Главная / / Сухопутные черепахи

Сухопутные черепахи. Часть 2

Сухопутные  черепахи. Часть 2

Панцири черепах, попавшие с кораблей в музеи Европы, окончательно убедили учёных, что огромные сухопутные черепахи — не миф. Никто не сомневался теперь, что есть в океане острова, на которых и водились эти черепахи.

По мнению современных учёных, существуют два вида гигантских сухопутных черепах: слоновая, с Галапагосских островов в Тихом океане, и исполинская, обитавшая прежде на многих островах Индийского океана (теперь её уже истребили повсюду, кроме атолла Альдабра). На атолле Альдабра сейчас исполинских черепах очень много: около 150 тыс. Из этих двух видов более крупная — исполинская черепаха: вес отдельных особей — до 300 кг, а длина панциря — до 1,2 м. Впрочем, это не рекорд — вымершие 5 млн. лет назад сухопутные черепахи весили до 850 кг, а в длину достигали 2,5 м. Настоящие живые танки!

Только на Галапагосских островах моряки всех наций и всех времён съели, наверное, 10 млн. черепах. (Кстати, название этих островов так и переводится с испанского — «Острова больших черепах».) Поэтому и полагают, что именно черепахам мореходы минувших веков обязаны успехом своих предприятий.

Удивительно, как эти животные ещё уцелели. Ведь сухопутные черепахи не очень-то плодовиты: один раз в год самка откладывает около 20 яиц. Но живут они долго, и, конечно, за 100—150 лет каждая произведёт много потомков.

Помимо своего великолепного долголетия, немало и других загадок могут предложить черепахи любознательному уму. Как попали они, например, на уединённые острова, отделённые от материков сотнями километров солёной воды? Плавать сухопутные черепахи умеют, но солёная вода губит их.

Возможно, очень-очень давно черепах завезли с материков на острова люди. Покидая те из островов, которые пришлись им не по душе, люди оставляли черепах там, чтобы всегда иметь провиант, если судьба снова занесёт их в эти края. Черепахи плодились и расползались по острову во все его концы. Пищи, травы разной, было много, а врагов, крупных хищников, — никаких. Жили они тут в полном благоденствии, пока люди снова сюда не являлись. Видимо, так и попали большие черепахи на маленькие острова.

Страницы: 1 2 3

Далее Сухопутные черепахи. Часть 3