рождения они наедаются материнского молока, которое у зайчихи раз в 6 жирнее коровьего, и замирают. Пауза между кормёжками — 3—4 дня. На это время мать зайчат оставляет, и молочные железы её молока не выделяют. Если чужая кормящая зайчиха найдёт в траве малого зайчонка, то обязательно его накормит, не пробежит мимо. Через месяц зайчата кормятся уже молодой зеленью.

Мать в сущности ничего не способна сделать для защиты своих детей от сильных врагов. Если до детёнышей кто-нибудь доберётся, она обычно бегает невдалеке и стучит лапами, отвлекает, приманивая к себе врага. Но это не всегда достигает желанной цели. Затаивание — лучшее, что есть в оборонном арсенале зайчат. С 2—3 м и лишь после большого напряжения увидишь в старой листве и траве желтоватые глаза, а затем и всего зверька: он лежит, ничем не прикрытый. Но отыскать его нелегко: потовых желёз у зайцев на теле нет, они на подошвах лап, и если затаившийся зайчонок их под себя подобрал, то враг его и не унюхает.

И всё-таки зайчата гибнут: уж очень много у них врагов. Вороны, ласки, крысы, даже хомяки и кроты убивают и едят зайчат. Растут зайцы быстро, за один сезон (за 6—8 месяцев) уже взрослые. Живут до 8—13 лет.

Страницы: 1 2 3

Далее ЗАЙЦЫ. Часть 2