Главная / / Сумчатые

Сумчатые

Сумчатые

Когда-то животные из отряда сумчатых обитали по всему миру — палеонтолог Жорж Кювье находил их ископаемые останки под мостовыми парижских улиц. Ныне из примерно 250 видов сумчатых 180 обитает в Австралии, а для 72 видов (65 — опоссумов и 7 — сумчатых крыс) родиной является Центральная и Южная Америка. Один из живущих там видов опоссумов так размножился, что проник даже на территорию Северной Америки, и теперь зверьки этого вида, где бы они ни жили, несправедливо называются североамериканскими опоссумами.

Главное отличие сумчатых от всех остальных млекопитающих — особенности развития зародышей. Сначала зародыш развивается в теле матери. Но питательных веществ от неё почти не получает, и когда все запасы яйцевой клетки исчерпываются, ему «приходится» родиться. Беременность у сумчатых рекордно короткая — у североамериканского опоссума, например, всего 13 дней, а иногда только 8 дней (у кенгуру — около 40 дней). На свет появляется крохотное существо, которое иначе как зародышем не назовёшь.

Долгое время таких зародышей находили уже в выводковой сумке — особом кармане на брюхе у самок сумчатых животных. Детёныши обычно висели на соске, не выпуская его изо рта. Кончик соска сильно набухает, и снять с него зародыша, не порвав ему рот, очень трудно. Намертво прикреплённые к соскам зародыши кенгуру даже стали причиной появления легенды о том, что детёныши у сумчатых просто отпочковываются от соска, как «дочерние» гидры от тела «матери».

В XIX в. утвердилось мнение, что после родов самка губами берёт детёнышей и кладёт их в сумку. Но истина оказалась самой невероятной. В 1920 г. было установлено, что крохотные зародыши сами, без всякой помощи со стороны матери, разыскивают сумку. И это при том, что у опоссума, например, они весят всего одну шестую грамма, а на чайной ложке их умещается более 20!

Новорождённый появляется на свет глухим, у него ещё не открылись глаза, зато ноздри большие и обоняние превосходное. Задние лапы у зародыша ещё «в проекте», зато есть передние с острыми коготками на каждом пальчике. Сразу же после рождения зародыш начинает разыскивать сумку с помощью обоняния. Цепляясь коготками за шерсть, извиваясь всем телом, он упорно ползёт вверх по материнскому животу и беспрерывно вертит головой с широко открытым ртом, но при этом так крепко держится, что стряхнуть его не удаётся. Видимо, руководствуясь обонянием, новорождённый сразу же выбирает правильное направление и прямиком добирается до сумки. Случается ему и уклониться в сторону, но убедившись, что оттуда сумкой не пахнет, он возвращается и упорно ищет, пока не найдёт то, что ему нужно. Больше всего новорождённый похож на червячка, но энергия из него бьёт ключом. Если вернуть его из сумки в исходное положение, он вновь отправится на поиски и разыщет-таки сумку. На это у детёнышей сумчатых уходит (у разных видов) от 2 минут до получаса. Мать никак не помогает своему чаду. Она просто полулежит на спине или на боку и терпеливо ждёт окончания «одиссеи» новорождённого.

Страницы: 1 2 3 4 5

Далее Сумчатые. Часть 2

Другие страницы: