Главная / Яйцекладущие звери
В этой главе:

Яйцекладущие звери

Мы не знаем, кто поймал первого утконоса, но когда и где это случилось — известно точно: Хокесбери, Новый Южный Уэльс, Австралия, ноябрь 1797 г. Когда через год шкуру невероятного создания (правда, очень плохо сохранившуюся) увидели английские учёные, многие из них решили, что это подделка. Подумали, что к шкуре какой-то тропической зверюшки шутники пришили утиный клюв. (Заметим, впрочем, что внутреннее устройство клюва у утконоса совсем иное, чем у птиц.)

Прошёл год, прежде чем доктор Джордж Шоу, натуралист из Британского музея, рискнул исследовать шкуру утконоса. Рассмотрев её внимательно, он не нашёл никакой подделки: шкура, бесспорно, была созданием природы, а не рук человеческих.

Около ста лет длился спор о положении утконоса в животном царстве. Кто он: зверь с птичьим клювом, птица со звериным телом или, может быть, ящер, покрытый шерстью? Температура его тела, к примеру, неслыханно низка для зверей (около 25° С) и к тому же постоянно сильно колеблется (от 22 до 36° С). Всё же казалось, что дальнейшие исследования разрешат вопрос в ту или иную сторону. К примеру, выяснится, выкармливает ли утконос своих детёнышей молоком, как звери? Откладывает ли он яйца, как птицы и рептилии, или рождает живых детёнышей?

ВЫМЕРШИЕ ЗВЕРИ: 1. Мастодонт.   2. Мамонт.  3. Пещерный медведь. 4. Индрикотерий.  5. Динотерий. 6. Уинтатерий.   7. Саблезубый тигр.

В 1824 г, у самок утконоса были открыты молочные железы, правда, без сосков. Казалось, дискуссия близится к концу: утконос — млекопитающее. Но вот пятью годами позже из Австралии пришло известие о том, что в норе утконоса нашли четыре яйца. Учёный мир пришёл в раздражение, и вскоре был вынесен «приговор», основанный на рисунках яиц, присланных в Европу, — утконоса считать млекопитающим, яиц он, следовательно, не несёт, а найденные яйца принадлежат местному виду черепах.

За это время, кстати говоря, у утконоса объявился родственник: в Австралии обнаружили ещё одно странное создание с «птичьим» клювом, покрытое колючками и похожее на ежа, — ехидну.

В 1884 г. в городе Монреале проходило собрание Британской научной ассоциации. И вот в президиум этой ассоциации принесли телеграмму. Прямо из Австралии — от В. Колдуэлла, члена ассоциации. Собственными глазами он увидел, как самка утконоса снесла яйцо!

Редкое совпадение: в тот же день в Австралии другой исследователь, Вильгельм Гааке, показал собравшимся учёным яйцо «родственницы» утконоса — ехидны. Он нашёл его в выводковой сумке у неё на животе.

«Служитель, — рассказал Гааке, — держал передо мною ехидну-самку за заднюю ногу на весу, а я ощупывал брюхо животного. Здесь я нашёл большой мешок, настолько широкий, что в него можно было положить мужские часы. Это была выводковая сумка, образующаяся перед откладыванием яйца для принятия его. Позднее, по мере роста детёныша, она расширяется, а когда он покинет сумку, снова исчезает. Только зоолог поймёт, как я был изумлён, когда вытащил из сумки яйцо. Первое обнаруженное наукой яйцо млекопитающего... Эта неожиданная находка так сбила меня с толку, что я сделал глупость, сильно сжав его между пальцами, и оно слегка треснуло. Длина яйца равнялась приблизительно пятнадцати, а ширина — тринадцати миллиметрам. Скорлупа была жёсткая, словно пергаментная, как у многих пресмыкающихся».

Итак, оказывается, утконос и ехидна — одновременно и яйцекладущие, и млекопитающие. В этом редком сочетании мы видим приметы той эпохи, когда наши далёкие предки уже покрылись шерстью и стали кормить детёнышей молоком, но не утратили совсем и некоторых черт своих прародителей — пресмыкающихся: по старой традиции продолжали нести яйца.

Ехидна.

Прежде чем отложить яйца, самка утконоса роет у воды (но не под водой, как часто пишут) нору от 5 до 20 м длиной. В конце норы она устраивает гнездо из сырых листьев (именно сырых, чтобы в гнезде было достаточно влаги и скорлупа яиц не подсыхала) или из травы, тростника и древесных ветвей. Весь этот «строительный материал» она сначала долго мнёт и ломает своими беззубыми челюстями, а потом, подхватив всё это хвостом (а не клювом), переносит в нору.

Затем, действуя хвостом, как каменщик мастерком, самка утконоса сооружает из земли и глины толстую стенку, которой, как барьером, отделяет «комнату» с гнездом от других помещений в норе. Делает она это, чтобы сохранить в гнезде нужную температуру и влажность. Замурованную в гнезде самку труднее найти и врагам, которых у неё, правда, немного: небольшой питон, местный варан и лисицы, завезённые из Европы.

Отгородившись от мира глиняной стеной, самка откладывает в гнезде два тускло-белых яйца. Они мягкие на ощупь: скорлупа гнётся под пальцами. Свернувшись клубком, зверёк прижимает яйца к груди и согревает их теплом своего тела (или же ложится на спину и кладёт яйца на живот). Значит, не только клювом утконос напоминает птицу: как и птица, он высиживает яйца! (Сумки, как у ехидны, у утконоса нет.)

Дней через 10—14 (а по некоторым наблюдениям, через 7—10 дней), прорвав скорлупу яйцевым зубом, молодые зверьки с клювами появляются на свет. Яйцевой зуб (он находится в верхней челюсти) — своего рода «консервный нож», которым природа наделила детёнышей, рождающихся из яиц со скорлупой: птенцов, новорождённых пресмыкающихся и ехидн с утконосами. Молодые утконосы напоминают птиц ещё меньше, чем их родители: клювы совсем короткие, и есть небольшие зубы.

Сосков у самки утконоса, как нам уже известно, нет, поэтому детёныши слизывают молоко прямо с шерсти. Мать ложится на спину, молоко из молочных пор стекает в небольшую бороздку у неё на брюхе. Из этого «корытца» детёныши его и вылизывают, пока не подрастут и не научатся сами ловить червей, улиток и раков.

Утконосы селятся в пресных водоёмах: от холодных и быстрых горных ручьёв до тёплых озёр Восточной Австралии и Тасмании. Крупный самец-утконос — длиной около 70 см, самка — поменьше.

Питаются, процеживая ил, как сквозь сито, через роговые пластинки клюва и выбирая червей, улиток и прочую мелкую живность.

Утконос.

Долгое время (до 1922 г.) учёным не удавалось вывезти утконоса за пределы Австралии — эти чуткие и нервные животные гибли в дороге. Тем не менее в 1947 г. два утконоса не только благополучно прибыли в Нью-Йоркский зоопарк, но и прожили там рекордно долго — 10 лет. Ехидны жили в неволе ещё дольше — до 27 лет.