Хинное дерево. Часть 2

Хинное дерево. Часть 2

И после этого «белым людям» удавалось разными праведными и неправедными путями покупать или отнимать у туземцев целебную кору и привозить её в Европу. Наконец и в Европе удалось создать действенное лекарство из этой коры. Особенно прославился английский врач Роберт Тэлбот. Он сумел вылечить от малярии многих больных, в том числе французского принца Конде, за что был щедро награждён королём Людовиком XIV. Под впечатлением этих событий знаменитый французский баснописец Жан Лафонтен написал целую поэму, прославляющую хинную кору.

А технология приготовления лекарства оказалась на удивление простой. Кору растирали в порошок и заливали вином. Получалась страшно горькая настойка. Настойку стали именовать «хина» (от названия коры «кина-кина»), а дерево, с которого снимали эту кору, — хинным деревом. (Горечь настойки так сильна, что на Руси появилось присловье, бытующее до сих пор, — «горький, как хина».) Позже, в начале XIX столетия, российский учёный Ф.И. Гизе установил, что целебные свойства коре придаёт содержащийся в ней алкалоид. Его назвали хинином.

Как оказалось, целебными свойствами обладает кора нескольких видов деревьев из семейства мареновых. Они объединяются в один род, которому Карл Линней дал название «цинхона» в память о Луисе Хинхоне. Немало трудностей встретили европейцы при попытках найти в природе хинное дерево. Самое ценное из хинных деревьев — цинхону леджеровскую (Cinchona ledgeriana) — в диком состоянии нашли только один раз, в группе из полусотни деревьев этого вида, в почти непроходимой местности в Боливии. Сделал это в 1865 г. человек по имени Мануэль Мамани. Ещё один вид хинного дерева — цинхону красноватую (Cinchona succirubra) — назвали так за цвет сока (молочно-белый, на воздухе он почти мгновенно становится ярко-красным). Интересно, что молодые листья, только что развернувшиеся из почек, тоже имеют ярко-красную окраску, поэтому хинное дерево бросается в глаза. Добытчики хинной коры, забираясь на скалы или высокие деревья, по этому цвету издали различали хинные деревья.

Страницы: 1 2 3

Далее Хинное дерево. Часть 3